Rev.James Jackson [1796-1878] El Patriarca Pilarita

Los cuerpos yacían fragmentados, desgarrados por los proyectiles de cañón que llovían sobre ambos ejércitos como granizo en una furiosa tormenta invernal, ajenos a quién caían. El año es 1796 y estamos en el sur de Italia, donde la batalla de Montenotte está en marcha. Las tropas de Napoleón se enfrentan a un ejército austriaco dirigido por el conde Eugène-Guillaume Argenteau, y no les va bien a los austriacos.

Al otro lado del Canal de la Mancha, en el condado de Cumberland, a unas 526 millas de distancia, se libraba otra batalla personal entre una madre y los caprichos del parto. Ni Napoleón ni el niño por nacer sabían que sus futuros estaban inextricablemente unidos, y aunque nunca se conocerían personalmente, estarían en el mismo terreno unos diecinueve años después por razones similares pero diferentes, y esta vez, la batalla no terminaría. ir bien para los franceses.

Al final resultó que, la Batalla de Montenotte por Bonaparte, en ese día nublado y húmedo de abril, resultó victoriosa, al igual que la batalla personal que tuvo lugar ese mismo día en la casa de la Sra. Agnes Jackson, cuando ella dio a luz a su segundo hijo que más tarde fue bautizado James.

El padre de James Jackson, Robert, era tendero de oficio y, aunque no tenían propiedades ni posición social, tuvo una educación razonable y, a la edad de trece años, lograron pagarle para que asistiera a una escuela secundaria local (privada) donde él recibió una buena educación.

Tanto Bonaparte como James aún tenían que desempeñar su papel en la historia, y aunque es de conocimiento común cómo se desarrolló el futuro de Bonaparte, solo en el contexto del conocimiento local dentro de su condado natal se conoce el futuro de James. A pesar de esta fama localizada, James, por algunas de sus hazañas, pasaría a los anales de la historia con respecto a la historia pionera temprana de la escalada y el montañismo en el Distrito de los Lagos, que estaba en el momento de su nacimiento, todavía en su infancia.

En 1815, a los diecinueve años, James escuchó la llamada de su país, que aún estaba en campaña militar con Napoleón Bonaparte. Para servir a su país, James se alistó en el 33º Regimiento de Infantería.

El 33.º pie se levantó por primera vez en 1702 como «El regimiento del conde de Huntingdon» por orden de la reina Ana para luchar en la Guerra de Sucesión española. Antes de que James se alistara, el regimiento luchó con distinción en la Guerra de Sucesión de Austria, la Guerra de los Siete Años y durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

Cuando James se alistó, el regimiento todavía estaba en Holanda cuando Bonaparte escapó de su prisión en la isla de Elba y regresó a Francia. El regimiento marchó sin parar hacia el sur hasta un pequeño pueblo llamado Waterloo donde James y otros nuevos reclutas se les unieron, tres días antes de la batalla.

El duque de Wellington colocó al 33.er regimiento de a pie en medio de las líneas de batalla, donde resistieron con éxito los ataques franceses durante todo el día. Al ver una posible derrota, Bonaparte lanzó a su Guardia Imperial de élite a la refriega con la esperanza de salvar una victoria en el último minuto. Sin embargo, a pesar de su valentía, no pudieron romper el centro británico en manos de los soldados del 33rd Foot y se vieron obligados a retirarse.

La historia es testimonio del hecho de que Napoleón Bonaparte fue derrotado por la dura resistencia de las líneas británicas que puso fin a su mandato como emperador de Francia, a pesar de que el duque de Wellington se refirió a sus soldados como la escoria de la tierra después de que las tropas británicas rompieran filas. para saquear los carros franceses abandonados, en lugar de perseguir al enemigo derrotado. Este grosero abandono de la disciplina hizo que Wellington, enfurecido, escribiera en un famoso despacho a Earl Bathurst: «Tenemos en el servicio a la escoria de la tierra como soldados rasos». Aunque luego, cuando su temperamento se calmó, extendió su comentario para elogiar a los hombres bajo su mando diciendo que aunque muchos de los hombres eran, «… la escoria de la tierra; es realmente maravilloso que los hayamos hecho para los buenos muchachos que son».

