Meditación Vs Sueño – La diferencia entre ellos

Tanto la meditación como el sueño tienen sus beneficios. Disminuyen el estrés, aumentan la concentración y ayudan a mantener la mente y el cuerpo sanos. Tienen tantos beneficios que ambos se recomiendan en entornos de atención médica. Por ejemplo, muchas personas persiguen meditación en terapia holística para el tratamiento de adicciones y trastornos de salud mental.

La meditación y el sueño tienen tanto en común que muchas personas se preguntan acerca de la meditación frente al sueño y si existe alguna diferencia real entre los dos. Sin embargo, aunque ambas prácticas a menudo se superponen, tienen algunas diferencias claras.

¿Qué es la meditación?

Meditación vs sueño para el bienestar
Meditación vs sueño para el bienestar

La meditación, como el sueño, implica aquietar la mente y alcanzar un estado de relajación profunda. Sin embargo, a diferencia del sueño, la meditación requiere que el practicante permanezca consciente.

Los meditadores se enfocan en su respiración, un mantra o un objeto durante su práctica, o pueden tratar de aclarar sus pensamientos por completo.

Muchas creencias y prácticas utilizan la meditación, por lo que las personas pueden practicarla de manera diferente. Las diferentes prácticas de meditación incluyen:

  • Meditación de atención plena de 10 minutos: una práctica que desarrolla un sentido de conciencia. Los practicantes observan sus pensamientos y su entorno mientras meditan.
  • Meditación de bondad amorosa: meditación que se enfoca en dar y recibir amor
  • relajación progresiva: una técnica que consiste en relajar un grupo muscular a la vez
  • meditación zen: una práctica budista que involucra varias poses y un enfoque en la percepción espiritual
  • Meditación trascendental: meditar enfocándose en un mantra

Todas estas prácticas tienen en común un estado de conciencia alterada, ya sea por una mayor atención o por una pérdida de la conciencia a nivel superficial.

¿Qué sucede en el cuerpo durante la meditación?

Meditación vs sueño para el bienestar
Meditación vs sueño para el bienestar

Mucha gente ya sabe que la meditación impacta positivamente en la mente, pero también impacta en el cuerpo. Aunque no es lo mismo que quedarse dormido, la meditación ayuda al cuerpo a lograr un estado de mayor descanso.

Varias cosas le suceden al cuerpo durante la meditación. A medida que el cerebro se vuelve más relajado, el cuerpo responde haciendo lo mismo.

Muchas formas de meditación se enfocan en ralentizar la respiración. Cuando el meditador respira lentamente, el sistema nervioso parasimpático calma el cuerpo. A diferencia del sistema nervioso simpáticoque está a cargo de la respuesta de «lucha o huida» del cuerpo, el sistema nervioso parasimpático permite que el cuerpo disminuya la velocidad y se relaje.

Cuando esto sucede, el nivel de cortisol del cuerpo cae. El cortisol es una hormona del estrés, y aunque tiene un lugar, demasiado cortisol tiene un impacto negativo en el cuerpo.

El cortisol aumenta cuando una persona percibe una amenaza, como un animal salvaje. El aumento de cortisol ayuda al cuerpo a responder a la amenaza con mayor eficacia.

Sin embargo, el cuerpo humano no puede diferenciar entre un animal salvaje y el tipo de factores estresantes que experimentamos todos los días, como los plazos. El cuerpo seguirá liberando cortisol como respuesta a estas luchas que no ponen en peligro la vida.

Si estas luchas son constantes, el cortisol también permanecerá constante, lo que puede causar varios problemas de salud relacionados con el estrésincluido:

  • dolores de cabeza
  • Dolor muscular
  • Tensión
  • problemas cardiovasculares
  • Insomnio
  • Dificultad para concentrarse

La regulación del cortisol puede ayudar a las personas a combatir la inflamación y mitigar estos problemas de salud. Cuanto más una persona practica la meditación, más su cuerpo puede reducir su cortisol y los efectos del estrés crónico.

¿Qué sucede en el cerebro durante la meditación?

Cuando una persona medita, su mente se vuelve enfocada y tranquila.

Este estado de calma puede no ocurrir de inmediato. Algunas personas deben practicar la meditación durante varios días antes de que el enfoque se vuelva automático. Al principio, muchas personas descubren que cuando se sientan a meditar, se enfocan en su lista de tareas pendientes y otras distracciones.

