Un paseo por el bosque nuboso de Monteverde en Costa Rica

Para un país relativamente pequeño, Costa Rica tiene un gran impacto cuando se trata de oportunidades excepcionales de vida silvestre y naturaleza. Cualquiera que tenga un ojo entrenado en viajes ecológicos y conservacionistas y aventuras en la selva tropical probablemente haya considerado un viaje a este exuberante paraíso centroamericano. Un joyero de colibríes iridiscentes, orquídeas magenta y loros de neón brillante, con una banda sonora de gritos, aullidos, charlas y llamadas conmovedoras en toda la jungla, Costa Rica involucra todos nuestros sentidos.

Entrando Ahora: Bosque Nuboso de Monteverde

Por encima de un manto de la selva tropical brumosa, las montañas se elevan por encima de las nubes. Las temperaturas comienzan a descender alrededor de los 3000 pies y el aire cálido de los bosques de abajo se transforma en una niebla etérea. Los árboles cubiertos de musgo y líquenes se suman a la señor de los Anillos aura. Esto es un bosque nuboso—o, en español, bosque nuboso. Específicamente, el Bosque Nuboso de Monteverde.

Aquí, situado sobre la división continental de Costa Rica en el cuello de botella de América del Norte y América del Sur, la niebla nutre las plantas y los árboles, que luego liberan esa humedad en pequeños arroyos, que desembocan en arroyos y ríos más grandes. Piense en un bosque nuboso como una esponja del cielo o un acuífero vivo. Este efecto esponja ha sido considerado sagrado por muchas civilizaciones, incluso por los pueblos indígenas de Luzón en Filipinas, que estaban enérgicamente en contra de la deforestación en su región.

Hay bosques nubosos en todo el mundo, incluidos Panamá, Pakistán, Camboya y, por supuesto, Costa Rica. En total, estos bosques raros cubren aproximadamente el 1% de los bosques mundiales en ambientes montañosos tropicales y subtropicales.

Campanero de tres barbas, Costa Rica

Pájaro campanario de tres barbas

La Reserva del Bosque Nuboso de Monteverde, establecida en 1972 y que ahora abarca más de 35,000 acres, está flanqueada por playas vírgenes y remotas tanto en el Pacífico como en el Caribe. Está compuesto por ocho zonas de vida, más de 100 especies de mamíferos, 400 especies de aves y 1200 especies de anfibios y reptiles. Aquí viven seis especies de felinos: jaguares, ocelotes, pumas, oncillas, margays y jaguarundis. Aquí también viven el pájaro campana de tres barbas en peligro de extinción y el resplandeciente quetzal. Con un 2,5 % de la biodiversidad de la Tierra en un paisaje de selva tropical, montañas neblinosas, ríos caudalosos y volcanes activos, Monteverde es el hogar de muchas especies indicadoras, lo que significa que son sensibles a los cambios ambientales y pueden lanzar una bandera roja figurativa cuando un el ecosistema está amenazado.

Uno de los aspectos más atractivos de la selva tropical para los viajeros centrados en la conservación y la naturaleza es la proximidad de Monteverde (tres horas en auto) desde San José, Costa Rica. Con más de ocho millas de senderos disponibles para explorar, la reserva se presta a experiencias intensamente auténticas como las que puede tener en nuestro Viaje natural a las Joyas Naturales de Costa Rica.

Bosque Nuboso de Monteverde, Costa Rica

Fauna del Bosque Nuboso de Monteverde

A medida que se aventure a través de este bosque nuboso de Costa Rica, probablemente será recompensado con atisbos de arañas, aulladores, monos ardilla, perezosos, ranas arborícolas y osos hormigueros. Hay muchas aves, desde el llamativo y resplandeciente quetzal hasta el diminuto colibrí. Junto al mar, puedes ver tortugas marinas verdes y tortugas laúd que se arrastran hasta la orilla por la noche para desovar. Aquí hay solo una muestra de la maravillosa vida silvestre que guarda Monteverde.

Quetzal resplandeciente

Con su plumaje verde reluciente, el resplandeciente quetzal se las arregla para mezclarse con el dosel esmeralda del bosque nuboso y, sin embargo, destacar con su iridiscencia. Mire de cerca: el quetzal es marrón, no verde, tan efímero en su color, de hecho, que no puede identificarlo. Las otras aves de la selva tropical dependen del quetzal para la dispersión de semillas, lo que hacen tragando frutas enteras como aguacates y regurgitando los huesos por todas partes. El mejor momento para verlo en la Reserva del Bosque Nuboso de Monteverde es durante la temporada de reproducción del quetzal, desde mediados de febrero hasta junio o julio.

