Información sobre el Monte Kilimanjaro

Kilimanjaro es la montaña más alta de África a 5.895 metros / 19.341 pies sobre el nivel del mar. Tiene tres conos volcánicos – Kibo, Mawenzi y Shira y es un estratovolcán inactivo en el noreste de Tanzaina. El monte Kilimanjaro es al mismo tiempo la montaña independiente más alta y la cuarta montaña más prominente del mundo entero, con una altura impresionante de 5882 metros / 19 298 pies desde la base.

La etimología de la palabra «Kilimanjaro» es incierta. Muchos lo consideran como una combinación de la palabra swahili «Kilima» (montaña) y la palabra Kichagga «Njaro» (blancura), dando así el nombre de Montaña Blanca. Otras personas piensan que es el resultado de la palabra «Njaro» en Chagga/Kichagga» (nuestro) y de ahí resulta – Kilimanjaro = nuestra montaña. Esto es del pueblo Chagga que en el pasado solía vivir en la base del montaña. El nombre «Kibo» en Kichagga significa «manchado» y se refiere a las rocas observadas en los campos de nieve. La palabra swahili «Uhuru» significa «libertad», un nombre atribuido para celebrar la independencia de Tanzania de Gran Bretaña ganada en 1961.

Pasando a la geología, es la cuarta montaña más alta de las Siete Cumbres. El pico Uhuru se eleva a una altitud increíble de 5895 m AMSL (sobre el nivel del mar principal). La montaña está compuesta por tres conos volcánicos diferentes, de la siguiente manera: Kibo – 5.895 m / 19.341 pies; Mawenzi – 5149 m / 16 893 pies y Shira – 3962 m / 13 000 pies. El pico Uhuru es la cumbre más alta en el borde del cráter Kibo. Aunque está inactiva, la montaña tiene fumarolas que emiten gas en el cráter de la cumbre principal de Kibo. Expertos en geología y científicos concluyeron en 2003 un estudio del que resultó que el magma del motel se encuentra a solo 400 m / 1310 pies por debajo del cráter de la cumbre. Muchos derrumbes y deslizamientos de tierra tuvieron lugar en Kibo en el siglo pasado, uno de ellos creó el área conocida como Western Breach.

Debido a que es una isla del cielo, el Kilimanjaro tiene una vegetación única, como el repollo que contiene agua en los pastizales de matas, así como otras plantas como esta, todas adaptadas a vivir en condiciones alpinas. Se sabe que Kilimanjaro tiene una amplia variedad de tipos de bosques en un rango altitudinal de 3000 m / 9843 pies que contienen más de 1200 especies de plantas vasculares. Los bosques montanos de Ocotea ocurren en la vertiente sur húmeda. Los bosques subalpinos de Erica a 4.100 m / 13.451 pies representan los bosques nubosos de mayor elevación en toda África.

Sin embargo, el grado de endemismo es bajo a pesar de la inmensa biodiversidad. Los relictos de bosque en los valles más profundos del área inferior cultivada sugieren que una flora forestal muy rica habitó el monte Kilimanjaro en el pasado, con especies de distribución restringida, que por lo demás solo se conocen en las Montañas del Arco Oriental. Este nivel muy bajo de endemismo en la montaña puede ser la consecuencia directa de la destrucción del bosque de menor altitud en lugar de la edad relativamente joven de la montaña. Los bosques no tienen una zona de bambú en comparación con otras montañas altas en el este de África que tienen una precipitación alta similar.

Como puedes ver, el monte Kilimanjaro es uno de los lugares más interesantes del planeta y solo visitándolo e intentando subir a la cima descubrirás toda la historia detrás de este magnífico lugar que atrae a más y más turistas cada año.

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