Si tal declaración incluía a James Jackson, nunca lo sabremos, pero su regimiento luchó valientemente en Waterloo y sufrió muchas pérdidas con 277 muertos de una fuerza de 561, casi la mitad de sus hombres, pero James Jackson no era uno de ellos.

Una vez que estuvo de regreso en suelo inglés, James fue dado de baja honorablemente después de haber decidido claramente que la vida militar no era una carrera que deseaba seguir.

Nuevamente, nunca sabremos si la carnicería que presenció en Waterloo fue fundamental para guiarlo por el camino eclesiástico o no, pero este es el camino que tomó. Dio la casualidad de que, al mismo tiempo que llegaba a casa, el Colegio Teológico de St. Bees acababa de abrir sus puertas como establecimiento privado de enseñanza de teología, y ofrecía a los jóvenes con medios económicos un curso de dos años en cuatro trimestres cada año, a £10 por trimestre. .

James Jackson, junto con otros diecinueve jóvenes «hombres de medios», fueron los primeros en inscribirse en esta nueva empresa, y en su primer día, lo que no sabía era que a 112 millas de distancia en un pequeño pueblo llamado Rivington en el parroquia civil del Borough of Chorley en Lancashire, acababa de nacer una niña, Susanna Thorpe, que más tarde sería parte integral del resto de su vida, al igual que el lugar donde nació.

James se matriculó en St. Bees Theology College en febrero de 1819 y pasó los dos años siguientes consolidando su carrera antes de asumir un nuevo cargo como vicario de Rivington el 9 de mayo de 1823, y así conoció a Susana Thorpe, con quien más tarde se casó.

Claramente, el reverendo James Jackson era un ‘hombre de recursos’, porque antes de casarse con Susana Thorpe en 1831, pasó doce años deambulando por el mundo, trabajando ocasionalmente como vicario en comunidades aisladas.

Por ejemplo, cruzó el Atlántico en 1826 en un viaje peligroso en un viejo velero, de Liverpool a Boston, desde donde se dirigió hacia el norte para visitar las Cataratas del Niágara, donde tomó un bote para ver las cataratas desde abajo, antes de continuar. a Nueva Escocia donde trabajó como misionero para la Sociedad Misionera Metodista Wesleyana en el puerto pesquero de Yarmouth. En 1828 emprendió un viaje en velero de 12 meses alrededor del mundo donde pasó un tiempo visitando varios lugares de Europa, que incluyeron cantar «God save the King» en el salón de la Basílica de San Pedro en la Ciudad del Vaticano, escalar el Monte Vesubio durante un erupción, y ascendiendo todas las montañas principales de Irlanda y Gales del Norte, antes de regresar a casa y establecerse en la vida matrimonial.

La familia se instaló en Parsonage House junto a la iglesia desde donde James predicaría a su rebaño. Mientras era vicario en Rivington, se hizo ampliamente conocido por reparar una veleta en el campanario de la iglesia cuando nadie más intentaría la hazaña. Esta fue una época en la que los trabajadores del campanario eran generalmente ‘aprendices de todos los oficios’ en lugar de andamios expertos profesionales y, en esta ocasión, todos se negaron a subir al campanario para arreglar la veleta. James se desnudó, se arremangó y subió debidamente al campanario y arregló el asunto.

Al descender se encontró con una recepción mixta. Por un lado, estaban aquellos feligreses que pensaban que estaba poniendo en riesgo su vida y su integridad física y que tal trabajo estaba por debajo del de un clérigo, mientras que otros aplaudieron sus esfuerzos que alimentaron su ego, lo que resultó en que escribiera y publicara un breve libro de cuatro líneas. poema sobre su hazaña después de escribir sobre el «terror que hizo que los trabajadores retrocedieran ante la tarea, y que los rústicos que miraban se enfermaran de horror al verlo»:

«¿Quién no ha oído hablar de Steeple Jack?

Ese sajón con corazón de león,

Aunque yo no soy él, él fue mi padre,

Porque yo soy Steeple Jackson»

Este fue el comienzo de las réplicas ingeniosas pero secas de Jackson sobre sus actos y comportamiento que se intensificaron después de su retiro y que no siempre recibieron una respuesta positiva del público, especialmente cuando sus comentarios se publicaron en la prensa local.