Quetzal resplandeciente

Oso hormiguero

Moviendo sus largas lenguas hacia adentro y hacia afuera en busca de termitas y hormigas del suelo de la selva tropical, los osos hormigueros más pequeños que se hinchan en los árboles también se conocen como tamanduas. Viven en los hábitats de tierras bajas y elevaciones medias de Costa Rica. El oso hormiguero gigante es un avistamiento raro, pero si ves uno, lo reconocerás por su enorme cola peluda y su pelaje único. Busque en los árboles al oso hormiguero sedoso nocturno, que se aferra a las ramas con su cola semiprensil.

Mono capuchino

Llamado así por las túnicas con capucha marrón que usaba un grupo de frailes llamados la Orden de los Frailes Menores Capuchinos (las túnicas distintivas caían sobre sus ojos), el mono capuchino tiene un cuerpo oscuro y una corona que rodea su llamativo rostro blanco. Si no están al acecho de la comida, por lo general se encuentran durmiendo la siesta. Búscalos en grupos de hasta 35, liderados por un macho alfa y una hembra alfa.

caimán/cocodrilo

Busque el caimán, el primo más pequeño del cocodrilo, descansando en las orillas de los hábitats ribereños de agua dulce, en los manglares y en ciertos ambientes de agua salada. Se encuentran con mayor frecuencia en los humedales inferiores de Costa Rica en ambas costas oceánicas. El caimán de anteojos es uno de los cocodrilos más comunes y más pequeños, con una longitud de 3,9 a 6,6 pies.

Monos aulladores y monos ardilla

El bosque nuboso cobra vida cada mañana con el canto del mono aullador, mientras los machos se saludan al otro día, y entre ellos, con sonidos guturales que recuerdan el estruendoso rugido de un león. Los gritos de estos folívoros barbudos pueden llegar hasta 3 millas. Lo escuchará nuevamente al anochecer, o en cualquier momento durante el día en que un intruso se acerque demasiado a su territorio, que varía de 3 a 25 acres. Si ve un aullido medio, observe la garganta, que se hincha hacia afuera, inflándose y resonando. La llamada femenina es más un fuerte gemido o gemido. El sonido vocal del mono aullador es uno de los más fuertes producidos por cualquier animal terrestre. La especie de mono más abundante en América Central y uno de los monos más grandes del Nuevo Mundo, el aullador seguramente será uno de los animales más vistos en su viaje a Monteverde.

Busque monos ardilla más pequeños en la selva tropical de tierras bajas en la costa del Pacífico Sur de Costa Rica. Son muy sociables, se congregan y viajan en grupos de 30 miembros o más. Estos monos omnívoros se dan un festín con frutas, insectos, lagartijas, hojas, flores, néctar y capullos, y a menudo buscan comida junto a los monos capuchinos desde mayo hasta octubre. El mono ardilla está activo día y noche, saltando por el suelo del bosque a cuatro patas, protegido por el sotobosque de la jungla de los depredadores de arriba.

Jaguar

Un ícono de la selva tropical centroamericana, el jaguar ha sido venerado durante mucho tiempo. Rara vez aparece hoy en día, pero si tiene mucha suerte, puede vislumbrar a este rico mamífero de tonos dorados, reconocible por sus rosetas negras. Tienden a vivir en hábitats de selva, sabana de tierras bajas y manglares costeros. Pueden crecer hasta más de 7 pies de largo, medir 2 pies en los hombros y pesar hasta 200 libras.

Ranura

¿Quién no quiere vislumbrar al perezoso letárgico y pausado? La limpieza no es una virtud cuando se trata de estos animales arbóreos. Su pelo enmarañado es el hogar de polillas parásitas, ácaros y algas verdes, todos los cuales trabajan arduamente para mantener a los perezosos camuflados de depredadores como jaguares y águilas. Busque el perezoso herbívoro de tres dedos y el perezoso omnívoro de dos dedos. El primero es más activo durante el día, por lo que es más fácil de detectar.

Un perezoso colgando de la rama de un árbol en Costa Rica

Plantas del Bosque Nuboso de Monteverde

Toda esa vida salvaje ruidosa, voladora, trepadora y que se abraza a los árboles no estaría en Monteverde si no fuera por la vida vegetal que también prospera aquí. El bosque nuboso actúa como terrario de la naturaleza y alberga una gran cantidad de biodiversidad de flora, especialmente plantas conocidas como epífitas. Estas plantas crecen sobre otras plantas —sin dañarlas— extrayendo humedad y nutrientes del aire, la lluvia y los escombros que las rodean. Con sus climas únicos y ecosistemas especializados, los bosques nubosos también albergan muchas especies de plantas endémicas. Este es el lugar para ver plantas y flores que no se ven en casa y para agregar otro nivel de apreciación por la increíble muestra de vida que se encuentra en Costa Rica. Busque estas plantas exóticas entre las aproximadamente 2500 especies de flora que prosperan aquí (¡incluidas las gigantescas higueras estranguladoras!).

