Eric Balian, veterano de la industria de la acción climática, profundiza en la tecnología de medición, compensación y eliminación de carbono de las emisiones de carbono

Eric Balian veterano de la industria de la accion climatica

Eric Balian, Terres d’Aventure

Bienvenidos a la segunda parte de mi conversación con Eric Balian de Tierras de aventura, una empresa con sede en Francia que lleva más de veinte años evolucionando su estrategia climática. Terres d’Aventure fue la primera empresa en medir, reducir y absorber las emisiones de gases de efecto invernadero de su personal y de los clientes.

Esta discusión con Eric comenzó como una forma de responder una de las preguntas más comunes que escucho de los miembros de la ATTA cuando se trata del clima: «¿Qué me puede decir sobre cómo otras empresas están abordando sus estrategias climáticas?»

Gracias, Eric, por tener la amabilidad de responder nuestras preguntas por correo electrónico y permitirnos compartir con la comunidad ATTA.

Si te perdiste la primera parte de nuestra conversación, puedes ponerte al día aquí.

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P: ¿Puede compartir más sobre cómo se ve en la práctica, en el interior de su empresa, para medir las emisiones? ¿Ha creado su propio método de seguimiento? Estoy imaginando hojas de cálculo en abundancia. ¿O contrataste a alguien? ¿Qué puede compartir sobre cómo cambiaron sus procesos y las herramientas precisas que usó??

A: El cálculo de CO2 se basa en datos, ¡y datos significa Excel! Así que sí, todo esto está basado en Excel. El cálculo en sí mismo no es tan complejo. Lo que requiere más tiempo es recopilar los datos necesarios para ingresarlos como entrada en las fórmulas. Los principales datos que debe recopilar son:

Para su cliente:

  • Segmentos de vuelo utilizados por su cliente. Esta es información que proporcionamos a nuestros clientes cuando viajan, y es probable que las compañías de viajes tengan esta información para sus invitados.
  • Número de noches que durmió durante el viaje y en qué tipo de alojamiento (por ejemplo, hotel, eco-lodge, etc.)
  • Transporte local utilizado (autobús, vehículo, tren), número de kilómetros
  • Número y tipo de comidas.

Para su empresa:

  • Local: tipo de local utilizado, tamaño
  • Facturas de energía
  • Número de ordenadores, pantallas, teléfonos, etc.
  • Gastos generales (papel impreso,…)
  • Todo el tipo de transporte del personal y la distancia para llegar a la oficina.

(El programa Neutral Together de ATTA incluye una calculadora de emisiones de dióxido de carbono creada en asociación con Ted Martens de Natural Habitat Adventures y South Pole, puede echar un vistazo aquí. Además, Charlie Cotton de ecocolectivo es un recurso para desarrollar una calculadora de emisiones adaptada a su negocio).

Una vez que esta información está estructurada y recopilada, es posible convertirla en emisiones de dióxido de carbono utilizando factores de conversión definidos por métodos aprobados por agencias gubernamentales (por ejemplo, ADEME para nosotros en Francia, DEFRA en el Reino Unido). La matriz de Excel propuesta por estas agencias puede ser compleja porque definen todos los conceptos de emisión de dióxido de carbono para todas las industrias. En Terres d’Aventure terminamos diseñando nuestra propia matriz basada solo en conceptos relevantes para la industria del turismo. En total, tenemos «solo» 25 cifras principales para ingresar en esta matriz.

Internamente en nuestro grupo, tenemos una persona a cargo de esto. No es un trabajo de tiempo completo y puede hacer este cálculo para diez empresas diferentes. El proceso de inicialización lleva más tiempo para poder identificar dónde se puede encontrar la información, pero una vez hecho el primer año, los años siguientes son mucho más sencillos.

Cuando comenzamos, estimamos datos que no podíamos recopilar fácilmente, y cada año hemos mejorado nuestros procesos para ser más precisos. Por ejemplo, ahora para el transporte del personal, tenemos un formulario en línea muy simple que nos ayuda a recopilar toda la información y convertirla directamente en datos utilizables en nuestra hoja de cálculo de Excel.