El 26 de agosto de 1856, renunció como vicario en Rivington sin dar ninguna razón, aunque teniendo sesenta años de edad, tal vez sintió que la jubilación estaba muy vencida. Él y Susanna se mudaron a Broughton-in-Furness antes de finalmente establecerse en el pueblo de Sandwith en West Cumberland, una pequeña aldea en la parroquia de St. Bees situada en un pequeño valle a dos millas y media al sur de Whitehaven. La casa se llamaba Summer Hill y era una villa a una media milla del pueblo, desde donde se dominaba una buena vista del valle de Cleator y las montañas en la distancia.

La era de la escalada y el alpinismo tal como la conocemos hoy en día como una actividad de ocio y deporte aún no había nacido, aunque algunos hombres con medios privados exploraban los valles, páramos y montañas del Distrito de los Lagos, aunque muchas cumbres rara vez sentían la bota de los caminantes.

Necesitamos hacer una pequeña digresión para explorar la importancia que tuvo Pillar Rock en esos días lejanos, ya que su reputación fue (históricamente) considerada como ‘no escalable’ según la edición de 1825 de la ‘Guía descriptiva de los lagos ingleses’ de John Otley. ‘. Dado que Pillar Rock es conocido por el hecho de que es imposible caminar hasta la cima, pero exigió el uso de las manos para trepar (trepar) para llegar a la cima propiamente dicha, y el hecho de que William Wordsworth lo menciona en su Pastoral Poema Los Hermanos*, no es de extrañar que la ascensión del Pilar a la cumbre se convirtiera en una causa célebre para muchos lugareños con espíritu aventurero en el alma.

Ves ese precipicio, casi parece

Como un gran edificio hecho de muchos peñascos,

Y en medio hay una roca en particular

que sube como una columna del valle,

De ahí que nuestros pastores lo llamen el Pilar».

Se desarrolló una competencia entre los hombres locales de los valles para ser el primero en pararse en su cima, y ​​el 9 de julio de 1826, la ‘competencia’ fue ganada por un tonelero y pastor llamado John Atkinson, que provenía de la cercana aldea de Ennerdale. Puente.

El Pilar tuvo alrededor de cincuenta ascensos más a partir de entonces hasta que fue ascendido por primera vez por una mujer el 9 de julio de 1870 por la Sra. A. Barker de Gosforth, un logro notable en sí mismo y mucho menos que hubiera estado vestida con una falda larga hasta los tobillos de tweed pesado. lo que le habría impedido ver dónde ponía los pies mientras ascendía por la pared rocosa.

Tres años más tarde (1873), Pillar Rock obtuvo su segundo ascenso femenino cuando la señorita Mary Westmorland (Penrith) subió a su cima después de escalarlo con sus hermanos, Thomas y Edward. Estaban acompañados por su otra hermana Annie, pero ella se negó a unirse a ellos en la escalada y prefirió esperar en la parte inferior del Pilar hasta su regreso a salvo.

Nota: Todos los ascensos de escalada en ese momento se hacían sin cuerda, ya que aún no se había introducido en el deporte, ¡así que todos escalaban solos en todos los climas!

Un año después, Thomas Westmorland escribió un artículo para Whitehaven News relatando la historia de su ascenso y que su hermana era ahora la segunda mujer en pararse en la cima de Pillar Rock. Terminó su artículo titulado: EL PILAR EN ENNERDALE – UN PASEO DE VERANO – 24 DE JULIO DE 1873 y terminó con un extenso poema.

Sin embargo, los sentimientos de euforia y alegría de las familias de Westmorland pronto se convirtieron en ira cuando apareció un artículo la semana siguiente en el que se hacía la siguiente declaración:

«Con asombro incrédulo, el relato rítmico de un supuesto ascenso del Pilar por parte de dos caballeros y una dama y que con toda probabilidad lo que el grupo de Westmorland escaló no fue Pillar Rock sino Pillar Mountain, una ruta que no implicaba escalar rocas hasta la cima. «.

El artículo continuó diciendo que el escritor había caminado cada montaña, colina y valle en el área firmada XYZ.