Sin embargo, estas distracciones son normales y, con la práctica, se vuelve más fácil alcanzar el estado de tranquilidad deseado. Una vez que una persona puede alcanzar un estado meditativo, suceden varias cosas en el cerebro.

A corto plazo, las ondas cerebrales cambian. Las ondas cerebrales rápidas, asociadas con el pensamiento, el trabajo y la planificación, se desplazan a favor de las ondas cerebrales lentas, incluidas las ondas cerebrales alfa y theta asociadas con el sueño.

Esta actividad cerebral más lenta es parte de lo que hace que la meditación sea una actividad tan relajante. Las ondas alfa y theta están conectadas con sentimientos de relajación, reducción de la ansiedad y aumento de la creatividad.

Con el tiempo, la meditación también puede fortalecer el cerebro al aumentando su materia gris. La materia gris realiza varias tareas en el cerebro. Desempeña un papel importante en la memoria y la emoción. Como resultado, con el tiempo, las personas que meditan pueden obtener un mejor control emocional y habilidades de recuerdo más precisas.

¿Que es dormir?

El sueño y la meditación trabajan juntos
El sueño y la meditación trabajan juntos

El sueño es un período de descanso profundo en el que una persona pierde el conocimiento. Es un momento de actividad reducida y reacciones disminuidas a la información sensorial.

Este proceso ayuda al cerebro y al cuerpo a sanar, retener recuerdos, mejorar el aprendizaje y mucho más. Una de las principales diferencias entre el sueño y la meditación es que el sueño suele ser un proceso más largo y profundo.

Durante las primeras etapas del sueño, una persona entra en una fase «crepuscular» entre el sueño y la vigilia mientras su cuerpo se prepara para un sueño profundo. Se pueden despertar fácilmente durante este tiempo.

Luego, la persona entrará en etapas más profundas del sueño, en las que los músculos se paralizan temporalmente, los sistemas no esenciales toman un descanso y el cuerpo comienza a repararse a sí mismo. El sueño profundo es también cuando ocurren los sueños.

Puede ser difícil despertar a una persona durante el sueño profundo, y alguien que se despierte durante el sueño profundo puede sentirse desorientado.

A lo largo de la noche, una persona dormida pasará por fases de sueño ligero y profundo varias veces. Lo ideal es que se despierten por la mañana durante la fase más ligera del sueño, lo que facilita levantarse de la cama.

¿Qué sucede en el cuerpo durante el sueño?

El sueño y la luz natural son esenciales
El sueño y la luz natural son esenciales

Las fuentes sobre el sueño señalan que varias cosas le suceden al cuerpo durante este tiempo.

Durante el sueño, el cuerpo comienza a repararse a sí mismo, curándose de lesiones graves y del desgaste de la vida diaria. El cuerpo logra esta curación de varias maneras.

  • Aumento de la hormona del crecimiento humano: Esta hormona se libera durante el sueño, ayudando al cuerpo a reconstruirse y repararse a sí mismo.
  • regeneración celular: Las células se reparan o se duplican en todo el cuerpo.
  • Aumento del flujo sanguíneo: Los músculos experimentan un mayor suministro de sangre, lo que favorece la curación y la reparación.
  • Cortisol disminuido: El cortisol causa inflamación, lo que puede ser perjudicial para la curación. Durante el sueño, los niveles de cortisol descienden.

Todos estos procesos son esenciales para que el cuerpo se mantenga sano y fuerte, por lo que la falta de sueño se asocia con muchos problemas de salud física.

¿Qué sucede en el cerebro durante el sueño?

Varias cosas importantes le suceden al cerebro durante el sueño. Una de esas cosas es soñar, que implica una serie de imágenes mentales y otras sensaciones imaginadas.

Múltiples regiones del cerebro están involucradas en el proceso de soñar, y los investigadores no están seguros de por qué suceden los sueños.

Sin embargo, tienen varias teorías. Por ejemplo, algunos psicólogos han propuesto que los sueños permiten a los humanos procesar sus experiencias y emociones. Otros ven los sueños como una forma de que las personas “practiquen” diferentes escenarios en un entorno seguro.

En cualquier caso, las personas tienen diferentes experiencias con los sueños. La mayoría de los sueños se olvidan cuando la persona se despierta, pero algunos se recuerdan. Algunas personas pueden darse cuenta de que están soñando mientras que en medio de un sueño, un fenómeno conocido como “sueño lúcido”.

Los sueños incluso han servido de inspiración para el arte y la literatura. El ejemplo más famoso puede provenir de Mary Shelley. frankensteininspirado en el sueño del autor.

