En fotos: 20 razones para visitar Svalbard

Desde vastos paisajes y glaciares gigantes hasta zorros astutos y focas posando, compartimos algunas de las innumerables razones para visitar Svalbard en el Ártico.

Conocido como la última parada antes del Polo Norte, Svalbard demostró ser el Ártico que siempre habíamos imaginado: sol de medianoche, glaciares relucientes y picos nevados, un océano helado plagado de hielo y una vida salvaje extraordinaria que incluye morsas, aves marinas y osos polares.

Visitamos el remoto archipiélago en un Expedición Svalbard de 8 días con Albatros Expeditions a bordo del Ocean Atlantic donde navegamos bajo la luz del sol perpetua del verano ártico. Nuestra ruta nos llevó desde la ciudad principal de Longyearbyen alrededor de la costa oeste de Spitsbergen, la isla más grande de Svalbard, donde echamos el ancla en fiordos protegidos para realizar desembarcos y excursiones en zodiac.

Luego nos dirigimos hacia el norte, hacia el borde de la banquisa polar y a 800 km (500 millas) del Polo Norte, antes de visitar Ny-Ålesund, el asentamiento permanente más septentrional del mundo, en nuestro camino de regreso a Longyearbyen.

Razones para visitar Svalbard – nuestro mapa de ruta
Expediciones Albatros Nuestra ruta en Svalbard

Durante nuestro viaje, aterrizamos en bahías remotas e idílicas, navegamos en zodiacs junto a colosales glaciares, recorrimos en kayak entre icebergs, nos sumergimos en aguas heladas a metros de la banquisa y observamos a la robusta vida silvestre dedicarse resueltamente a sus asuntos en uno de los entornos más hostiles de la Tierra. . También llegamos a 81°17’5”, lo más al norte que jamás habíamos estado; en definitiva, un viaje innovador.

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20 razones para visitar Svalbard

Habiendo visitado la Antártida, Groenlandia, Islandia y el norte de Noruega, no estábamos seguros de cómo se compararía Svalbard. Al final, lo que es uno de los últimos grandes páramos de Europa fue todo lo que imaginamos: remoto, indómito, prístino y crudo. Esta era la tierra fronteriza en estado puro.

Todos tendrán diferentes motivaciones para el viaje (¡osos polares!), pero estas son nuestras principales razones para visitar Svalbard, comenzando desde el momento en que llegamos a la capital.

1. La ‘ciudad de Longyear’

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atlas y botas La ‘ciudad de Longyear’

Longyearbyen, el asentamiento más poblado de Svalbard y la capital de facto, recibió su nombre del estadounidense John Munro Longyear, quien estableció la ciudad después de que su Arctic Coal Company comenzara a explotar la región en 1906. Conocida como la «ciudad de Longyear», Longyearbyen es el asentamiento más septentrional del mundo con una población superior a 1.000.

Sus coloridos edificios están bordeados por enormes montañas y dos lenguas glaciares, pero Longyearbyen rara vez se describe como hermoso. Lo que lo hace tan atractivo es lo que promete; una puerta de entrada a un mundo subpolar de mágicos paisajes marinos y extraordinaria vida silvestre. El ‘Longyear Town’ es donde comienza la aventura.

2. Señales de tráfico inusuales

Señal de cuidado con los osos polares: una de las razones para visitar Svalbard
atlas y botas Cuidado con los osos polares: se aplica a todo Svalbard

Sabes que estás en un lugar diferente tan pronto como llegas a Longyearbyen y conduces por la carretera desde el aeropuerto hasta la ciudad. En todo el mundo, una señal de tráfico triangular roja le permite saber que se está acercando a un peligro. Tal vez el camino se estreche, esté resbaladizo, se incorpore al tráfico o haya un paso de cebra más adelante.

Pero en Svalbard, las cosas son diferentes. Hay tan poco tráfico en una ciudad de solo 2368 habitantes que rara vez hay peligros en la carretera. En cambio, este es un país de osos polares donde a los visitantes se les advierte rutinariamente que estén atentos y que no abandonen los confines de la capital sin un guía capacitado.

3. PLAYAS DE ARENA cubiertas de ‘cubitos’ de hielo

1662787451 352 En fotos 20 razones para visitar Svalbard
atlas y botas «Cubos» de hielo en Magdalenefjord

Nuestro primer desembarco fue en Magdalenefjord, en la costa oeste de Spitsbergen, donde encontramos una playa de arena cubierta de «cubos» de hielo gigantes. Las extrañas formas y estructuras, talladas por los elementos, son los restos de icebergs y hielo a la deriva arrastrados a tierra en el idílico fiordo. Es fácil ver por qué Magdalenefjord, con su espectacular bahía azul verdosa rodeada de impresionantes picos y glaciares, es uno de los fondeaderos más populares de Svalbard.