Los hermanos Westmorland respondieron con un artículo de seguimiento de inmediato y enérgicamente resentidos por la «acusación de falsedad» diciendo que podían distinguir la montaña de la cara de la Roca y que sin duda era el Pilar de Roca que habían escalado. Continuaron con una lista de los nombres que encontraron en la botella y terminaron diciendo que si el caballero que escribió el artículo firmaba con su nombre XYZ, quien como dice en su artículo había pasado por el Pilar muchas veces pero nunca se sintió seguro de poder escalar a la cumbre, si les enviara su tarjeta y ellos estarían felices de poner su nombre en la botella.

Antes de que XYZ pudiera responder, el asunto se aclaró el fin de semana siguiente cuando un escalador local de Penrith, George Seatree (con Stanley Martin), subió a la cima de Pillar Rock el lunes 14 de septiembre de 1874 y, al hacerlo, defendió el honor de sus compañeros escaladores, corroborando que sus nombres estaban en la botella en la parte superior con la fecha, ¡aunque Mary, por alguna razón, firmó con su nombre Pollie! A su regreso, escribió un artículo para Whitehaven News diciendo:

«Buscamos ansiosamente la ‘botella’ y, para nuestra sorpresa, encontramos tres. Dos de ellas contenían los nombres de personas que habían estado allí; la tercera parecía haber sido utilizada por alguien que pensó que podría necesitar un poco de estimulante en la parte superior. Encontramos registrados los nombres de veinticinco caballeros y dos damas, algunos de ellos en tarjetas de direcciones, algunos en un collar de papel y otros en un pedazo de pizarra.

En dos botellas en el Cairn on the Pillar Rock estaban: William M. Pendlebury, Charles Pendlebury, M. Pendlebury, Liverpool; C. Comyn Tucker, Beachcroft, Melville; EJ Nanson, Trinity College; Henry B. Sacerdote, Birkenhead; Henry Lancaster, Lamplugh; Tom Westmorland, Ned Westmorland, Pollie Westmorland, Penrith; William Gilbanks, Borrowdale; JG Whitehead, HR Wyndham, Cockermouth; y el Sr. Charles Pilkington».

E inscrito en un trozo de pizarra estaban los siguientes: G. Scoular, Falkirk; M. y A. Barnes, Portinscale; W. Tumba; H. Wooley; R. Whitwell y WG Holanda».

En una hoja nueva de papel de carta decía lo siguiente: «Ascendió esta roca con una dama en 1869, Charles Arundel Parker, Parknook, Gosforth; Henry A Barker, Ellerslie, Gosforth».

Una vez que el artículo de Seatree apareció en Whitehaven News, XYZ reconoció que fue él (el reverendo James Jackson) quien había escrito el artículo inicial, y que al leer el relato de Seatree, gentilmente retiró sus cargos y declaraciones anteriores con lo siguiente comentario:

«Aunque ahora tengo 79 años, todavía hay vida en el viejo perro porque no he abandonado la esperanza de que en algún día futuro, con algunas instrucciones de sus dos corresponsales que últimamente han realizado la hazaña, pueda ser capaz de poner mi nombre en la botella».

Para no quedarse atrás, Jackson era de la opinión de que si una mujer podía escalar Pillar Rock, entonces él también podía y, en el proceso, dejar su propio nombre en la botella. Para lograr esto, le escribió a George Seatree, a quien se consideraba el experto de Pillar Rock, para pedirle algunos consejos sobre cómo podía llegar a la cima. En su carta, también pedía consejo sobre si, cuando él (Seatree) había escalado el Pilar, si usaba o no una cuerda o púas (que se llaman pitones en el mundo moderno de la escalada de hoy en día).

Luego pasó a preguntarle a Seatree si estaría de acuerdo en llevarlo a la cima, y ​​para impresionarlo con la esperanza de que Seatree estuviera de acuerdo, Jackson le habló de su «proeza y aptitud» en que el 1 de octubre de 1864, caminó 46 millas en 14.5 horas, 3 días después caminó 56 millas en 18 horas, y 3 días después caminó 60 millas en 19 horas y 50 minutos.