Otra cosa importante que sucede durante el sueño es la retención de la memoria. investigación del sueño sugiere que el sueño de ondas lentas, o sueño profundo, ayuda al cerebro a solidificar los recuerdos a corto plazo y convertirlos en recuerdos a largo plazo.

La diferencia entre la meditación y el sueño

Durante el sueño y la meditación, ocurren procesos importantes en el cerebro y el cuerpo. Sin embargo, algunas diferencias diferencian estas dos prácticas.

Meditación vs sueño: cómo nos sentimos después

Cómo nos sentimos después de dormir y meditar es subjetivo. Depende de la duración, la calidad y la eficacia de ambos.

Idealmente, después de dormir, una persona se sentirá bien descansada y llena de energía. Es posible que les tome un tiempo hacer la transición al mundo de la vigilia y sentirse aturdidos, pero deben sentirse renovados después de una buena noche de sueño o una siesta.

Sin embargo, cómo se siente una persona después de dormir dependerá de algunos factores, que incluyen cuánto durmió y cuándo se despertó. Por ejemplo, si un despertador despierta a una persona en un ciclo de sueño profundo, es posible que se sienta especialmente cansada, confundida y renuente a levantarse de la cama. El aturdimiento resultante puede permanecer con la persona por el resto del día.

Muchas personas luchan por formar pensamientos y realizar tareas inmediatamente después de despertarse, y es normal necesitar algo de tiempo para estar alerta. Para muchas personas, la mente se siente un poco confusa después de dormir.

Después de la meditación, los sentimientos de una persona pueden depender de cuántas veces haya practicado. Para alguien que es nuevo en la meditación, las primeras sesiones pueden no producir los resultados deseados. Al principio, puede ser difícil aquietar la mente y alcanzar un estado alterado de conciencia.

Sin embargo, después de un poco de práctica, muchas personas informan que la meditación los deja tranquilos, relajados y enfocados. La meditación a menudo proporciona un nivel inmediato de alerta. Por lo general, no deja a las personas con la sensación de que necesitan tiempo para «despertar» o recuperar el control de sus pensamientos. Las personas pueden tener más facilidad para realizar tareas complejas después de meditar que después de dormir.

Meditación Vs Sueño: La Respiración

Nuestra respiración varía a lo largo del día, ajustándose en función de las actividades. A veces, la respiración es profunda y lenta. En otras ocasiones, es rápido y superficial. Por ejemplo, si está sentado en su escritorio, su respiración será diferente a si estuviera cantando una canción o dando un paseo.

Sin embargo, durante la meditación y el sueño, respiramos más lenta y profundamente. Esta respiración profunda es parte de lo que activa el sistema nervioso parasimpático y desactiva el sistema de lucha o huida.

Sin embargo, hay dos grandes diferencias entre la respiración durante la meditación y la respiración durante el sueño.

Primero, durante la meditación, la respiración se mantiene bastante constante durante todo el proceso. Durante el sueño, por otro lado, la respiración cambia durante una fase llamada sueño REM.

REM significa «movimiento ocular rápido», ya que los ojos se mueven hacia adelante y hacia atrás rápidamente durante esta fase. La mayoría de los sueños ocurren durante el sueño REM porque el cerebro produce mucha actividad en este momento.

Según Harvard investigación del sueño, la respiración se vuelve más superficial y menos predecible durante esta fase de alta actividad. De hecho, puede compararse con los patrones de respiración de las personas mientras están despiertas.

En segundo lugar, tenemos más control sobre nuestra respiración durante la meditación. Cuando respiramos profundamente durante la meditación, es porque hemos hecho una elección consciente, especialmente durante prácticas como la meditación consciente. Sin embargo, la respiración profunda ocurre automáticamente durante el sueño y no como una elección consciente.

Meditación Vs Sueño: Conciencia y Conciencia

Mientras que la meditación requiere que el participante permanezca despierto y algo consciente, el sueño requiere una pérdida total de la conciencia. En cierto sentido, esa conciencia se recupera durante la fase de sueño cuando se reanuda la actividad cerebral rápida.

Sin embargo, el hecho de que la meditación requiera conciencia no significa que no sea una actividad relajante. Debido a que ralentiza las ondas cerebrales y relaja el cuerpo, la meditación ayuda a las personas a descansar.

Algunas investigaciones sobre meditación dicen que la meditación puede disminuir la necesidad de dormir de una persona. Si bien la investigación aún no proporciona respuestas concretas, sabemos que la meditación mejora los tiempos de reacción en las personas que tienen falta de sueño.

