Paisaje Cultural Budj Bim: historias en piedra

El paisaje cultural Budj Bim en el oeste de Victoria es uno de los paisajes patrimoniales más importantes de Australia. El escritor de viajes Kerry van der Jagt descubre la importancia de este increíble sitio.

Este blog fue creado en colaboración con Bienvenido al Paísun mercado sin fines de lucro para experiencias indígenas australianas.

Mucho antes de que los egipcios desviaran el Nilo o los romanos construyeran acueductos, el pueblo gunditjmara del sudoeste de Victoria creó un sofisticado sistema de ingeniería hidrológica diseñado para atrapar, almacenar y recolectar kooyang (anguila de aleta corta).

Con una antigüedad de 6600 años, la elaborada serie de canales de agua, presas y estanques modificados se considera uno de los sistemas acuícolas más antiguos y extensos del mundo.

“La cría de anguilas y el comercio del excedente con otras naciones permitió a mi gente desarrollar una gran comunidad asentada”, dice Braydon Saunders, un guía local y hombre de Gunditjmara que ha sido fundamental en el impulso para abrir Budj Bim a los visitantes. “Nuestras trampas para anguilas y peces han reescrito los libros de historia, demostrando que nuestra mafia era más que simples cazadores-recolectores que llevaban un estilo de vida nómada”.

Un hombre sujetando una trampa para anguilas cruzando un puente

Hoy las piedras están en silencio, pero se necesita poca imaginación para conjurar una escena de hombres trabajando en las trampas para anguilas, ajustando la mampostería de acuerdo con las inundaciones estacionales, mientras que las mujeres tejían elaboradas redes y canastas para pescar.

En reconocimiento del sistema altamente productivo, que proporcionó una base económica y social para la sociedad de Gunditjmara durante seis milenios, el Paisaje Cultural Budj Bim fue inscrito como sitio del Patrimonio Mundial en 2019, el primer paisaje australiano que se incluyó únicamente por sus valores culturales indígenas.

Desde la inscripción, la comunidad de Gunditjmara ha dedicado mucho trabajo al desarrollo de la propiedad y operación de las Primeras Naciones. Budj Bim Paisaje cultural Experiencia turística. Inaugurado en julio de 2022, los visitantes pueden unirse a una variedad de recorridos dirigidos por guías de Gunditjmara que recorren las trampas y canales de anguilas, restos de viviendas circulares de piedra y árboles humeantes, donde se preparaban las anguilas para el consumo o el comercio.

Un grupo de personas caminando por un paseo marítimo cruzando un pantano, con un moderno edificio negro detrás de ellos

La nueva experiencia de turismo cultural se encuentra dentro y alrededor del Parque Nacional Budj Bim y Tae Rak (Lago Condah), más allá de la pintoresca Great Ocean Road de Victoria. “La infraestructura y las pasarelas elevadas permiten a los visitantes salir entre los sistemas de trampas para peces y pararse sobre ellos”, dice Saunders. El sitio también incluye el Centro de Acuicultura Tae Rak, el café Bush Tucker, el espacio comercial y el tanque de exhibición.

Los visitantes con poco tiempo pueden disfrutar de una caminata cultural guiada de dos horas por los sitios de acuicultura y humedales de Tae Rak, mientras que aquellos con un poco más de tiempo pueden tomar el tour de medio día de Tungatt Mirring (país de piedra). La excursión de día completo a Kooyang Yana incluye el Área Indígena Protegida de Kurtonitj, las paredes de piedra seca del lago Gorrie y una caminata guiada por los humedales de Tae Rak.

“O simplemente puede venir y tomar un café o un pastel, o un plato de barramundi o anguila ahumada para el almuerzo. Nuestros chefs hacen un gran trabajo al crear una historia con la comida”, dice Saunders. El Centro de Acuicultura Tae Rak está abierto de miércoles a domingo para visitas guiadas y comidas.

Cualquiera que sea el recorrido que elija, esta nueva aventura turística tomará todo lo que creía saber sobre la cultura indígena y lo sacará del agua (llena de anguilas).

Un hombre muestra a dos niños una selección de armas indígenas

“Cada vez que salgas, aprenderás un poco más, construirás sobre tus experiencias. Cada visita será diferente, ya que suceden cosas diferentes durante las diferentes estaciones. El menú de la cafetería también cambiará, dependiendo de la temporada”, explica.

El país de Gunditjmara es un lugar inquietantemente hermoso, creado por fuego y azufre hace unos 37.000 años cuando el volcán Budj Bim (que significa «cabeza alta») entró en erupción, lo que provocó flujos de lava y la formación de lagos y vías fluviales.

“Budj Bim había visto a nuestra gente luchar por vivir una vida sostenible. Habían estado viviendo demasiado para sí mismos y no lo suficiente el uno para el otro”, dice Saunders. “Entonces él se reveló y transformó el paisaje arrojando sangre (lava) y dientes (piedras), obligándolos a cambiar sus formas. Es una historia tan antigua como el tiempo, sobre cuidarse unos a otros y cuidarse unos a otros”.

El sistema de captura fue tan innovador como simple, utilizando los manantiales y lagos naturales creados por la erupción para dirigir las anguilas a los estanques de retención. “Entonces dependía de mi gente crear canales a través del basalto, a través de los cuales las anguilas pudieran seguir. Fue diseñado para que pudieran entrar, pero no salir”.

“Si tuviera que preguntar cómo lo haríamos, es un proceso muy complicado. Básicamente usamos fuego, porque esta piedra es muy porosa, y el fuego colapsaría la piedra. Así que nuestra mafia usó fuego para crear canales”.

Los restos de trampas para anguilas se pueden ver en otros lugares de Australia y de todo el mundo, pero la característica única de Budj Bim es que fueron tallados y elaborados en el paisaje, lo que significa que las trampas y los estanques podrían usarse y reutilizarse por miles. de años.

“Se trataba de no hacer un cambio masivo en el paisaje”, dice Saunders. “Pero sobre hacer un cambio lo suficientemente pequeño como para que funcionara a nuestro favor pero no tuviera un impacto negativo en el medio ambiente”.

Cuidar el país y compartir historias con los demás se encuentra en el corazón del turismo de paisaje cultural de Budj Bim. “Mi país y mi hogar, ahora me estoy emocionando al pensar en ello, significa todo para mí”, dice Saunders. “Ha sido un verdadero torbellino durante las últimas seis semanas previas a la inauguración, pero la emoción abrumadora es de completo orgullo por lo que hemos podido lograr, ya sea hace 6600 años o hace tres años con la inclusión en el Patrimonio Mundial. Mucho orgullo”.

¿Quieres visitar Budj Bim? Bienvenido a Country tiene toda la información que necesita. Para conocer más recorridos increíbles por Australia, visite Intrepid’s Experiencias culturales de las Primeras Naciones.

El escritor es descendiente del pueblo Awabakal de la costa norte media de Nueva Gales del Sur.

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