¿Qué tiene de especial la bifurcación media del río Salmon?

Toda mi vida escuché la tradición del Middle Fork of the Salmon. La gente habla de Middle Fork como si hablara de cumpleaños, si los cumpleaños fueran menos frecuentes y duraran una semana entera… Ah, y también si un solo cumpleaños tuviera la capacidad de cambiarte radicalmente como persona. Los navegantes hablan de Middle Fork en términos casi religiosos, como si un viaje por Middle Fork fuera un viaje hacia la iluminación; un haj.

Pasar por alto en la bifurcación media del río Salmon

Como toda buena peregrinación, es difícil de realizar. Solicito un permiso privado todos los años. En 2021, había 22.389 solicitantes de solo 220 permisos privados disponibles. con un0,983% de probabilidad de éxito, también hago que mis amigos, navegantes y no, se postulen. Y aún así, en los 18 años que he estado remando en aguas bravas en Idaho, nunca había visto sus enigmáticas aguas. Tuve que mitigar mi repetido rechazo con la pregunta: ¿es realmente tan diferente el tenedor medio del salmón? ¿Podría ser realmente tan especial? Mi cautela ante la exageración obviamente fue engrasada por mi incapacidad para obtener uno de los escurridizos permisos privados.

Sin embargo, he visto muchos ríos. He bajado tres veces al Gran Cañón. Me guío en el Main Salmon que divide en dos el Frank Church River of No Return Wilderness. He visto el escurridizo y fugaz Owyhee, el técnico Tuolumne, el juguetón South Fork del americano. Todos son indescriptibles en su belleza con un alto factor de diversión, así que traté de convencerme de que estaba bien cada vez que alguien decía con indignación: «¿Nunca has estado en Middle Fork?»

Viaje de rafting en el río Middle Fork Salmon con OARS

Bueno, en la última semana de junio de 2022, después de 18 años e innumerables historias escuchadas, finalmente lo vi. Y adivinen qué, la exageración era real: el Middle Fork del río Salmon es diferente. Las 25 millas superiores tienen una pendiente de 40 pies por milla, mientras que la sección debajo de Indian Creek tiene un promedio de 23 fpm. Este gradiente increíblemente empinado crea más de 100 rápidos en solo 100 millas en comparación con los 80 rápidos del Gran Cañón en 277 millas. El Middle Fork es acción continua. No creo haber visto una sola pieza de agua plana en seis días (el Gran Cañón tiene un 97% de agua plana). El nivel de acción de las aguas bravas es absolutamente incomparable. No podía dejar de sonreír o gritar mientras caía en rápido tras rápido tras rápido tras rápido.

La historia humana en el corredor también es sólida, con abundantes pictografías y depresiones de pithouse de Bannock Tuka-Deka, los Bighorn Sheepeaters. En Indian Creek, Diana Yupe, la intérprete de nativos americanos del Servicio Forestal, le contó a nuestro grupo una historia de creación y habló sobre el significado cultural del paisaje. Los colonos, los ermitaños y los tramperos también usaban el área. Algunos sidecreeks son transitables y las caminatas ofrecen vistas fenomenales. Ah, ¿y mencioné las aguas termales?

Aguas termales en la bifurcación media del río Salmon de Idaho

Sí, el Middle Fork es diferente a cualquier otro tramo de río… en algunos aspectos. Pero en otros, es como cualquier otro tramo de río. Distorsionó el tiempo, obligándome amablemente a perder la noción del tiempo y hundirme en el momento. Mi corazón latía con fuerza mientras miraba las lenguas verdes y los altísimos montones de heno. Me hizo reír con jadeos entrecortados de incredulidad y alegría mientras miraba río arriba por lo que acabábamos de remar. Estableció mi ritmo cardíaco a un ritmo lento, constante y sereno mientras terminaba los días llenos de acción con los dedos de los pies en el remolino y una bebida fría en la mano. Me levantó el ánimo y aumentó mi confianza; me llenó de asombro y plantó una semilla para futuras aventuras.

He amado todos los ríos en los que he tenido el privilegio de flotar, pero creo que la tradición tenía razón: ese lugar es otra cosa. Es todo lo que debería ser un viaje por el río y algo más. Me siento cambiado. Y aunque mis probabilidades no son muy buenas, estoy decidido a volver al Medio. Yo debo.

Explore las aventuras de Idaho


Fotos: Rob Aseltine


Deja un comentario