orquídeas en miniatura

Estos se ven mejor en el Jardín de Orquídeas de Monteverde, donde se puede apreciar su delicada belleza a través de una lupa. Hay más de 460 especies para inspeccionar, junto con un experto líder de expedición de Nat Hab que puede explicar su proceso de crecimiento.

bromelias

Especialmente coloridas, las bromelias son difíciles de perder. Como muchas plantas en el Bosque Nuboso de Monteverde, las bromelias son epífitas, se adhieren a las ramas de los árboles y se suman al exuberante paisaje del bosque. Las ranas a menudo ponen sus huevos en hojas de bromelia, que tienen la forma perfecta para retener agua.

Liquen

¡No pases por alto el humilde liquen! Este es el elemento vital del bosque nuboso, agregando otra capa de verde y brindando alimento, cobertura y materiales para anidar para aves, mamíferos e insectos.

Pasiflora

Esta enredadera en flor, de la que hay cientos de especies, a menudo produce frutos (maracuyá, ¿alguien?), pero son las flores las que notará primero: pétalos abiertos con filamentos que se asemejan a una corona.

  Hoja colorida en el bosque nuboso de Costa Rica

Conservando el Bosque Nuboso

Según un estudio internacional dirigido por el Swiss Federal Institute for Forest, Snow and Landscape Research (WSL) que se publicó el 30 de abril de 2021 en la revista Nature Ecology and Evolution, “… a pesar de los esfuerzos de conservación, hasta el 8 % de algunos [tropical cloud] los bosques se han perdido en los últimos 20 años debido a la tala y la agricultura a pequeña escala”. Este porcentaje abarca los bosques nubosos que se encuentran en 60 países alrededor del mundo. Los datos satelitales muestran que, entre 2001 y 2018, se perdió aproximadamente el 2,4% del área total de bosques nubosos en la Tierra.

Además de los factores humanos, el cambio climático también tiene la culpa. La base de la nube continúa moviéndose hacia abajo o hacia arriba según la región en particular, lo que conduce a una pérdida de suministro de agua. WSL afirma que alrededor del 40% de la pérdida se produce incluso en áreas protegidas.

“Los bosques nubosos tropicales son probablemente el hogar de la mayor concentración de especies terrestres del mundo. Estas regiones, ya de por sí pequeñas y fragmentadas, siguen perdiendo superficie, con consecuencias dramáticas para la biodiversidad y sus funciones”, afirma Walter Jetz, coautor del estudio y director del Centro para la Biodiversidad y el Cambio Global de Yale en Estados Unidos.

En Costa Rica, específicamente, el Sistema de Reservas Privadas y Corredores Biológicos (SIREP) que se creó en Monteverde se está expandiendo con éxito a otros bosques nubosos del país para preservar ecosistemas clave. En total, el programa protege 11,120 acres de bosque nuboso, bosque lluvioso de tierras bajas y bosque seco de transición. El Centro de Ciencias Tropicales, la primera organización ambiental no gubernamental costarricense, se estableció en 1962 y trabaja para conservar, sostener los esfuerzos de investigación, promover el ecoturismo y desarrollar iniciativas sostenibles para proteger la Reserva de Monteverde, así como otras reservas privadas y corredores biológicos en Costa Rica.

Mono capuchino, Costa Rica

Mono capuchino. © Megan Koelemay

Una de las formas en que puede ayudar a apoyar el Bosque Nuboso de Monteverde es a través de viajes conscientes y ecológicos con una empresa de turismo de conservación como Natural Habitat Adventures. Lo llevaremos directamente al corazón de Monteverde para caminatas aéreas en el dosel y exploraciones de helechos, orquídeas e higos estranguladores gigantes. Conoceremos una gran variedad de aves en la Reserva Curi-Cancha, donde el 50% de la tierra es bosque virgen, con el resto restaurado a bosque nativo de pastizales en las últimas décadas. Observaremos el resplandeciente quetzal, el pájaro campana de tres barbas, el ocelote, los monos capuchinos de cara blanca, los armadillos y mucho más en este ambiente de bosque nuboso montano más estudiado del mundo.

También visitamos el Parque Nacional Corcovado en la Península de Osa, hogar de las poblaciones más densas de guacamayas rojas, tapires y jaguares de América Central, así como de algunos de los árboles más grandes de Costa Rica. Saldrá con un profundo respeto y dedicación a la preservación de uno de los ecosistemas más amenazados del mundo.

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