P: ¿Qué opina de la Iniciativa de objetivos basados ​​en la ciencia? Para las empresas que recién comienzan el camino, SBTi puede parecer abrumador. Como alguien con mucha experiencia en acción climática corporativa, ¿cuál es su perspectiva?

A: Sí, la Iniciativa de objetivos basados ​​en la ciencia es uno de los diversos métodos para abordar el problema de «cómo reducir las emisiones de dióxido de carbono». En el lado positivo, debo decir que cualquier método estructurado que pueda ayudar a las organizaciones a comenzar a trabajar en este tema es bueno. Establecer metas y objetivos también es un buen punto y compromete a la organización a alcanzar estos objetivos.

Para mí, una de las principales limitaciones del SBTi es que el método solo se ocupa de las emisiones de Alcance 1 y Alcance 2, no del Alcance 3. Como se indica en la Sitio web de SBTi, “Las PYMES pueden establecer inmediatamente un SBT para sus emisiones de alcance 1 y 2 eligiendo una de las dos opciones de objetivos predefinidos… el SBTi no requiere que las PYMES establezcan objetivos para sus emisiones de alcance 3. Pero las pymes deben comprometerse a medir y reducir sus emisiones de alcance 3.

Y en lo que respecta al turismo, el Alcance 3 es el 90 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono. (Recordar que las emisiones de alcance 3 son las que genera el cliente cuando viaja como ejemplo).

También es muy complejo, por no decir imposible, entender el método de cálculo SBTi. Todavía no he entendido el vínculo entre el objetivo de la COP26 de limitar el calentamiento global por debajo de 1,5 °C y el cálculo en el método SBTi, ¡y estoy muy familiarizado con este tema! En mi opinión, establecer un objetivo de reducción de emisiones de dióxido de carbono de alcance 1 y 2 en nuestra industria (como lo hacen algunas empresas) es puramente demagógico y no tiene en cuenta el 90 por ciento del impacto de la industria turística.

Comenzar con este tema puede ser abrumador y de hecho lo es, como con cualquier tema nuevo. Pero no es del todo imposible.

Mi consejo es 1) primero entender realmente cómo calcular sus emisiones de dióxido de carbono y 2) una vez que esto esté completo, concéntrese en dónde puede reducir. Sería bastante largo en este artículo detallar cómo entender realmente cómo calcularlo, pero me encantaría conversar con aquellos a quienes les gustaría aprender más sobre esto. Cuanto más profundices en los detalles, más entenderás lo que haces y mejor lo harás y tratarás de mejorar tus acciones.

Decide qué método de cálculo utilizarás: Ademe en Francia, Defra en el Reino Unido, EPA en los EE. UU.… y asegúrate de entender cómo usar los factores de conversión. En nuestra industria necesitamos aplicarlos a tres temas principales: su oficina, su gente y sus clientes.

P: Eric, usted mencionó en nuestra primera entrevista que un aprendizaje clave para usted fue visitar los proyectos en los que invierte Terres d’Aventure, pero sé por mi propia experiencia en esto que puede ser una empresa bastante costosa ir a ver los lugar, y parece como volar una larga distancia (generando emisiones) para investigar un proyecto para ayudar a eliminar las emisiones… de alguna manera esto se siente un poco contradictorio. ¿Tienes algún consejo sobre cómo encontrar proyectos locales? ¿Cuál es su perspectiva sobre los proyectos locales que podrían no estar certificados por entidades como Verra o Gold Standard con bonos de carbono en el mercado internacional? Escuché de pequeñas empresas que les gustaría apoyarlos incluso si no están verificados.

A: Tienes razón, visitar el proyecto puede verse como la “guinda del pastel”. Los pasos anteriores se pueden lograr antes de eso. Primero, no recomendaría invertir en proyectos que no estén certificados o al menos no en la mayor parte de su inversión. ¿Porqué es eso? Porque necesitamos estar comprometidos, y luego demostrar nuestro compromiso. ¿Cómo podría probar que el proyecto en el que invierte realmente absorbe dióxido de carbono si no se calcula, audita y estima en términos de créditos de carbono que genera su inversión? Además, asegúrese de nunca revender su crédito de carbono. Podría ser tentador porque el valor de los créditos de carbono aumenta cada día, pero al hacerlo, permitiría que otros emitieran dióxido de carbono cuando su objetivo es reducir su impacto.

