Historia de la escalada en roca: la historia de la mejora de la escalada

Es posible que no le interese una lección de historia de la escalada en roca; simplemente puede pensar: «¡Solo quiero mejorar!» Pero lo mejor de la historia es esto: todos los errores se han cometido antes, no solo una vez, sino una y otra vez. Por lo tanto, tiene sentido aprender de lo que no funcionó y de lo que funcionó para otros escaladores.

Los escaladores siempre han querido mejorar. A fines de la década de 1950 y principios de la de 1960, John Gill era años luz mejor que sus contemporáneos. Sin embargo, Gill fue un visionario solitario. Esto no implica ninguna falta de respeto; lejos de ahi. Pero sus métodos no llegaron a un público más amplio. Sintió que la destreza gimnástica podría traducirse en un rendimiento de escalada en roca dramáticamente mejorado. En 1967, en Irlanda, un niño de 14 años (¡yo!) sopesó el mismo argumento. Por supuesto, nunca había oído hablar de Gill. La gente pensó que estaba loco; la gente pensaba que estaba loco. (¡Quizás ambos lo éramos!) Se entrenó en problemas específicos y travesías. Me entrené en problemas específicos y travesías sobre, de todos los lugares, las paredes de una casa de campo en desuso. Estaba fuera de los límites pero a la vista de mi internado. Si me hubieran visto, me habrían expulsado. ¡Agregó especia!

A fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, el estándar de escalada en roca había subido a 5.11 en los EE. UU. Y el entonces HXS (aproximadamente E3) en el Reino Unido. Aunque los escaladores hacían un poco de boulder, en realidad no entrenaban en el sentido moderno. Pero luego vino un gran avance. En el Reino Unido, el carismático John Syrett pasó de ser principiante a terriblemente bueno en aproximadamente un año, escalando casi exclusivamente en una pared de 4 metros de altura en la Universidad de Leeds, primitivo según los estándares modernos. Bordes de ladrillo, agarres pulidos, sin esteras y un aterrizaje implacable. En el muro de Leeds, siempre existía la inquietante sensación de que podías partirte la cabeza. Se rumoreaba que la gente lo había hecho.

Pero funcionó. John hizo el segundo ascenso del infame ‘Muro de los Horrores’ en Almscliffe. E3/5.11 suena bastante manso, ¿no? Bueno, John lo hizo con una protección que ahora encontraríamos ridícula y, créanme, ese muro estaba envuelto en reputación. Había esperado 10 años para que se repitiera, y no por falta de pretendientes.

John era un genio de la escalada, esporádico pero, en su mejor momento, un genio. Su asombroso avance fue notado por un tipo llamado Pete Livesey, que no era un genio de la escalada, pero probablemente era un genio en atrapar cualquier cosa que funcionara. Pete había sido un atleta de nivel nacional, corriendo una milla en 4 minutos 1 segundo, tentadoramente justo fuera de la barrera mágica. Había sido un piragüista de aguas bravas de élite y un espeleólogo de primera. Pero siempre se le había impedido ser el mejor por falta de habilidad natural. Con la escalada en roca, se dio cuenta de que la curva atlética no era tan alta; el entrenamiento (incluso sin la habilidad natural) podría empujarlo mucho más alto.

Pete empujó fuerte – de E3 a E5, es decir, 5.11 a 5.12. ¿No suena impresionante? Bueno, considere esto: Pete podría escalar el 6b británico con o sin protección. Para él, 5.12, 5.12 R y 5.12X eran prácticamente iguales. ¡Trago!

Después de Pete vino su protegido, Ron Fawcett, y, después de él, Jerry Moffatt y Ben Moon. Jerry se puso a entrenar a lo grande y se lesionó gravemente por exceso de entrenamiento/entrenamiento inadecuado (una lección para todos nosotros). También lo hizo su compañero, Andy Pollitt, quien hizo la escalada más dura en ese momento en Australia, ‘Punks in the Gym’, 5.14a. , después de muchos (¿20?) días.

Probablemente el siguiente gran avance lo hizo el infravalorado Mark Leach, con su asedio de 46 días a ‘Cry Freedom’, una de las primeras rutas de F8b+/5.14a en el Reino Unido. (Ahora se cree que es F8c/5.14b.) Leach entrenó para sus proyectos en ellos, al igual que Chris Sharma parece hacer hoy. Curiosamente, hacia el final de su carrera, Leach llegó a la conclusión de que podría ser mejor (y más eficaz en cuanto al tiempo) entrenar para proyectos lejos de los proyectos, normalmente en paredes de escalada/sótanos/tablas. La gente comenzó a crear simulaciones de rutas/puntos cruciales específicos y descubrió que era motivador recorrer rutas sabiendo que había realizado movimientos mucho más difíciles (pero similares) en el entrenamiento. Este enfoque de ‘subir duro, entrenar aún más duro’ fue llevado a su extensión lógica por el difunto Wulfgang Gullich en los movimientos del tablero del campus que desarrolló específicamente para el primer ascenso de ‘Action Direte’, el primer F9a del mundo, 5.14d.

Esa es una breve (¡tan breve como parece!) historia de la mejora de la escalada. Es posible que no desee escalar 5.14, o 5.13, o incluso 5.12. Pero las lecciones son claras para todos nosotros. El entrenamiento de escalada ha empujado los límites de 5.10 a 5.15. El entrenamiento de escalada puede ser en proyectos o fuera de ellos, o, probablemente mejor, una combinación. Y, quizás lo más importante, es esencial no lesionarse por un entrenamiento inadecuado o por un sobreentrenamiento. Como dijo Gullich, «Cualquiera puede hacerse fuerte. El truco es hacerse fuerte y no lesionarse».

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