Jackson continúa diciéndole a Seatree que ha vagado por el mundo conocido y que ha estado bajo las aguas del Niágara, que ha cantado ‘God save the King’ en un baile en St. Peter’s en Roma, que escaló el Monte Vesubio durante la erupción de 1828, ha escalado Snowdon en Gales y Sheve Donard en Irlanda además de todas las colinas altas en el Distrito de los Lagos y terminó diciendo:

«Solo me queda subir al Pillar Rock, y entonces podré suspirar por algo más que conquistar y si bajo tu guía tuviera éxito en el intento, podrías coronarme con un helecho perejil o un brezo como ‘El Patriarca Peatonal de los Pilaritas porque tendría 80 años».

Seatree no accedió a llevarlo hasta el Pilar y, como Jackson no tenía paciencia para esperar, buscó a otro joven escalador llamado John Hodgson, quien accedió a llevarlo a la cima. Partieron el 31 de mayo de 1875 cuando Jackson tenía 79 años con buen tiempo y grandes esperanzas de éxito. Ascendieron a la cumbre a través de la ruta Slab and Notch, aunque debe decirse que esta fue la primera escalada registrada que usó ayudas artificiales para que el ascenso fuera exitoso, cuando Hodgson clavó cuatro clavos de metal en una grieta, de la cual salió. colgó cuatro hilos de cuerda que Jackson usó como asideros en su camino.

Nunca dejando pasar el momento, en honor a su logro, Jackson se dio a sí mismo el título de El Patriarca de los Pillarites y escribió y publicó el siguiente poema:

«Si esto en tu mente lo arreglarás,

Cuando hago del Pilar mi juguete,

Nací en 1, 7, 9, 6,

Y pensarás que soy un viejo ágil».

Jackson no solo se las arregló para poner su nombre en la botella en la cumbre del Pilar, sino que dejó dos botellas más, una con algunas curiosidades de viajes relacionadas con Roma, el Vesubio, Loreto y Niágara y la otra con un recordatorio de que él había sido el primer estudiante en registrarse en St. Bee’s Theologian College.

A pesar de que George Seatree no estuvo de acuerdo en llevar a Jackson al Pillar Rock, mantuvieron una correspondencia regular durante un período de años que ambos encontraban agradable. Dicha correspondencia finalmente se publicó en 1906 en un folleto con el típico título largo de:

«Una serie de cartas escritas por el reverendo James Jackson de Sandwith, Whitehaven, al Sr. George Seatree y otros que describen sus maravillosas hazañas octogenarias de montañismo y escalada en Cumberland, 1874-1878».

Jackson continuó su prolífica caminata a través de los páramos salvajes y las montañas del Distrito de los Lagos, pero no podía dejar solo a Pillar Rock, por lo que dos semanas después de cumplir 82 años, el 30 de abril de 1878, partió solo del Ritson’s Inn tin Wasdale con la intención de abordar Pillar Rock por la ruta Slab and Notch nuevamente por tercera vez. Como siempre, se fue esa mañana con otro tributo de cuatro líneas a su propia destreza listo en su bolsillo:

«Dos propiedades elefantinas eran mías

Porque puedo agacharme para recoger un alfiler o un paquete;

Y cuando este año el Pillar Rock subo

Cuatro puntos y dos es el howdah en mi espalda».

Sin embargo, no regresó al Inn at Wasdale donde se hospedaba, y tres días después, su cuerpo fue encontrado a varios cientos de metros de Pillar Rock y se asumió que se resbaló mientras se dirigía al comienzo de la ruta.

Si bien hoy en día, podemos pensar que Jackson era un personaje excéntrico, si no extraño, y que tenía un gran ego, pero la verdad es que, para su época, no había nada anónimo en James Jackson: él se encargó de eso. Es difícil concebir que otra época haya producido un hombre así. Tomó las clásicas cualidades victorianas (vigor físico, seriedad moral, inefable confianza en sí mismo) y las elevó al borde del absurdo. Se salvó de volverse ridículo por su inmenso apetito por la vida, un gusto abundante que parecía aumentar a medida que envejecía.

En el lugar donde se encontró su cuerpo, un pequeño monumento está grabado en las rocas en honor a sus habilidades para caminar y escalar que persiguió a una edad tan avanzada.

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