En segundo lugar, los proyectos certificados deben tener una documentación muy detallada para pasar la certificación. Esta documentación a veces puede ser muy técnica pero, aquí de nuevo, es muy interesante profundizar en los detalles: ¿cuánto tarda en crecer un árbol? ¿Qué tamaño tendrá su tronco después de cinco años? ¿Cómo se puede medir la absorción de dióxido de carbono en función de las métricas del árbol y del suelo? ¿Cómo cuenta el certificador del proyecto el número de árboles en un bosque? ¿Cómo se mide, decide e implementa el impacto local sobre la población? Leer esta documentación es una forma fantástica de entender realmente el proyecto.

Encontrar proyectos puede ser complejo, pero hay muchas empresas de consultoría que ofrecen acceso a proyectos de absorción de dióxido de carbono. ATTA Neutral juntos El programa apoya proyectos disponibles a través de South Pole, y creo que esta es una buena manera de comenzar para una pequeña empresa. Y en cada país, los actores locales están ofreciendo servicios similares.

P: ¿Estaría dispuesto a compartir su sin barnizar perspectiva sobre las tecnologías de eliminación de carbono y las estrategias híbridas de naturaleza + tecnología? ¿Qué siente que entiende/no entiende en este espacio y qué espera aprender en los próximos meses y años sobre las innovaciones en esta categoría de soluciones climáticas?

A: Incluso si trato de seguir el desarrollo de nuevas tecnologías sobre la absorción o eliminación de carbono, no soy un experto ni mucho menos. Intento leer todo lo que puedo sobre el tema principal de nuestra industria: cuáles son las soluciones para reducir las emisiones de los vuelos, por ejemplo. No creo que tengamos tiempo para esperar a que las tecnologías de eliminación de carbono sean lo suficientemente maduras (si es que algún día lo son). Necesitamos actuar ahora para poder comenzar y reducir el impacto de los aviones en los próximos años.

Los motores eléctricos para vuelos comerciales no son ni serán una opción para vuelos de media y larga distancia. La única tecnología a corto plazo parece ser los combustibles de aviación sostenibles (SAF). Los precios del SAF en la actualidad son de cuatro a cinco veces más caros que el queroseno actual y las capacidades de producción aún son muy bajas. (Para más detalles sobre SAF ver este blog en el sitio web de Tomorrow’s Air). Esto significa que necesitaremos fuertes incentivos políticos si queremos que la industria de las aerolíneas avance hacia un mayor uso de SAF. Se necesitará un primer incentivo en el desarrollo de electricidad verde para producir más SAF. La capacidad de electricidad verde de hoy no es suficiente para producir todo el SAF que necesitamos a un costo razonable. Un segundo incentivo también podría provenir de más impuestos sobre el queroseno estándar para motivar a la industria de las aerolíneas a pasar a SAF.

Las tecnologías de eliminación de carbono como las que admite Tomorrow’s Air siguen siendo, para mí, un «misterio». Me resulta difícil sentir si se convertirá en una solución a las crisis climáticas. La escalabilidad y el costo parecen ser difíciles de alcanzar incluso en un período de mediano a largo plazo, pero me alegraría descubrir que estoy equivocado.

Cuando se trata de tecnologías de eliminación de carbono, me parece que mientras esperamos que maduren las tecnologías, y este proceso de maduración llevará otros 20 a 30 años, debemos trabajar para adaptar la combinación de nuestra cartera de clientes. Estas adaptaciones deberían incluir: promover más viajes locales que no requieran transporte basado en combustibles fósiles y continuar invirtiendo en programas de reforestación.

Mire este espacio para obtener más comentarios sobre la acción climática de nuestros miembros en los próximos meses. ¿Tienes alguna pregunta que te gustaría que hiciera en las conversaciones? Comenta abajo o envíame un correo electrónico directamente [email protected].

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