Montañeros famosos del pasado y del presente

¡Alpinistas famosos! Estas personas dieron coraje e inspiración a la gente común, atrapada en el estancamiento de la vida cotidiana.

Quizás el más famoso de todos los alpinistas es Sir Edmund Hillary, un naturalista, escalador y filántropo de Nueva Zelanda. Se ganó la vida como tenedor de libros, escalando montañas de hasta 20,000 pies en su Nueva Zelanda local. Era famoso por decir: «No es la montaña lo que conquistamos, sino a nosotros mismos».

Es mejor conocido por liderar la primera escalada exitosa en el Monte Everest en mayo de 1953. Desde 1920 hasta 1953, se hicieron muchos intentos pero no tuvieron éxito debido al mal tiempo, la gran altitud y el terreno accidentado. Ubicada en la cordillera del Himalaya, es la montaña documentada más alta sobre la faz de la tierra.

Junto con el escalador nepalí Tenzing Norgay, Edmund Hillary llegó a la cima. Sufriendo de agotamiento a gran altura, la mayor parte de su exhibición se vio obligada a dar marcha atrás. Solo los dos hombres pudieron continuar hasta la cima a 29,028 pies y el descenso igualmente traicionero por la montaña.

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Reinhold Messner logró ser el primer alpinista en llegar a la cima. Hizo su ascenso histórico diez años antes que el equipo de Sir Hillary, dominando el imponente pico del Himalaya completamente solo.

Archille Compagnoni y Lino Lacedelli fueron otro equipo de montañismo de dos hombres que lograron escalar el K2 en julio de 1954, un año después de que Sir Hillary escalara el Monte Everest. La segunda montaña más alta del mundo, K2, se considera incluso más difícil de escalar que el Monte Everest.

Conrad Kain, un austriaco, era conocido por sus numerosas expediciones escalando las Montañas Rocosas canadienses de América del Norte. Hizo cincuenta «primeras ascensiones» en las Montañas Rocosas canadienses, que se sabe que son heladas y traicioneras.

John Salathe, un alpinista suizo, inventó la pitón, una técnica de pin and pound utilizada por escaladores de todo el mundo. Esta práctica herramienta es la amiga de confianza de montañeros y entusiastas de la escalada en roca de todo el mundo.

Hans Meyer, un profesor de geología alemán, es mejor conocido por escalar el Kilimanjaro en Tanzania, el pico más alto de África a fines del siglo XIX. Acompañado por un guía africano llamado Yahuni Lauwo, quien escaló la montaña tres veces antes de la Primera Guerra Mundial. Este último nació en 1871 y está acreditado por acompañar a Meyer en su ascenso. Murió a una edad récord de 124 o 125 años.

Sir Chris Bonington es un alpinista moderno que comenzó a escalar montañas a los 16 años en 1951. Realizó el primer ascenso por la cara suroeste del Everest en 1975, conocido como Patagonian Climb. Nombrado caballero en 1996 por su servicio al montañismo, ahora tiene más de setenta años. Continúa escalando, trabajando, fotografiando, escribiendo libros y dando conferencias a nivel internacional.

Joe Simpson, nacido en 1960, es un alpinista profesional. Conocido por escalar el Siule Grande en los Andes peruanos en 1985 con su compañero de escalada Simon Yates. También ha escalado la cara norte del Eiger. Plagado de heridas, los médicos aseguraron que nunca más volvería a caminar y mucho menos a escalar, pero lo rehabilitó y regresó a las montañas que ama. También ha escrito varios libros superventas, incluido Touching the Void, reimpreso en 23 idiomas extranjeros.

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