Ha sido un verano récord en K2

Mientras que la primavera pertenece al Everest, el verano tiene que ver con el K2. El segundo pico más alto del mundo siempre ocupa un lugar central en julio y agosto y este año no ha sido diferente. Pero ha sido una temporada de escalada récord en esta formidable montaña, que parece estar pasando por una transformación significativa.

K2
Crédito de la foto: Mingma G.

¿La montaña salvaje domesticada?

Desde que se alcanzó la cima con éxito por primera vez en 1954, el K2 ha tenido la reputación de ser una «montaña de montañeros». A 8610 metros (28,250 pies), el pico es solo 238 metros (781 pies) más corto que el Everest, pero es mucho más difícil de escalar. El ascenso es más empinado y mucho más técnico, lo que limitó el número de escaladores para completar ese ascenso a unos pocos seleccionados durante décadas. Si bien el Everest ha sido escalado con frecuencia por alpinistas que no se consideraban «elite», el K2 siempre fue el reino de los mejores montañeros del mundo.

Si bien las pendientes de K2 siguen siendo desalentadoras, no se puede negar que el pico ha sido domesticado, al menos hasta cierto punto. En los últimos años, hemos visto un número cada vez mayor de equipos comerciales en la montaña cada verano, algo que era casi inaudito hace solo una década. Y aunque todavía no está tan concurrido como el Everest, los números de este año son reveladores. El 22 de julio, 145 personas llegaron a la cima, rompiendo por completo el récord anterior.

En una publicación reciente, diario de aventuras ayuda a poner esos números en perspectiva. Antes del día del récord, aproximadamente 500 personas habían llegado a la cima de la montaña. Pero el 22 de julio, ese número aumentó más del 20%. El récord anterior para la mayoría de las cumbres de un año—ni un solo día— fue de 62. Al momento de escribir este artículo, 2022 probablemente verá alrededor de 200 cumbres en total.

subidas de velocidad

Un par de sherpas hicieron subidas rápidas a la cima del K2. Primero, Mingma David Sherpa lanzó su ascenso desde el Campo Base y llegó a la cima en 14 horas y 22 minutos. Ese es un ascenso rápido y le dio a Mingma David su quinta cumbre exitosa de la montaña.

Mientras tanto, Chhiring Sherpa eclipsó a su compatriota nepalí al hacer el mismo ascenso más de dos horas más rápido. Pasó de BC a la cima en solo 12 horas y 20 minutos. Eso establece un nuevo récord de velocidad para esta montaña increíblemente difícil, que no ha sido especialmente propicia para los intentos de velocidad en el pasado.

K2 Nordseite
Crédito de la foto: Kuno Lechner

Denis Urubko va solo

El escalador ruso-polaco Denis Urubko se saltó a la multitud e hizo una cumbre en solitario del K2 el 29 de julio. Esta fue su cumbre número 26 de un pico de 8000 metros sin el uso de oxígeno suplementario, lo que empata con el récord actual que ostenta Juanito Oiarzabal. Urubko, que alcanzó su punto máximo en su cumpleaños número 49, ahora planea dirigirse a Broad Peak, donde espera lograr el ascenso sin precedentes.

Urubko es una leyenda en la temporada de escalada de 8000 metros, pero hace unos años anunció su retiro de las grandes montañas. En ese momento, dijo que quería concentrarse en la escalada en roca y mejorar sus habilidades en ese campo. Parece que el atractivo de los 8000-ers fue demasiado para él, y parece que asegurará este récord en un futuro cercano.

Dos escaladores perdidos

No todas las noticias de Pakistán han sido buenas este verano. Dos escaladores del K2 perdieron la vida en la montaña, lo que empaña algunos de los logros. De acuerdo a Los tiempos del Himalayael canadiense Richard Cartier y el australiano Matthew Eakin fallecieron mientras descendían de una rotación de aclimatación.

Los dos hombres, junto con su tercer compañero de escalada, Justin Dube-Fahmy, habían llegado al Campamento 4 y regresaban a BC para descansar antes de un ascenso a la cima. Durante el descenso, ocurrió un accidente no especificado entre el Campo 1 y el Campo 2. El cuerpo de Cartier fue encontrado más tarde cerca del C1, mientras que Eakin fue descubierto cerca del Campo Base Avanzado.

Nuestras condolencias a familiares, amigos y compañeros de escalada por su pérdida.

El futuro comercial de K2

Con el éxito continuo de las empresas comerciales en K2, espere que lleguen más equipos al Campamento Base en los próximos veranos. Parece que, al igual que el Everest, se ha encontrado una fórmula ganadora, lo que significa que es probable que aumente el número de alpinistas en la montaña en los próximos años. Como con la mayoría de las cosas en la vida, si hay dinero para ganar, alguien lo hará, y eso incluye llevar a los clientes que pagan a la «Montaña Salvaje».

Como alguien que ha seguido la escena de la escalada de 8000 metros durante años, estos cambios en el K2 son algo agridulces. Si bien aplaudo el éxito de los equipos en la montaña y valoro el impacto económico que esto tendrá en los equipos de apoyo pakistaníes, todavía no puedo evitar sentir que esta gran aventura se ha visto algo disminuida. No se equivoquen, escalar el K2 sigue siendo un logro impresionante. Simplemente no es un club tan exclusivo como lo era antes.

Felicitaciones a todos los que escalaron la montaña este año. Ha sido una temporada sin precedentes.

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