Turismo de aventura en Nueva Zelanda: comprensión del perfil de riesgo

Nueva Zelanda tiene merecidamente la reputación de ser un destino turístico que ofrece algunas de las mejores y más accesibles oportunidades de aventura disponibles. Sin embargo, con los viajes de aventura viene el riesgo. Comprender este riesgo y cómo manejarlo es la clave para operar una experiencia de viaje de aventura de calidad.

El viajero del mundo cada vez más sofisticado exige un nivel de autenticidad y participación en sus viajes que no estaba presente en el pasado. Este requisito impone demandas a los operadores turísticos que deben cumplirse pero también administrarse cuidadosamente. En el caso del turismo de aventura, este doble requisito de autenticidad e implicación conduce a un inevitable perfil de riesgo asociado a la prestación del producto turístico.

No es posible ni deseable eliminar todos los riesgos. La esencia misma de este modo de turismo es brindar al viajero una experiencia fuera de su rango diario, para empujar sus límites. La eliminación del riesgo en la experiencia elimina la autenticidad y, por lo tanto, la profundidad de la experiencia que busca el viajero. Habiendo aceptado que cierto riesgo es inevitable y deseable, se vuelve importante entender el riesgo.

Uno de los grandes problemas con el riesgo es que la percepción pública de un nivel de riesgo no está estrechamente relacionada con el nivel de riesgo real. Este punto se está demostrando muy claramente en la cobertura de los medios de comunicación en torno a la gripe porcina. A las 16:00 GMT del 5 de mayo de 2009, 21 países, incluida Nueva Zelanda, han notificado oficialmente 1490 casos de infección por influenza A (H1N1) con 30 muertes confirmadas (fuente: Organización Mundial de la Salud). La enfermedad ha recibido una cobertura mediática detallada, que detalla la posible propagación de la enfermedad y el desarrollo de una pandemia. Las instalaciones públicas han sido cerradas, las advertencias de viaje negativas han diezmado las empresas turísticas locales e incluso la industria porcina ha sufrido porque la gente deja de comer carne de cerdo. Compare estas cifras con las de la malaria, una enfermedad que ha estado presente durante tanto tiempo que ya no es noticia. En 2006 hubo 247 millones de casos de malaria, causando casi un millón de muertes (fuente: Organización Mundial de la Salud). ¿Cuál es el enfoque actual sobre la malaria en los medios de comunicación a pesar de que eclipsa a la gripe porcina en todos los aspectos? Claramente, los problemas de percepción y realidad no se encuentran en este caso. Probablemente sea algo afortunado como si se hubieran conocido; la mayoría de la gente estaría demasiado asustada para conducir al trabajo.

Entonces, ¿cómo se relaciona esto con el turismo en Nueva Zelanda? Hemos identificado que el riesgo es deseable y que la percepción de ese riesgo es altamente subjetiva. Al crear un producto de viaje de aventura, es muy valioso aprovechar el tema de la percepción. Es posible crear actividades que tengan un perfil de riesgo genuino pero que se perciban como mucho más riesgosas de lo que realmente son. Llamamos a esto «riesgo psicológico».

Una parte crítica de este proceso es manejar cuidadosamente este riesgo, de modo que la percepción permanezca pero la realidad se reduzca. En Nueva Zelanda, las normas de salud y seguridad junto con la participación activa de muchas de las organizaciones de la industria ayudan a los operadores turísticos a comprender el riesgo y trabajar para minimizar los factores de riesgo. Por lo tanto, la industria turística de Nueva Zelanda se ha vuelto altamente competente en ofrecer una amplia gama de actividades que ofrecen un sentido genuino de aventura mientras minimizan los verdaderos factores de riesgo que pueden afectar la aventura.

En resumen, el turismo de aventura en Nueva Zelanda no puede ni debe evitar todos los riesgos, pero mediante una gestión cuidadosa de los principales factores de riesgo, el riesgo al que están expuestos los huéspedes en una actividad de turismo de aventura bien dirigida puede minimizarse hasta un punto en el que sean aceptables. , aunque la percepción de ese riesgo bien podría ser significativamente mayor.

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