¿En qué se parecen la meditación y el sueño?

Al observar las diferencias entre el sueño y la meditación, muchas personas también notan similitudes. La meditación y el sueño pueden tener más similitudes que diferencias.

Por supuesto, como se mencionó anteriormente, tanto la meditación como el sueño causan ondas cerebrales más lentas.

Además, el sueño y la meditación comparten resultados importantes que benefician la salud de las personas. Según estudios recientes, estos beneficios pueden incluir:

  • Reducción de los síntomas del trastorno del estado de ánimo
  • Ansiedad reducida
  • Respuestas mejoradas al estrés.
  • Presión sanguínea baja
  • Ansias reducidas en personas con trastornos por uso de sustancias
  • Reducción de los síntomas del TEPT
  • Mejor cognición

¿Qué es mejor: dormir o meditar?

Objetivamente, ninguna opción es «mejor» que la otra entre el sueño y la meditación. Ambos son beneficiosos en diferentes circunstancias.

Muchas personas se preguntan, si tienen 20 minutos para meditar, por qué no deberían simplemente tomar una siesta. Después de todo, conciliar el sueño no suele requerir práctica y, para muchas personas, dormir es simplemente más fácil que meditar.

Sin embargo, hay algunos momentos que requieren dormir, mientras que otros pueden requerir meditación. Al considerar la cuestión de la meditación frente al sueño, es importante tener en cuenta algunas cosas clave.

Primero, comprenda que nada, incluida la meditación, puede reemplazar el sueño por completo. Los seres humanos tienen una necesidad biológica de dormir, al igual que tienen una necesidad biológica de comer. La privación del sueño eventualmente matará a una persona si persiste el tiempo suficiente.

Las personas experimentan deterioro del estado de ánimo, reflejos deficientes, habilidades de toma de decisiones deficientes y más sin dormir. Cuando las personas se cansan lo suficiente, sus cuerpos pueden obligarlas a dormir incluso si intentan mantenerse despiertas. Esto puede suceder en momentos inseguros, como cuando la persona está al volante de un automóvil.

Si alguna vez te preguntas acerca de reemplazar el sueño con la meditación, dormir siempre será la opción más segura.

De lo contrario, si debes dormir o meditar depende de las circunstancias. Dormir es una buena opción si se acerca la hora de acostarse, si necesita un descanso prolongado o si se está recuperando de una enfermedad o lesión.

Sin embargo, la meditación es una buena opción si necesita un estado de alerta inmediato. También es una excelente opción si solo tiene unos minutos o no puede encontrar un lugar para dormir la siesta.

Algunos pueden elegir la meditación si tomar una siesta reparadora no es una opción. Una «siesta energética» es una siesta que solo dura 20 minutos o menos. Muchos expertos en sueño creen que esta duración es ideal porque no le da al cuerpo la oportunidad de entrar en un sueño profundo. Por lo tanto, la persona que duerme la siesta puede despertarse renovada en lugar de atontada.

Sin embargo, muchas personas tardan más de 20 minutos en conciliar el sueño y pueden tener dificultades para determinar cuánto tiempo necesitan para quedarse dormidos. Para estas personas, puede ser difícil encontrar la duración ideal de la siesta. La meditación puede proporcionar una alternativa relajante.

Sin embargo, si apartas diferentes momentos para dormir y meditar, no tienes por qué elegir uno u otro. Los estudios demuestran que la meditación puede mejorar la calidad del sueño. Debido a que la meditación relaja el cuerpo y la mente, puede ayudar a las personas a conciliar el sueño más fácilmente.

Conclusión

Dormir te relaja profundamente
Dormir te relaja profundamente pero de una manera diferente y con un propósito diferente

En general, el sueño y la meditación pueden marcar la diferencia en la salud y el bienestar. Usar ambos regularmente puede ayudarlo a abordar el día con más claridad. Si no está seguro de si necesita una siesta reparadora o una sesión de meditación durante los momentos estresantes, intente usar ambos métodos durante la semana y evalúe cómo se siente después.

Como se mencionó anteriormente, algunos momentos pueden requerir dormir, mientras que otros pueden ser más adecuados para la meditación. Toma nota de cómo se siente tu cuerpo y tu mente y encuentra un método que funcione para ti, según las circunstancias.

Si bien la meditación puede parecer más complicada si la está probando por primera vez, una vez que tenga un buen ritmo, cosechará los beneficios de calmar su mente, cuerpo y espíritu durante unos minutos cada día.

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