4. Asistir a la fiesta del Capitán

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Una copa de champán en la fiesta del capitán

De regreso a bordo, los pasajeros y la tripulación se reunieron en la popa del barco para tomar canapés y una copa de champán. El capitán y sus oficiales llegaron y después de un breve discurso de bienvenida, levantamos nuestras copas y brindamos por el capitán y su tripulación. Kia y yo brindamos en silencio por segunda vez ya que, debido a nuestro viaje antártico pospuesto dos veces que finalmente tuvo lugar a principios de este año, ahora habíamos cruzado los círculos polares antártico y ártico en un año calendario.

5. Bebiendo cócteles bajo el sol de medianoche

Peter y Kia bebiendo cócteles a medianoche bajo el sol: una de las razones para visitar Svalbard
atlas y botas Bebiendo cócteles a medianoche

A medida que avanzaba la noche, nos encontramos inusualmente enérgicos, sin darnos cuenta de que era bien pasada la medianoche. Verá, en otros viajes durante los cuales vimos el sol de medianoche, en las Islas Feroe y la Antártida, colgaba bajo contra un cielo sombrío. En Svalbard, sin embargo, estaba alto, brillante y resplandeciente, ¡lo suficientemente fuerte como para volver a aplicarme protector solar a medianoche! También fue profundamente desorientador. Eventualmente, después de demasiados cócteles, nos obligamos a ir a la cama a pesar de que nuestros cuerpos todavía pensaban que era de día.

6. Las morsas de Smeerenburg

Morsas en Smeerenburg: una de las razones para visitar Svalbard
atlas y botas Morsas en Smeerenburg

Nuestro segundo desembarco fue en Smeerenburg (que significa Blubbertown), un asentamiento abandonado en el noroeste de Svalbard que fue un centro ballenero holandés durante el siglo XVII. En su apogeo, tenía una comunidad de verano de 200 personas reunidas para cazar y recolectar la grasa de la ballena franca (de Groenlandia) de Groenlandia.

Hoy en día, es un lugar popular para las morsas. Los observamos desde la distancia en tierra y luego echamos un vistazo más de cerca al grupo de nuestros Zodiacs. Estas criaturas improbables son extrañamente llamativas: bulbosas y difíciles de manejar y, sin embargo, de alguna manera majestuosas. Las morsas, que solo se encuentran en el extremo norte del planeta, son muy sensibles al ruido. Cualquier señal de peligro puede hacer que se lancen en estampida al agua. Como tal, tuvimos que mantener la voz baja durante nuestra visita a Smeerenburg.

7. Detectar un oso polar

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Nuestro único avistamiento de osos polares

El cuarto día, Kia y yo nos estábamos acomodando en el Viking Lounge para tomar una taza de té después del almuerzo cuando sonó un anuncio en la sonda: se había visto un oso polar en la popa del barco. Saltamos a la acción, nos pusimos nuestras capas y nos apresuramos a salir a cubierta.

Al principio, el oso polar era imposible de detectar a simple vista, pero cuando pasó junto a una roca, su pelaje blanco brillante se hizo visible. Pronto, subimos a las Zodiacs para echar un vistazo más de cerca. Por desgracia, el oso polar se durmió rápidamente, por lo que no lo vimos en movimiento. Este iba a ser el único oso polar de nuestro viaje y aunque no era como las imágenes nítidas de la BBC, nos sentimos afortunados de haberlo visto.

8. Pesca de charranes árticos

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Un charrán ártico en Svalbard

Durante nuestro crucero en zodiac por Smeerenburg, visitamos una colonia de charranes árticos. Debido a sus serpentinas de cola larga y su forma esbelta, el charrán ártico también se llama «golondrina de mar».

Los gaviotines árticos son conocidos por sus enormes migraciones, que cubren alrededor de 40 000 km (25 000 millas) desde sus lugares de reproducción en el Ártico hasta la Antártida, donde disfrutan del verano austral. También son excelentes pescadores. Vimos a uno zambullirse hábilmente en el agua para atrapar un pez pequeño antes de regresar a tierra a su nido.

9. Atravesando la banquisa

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Cortando a través de la banquisa

Durante nuestro viaje, llegamos a 81°17’5”, el extremo norte al que había llegado nuestro barco, el Océano Atlántico, durante toda la temporada y a solo 800 km (500 millas) del Polo Norte. También era lo más al norte en el que habíamos estado.

Cuando bordeamos la costa norte de Svalbard, el horizonte cambió rápidamente. Atrás quedaron las escarpadas montañas cubiertas de nieve y los glaciares que se hundían en el mar; en cambio, el Océano Ártico se extendía ante nosotros con capas de hielo a la deriva hipnóticamente en su superficie.

Las aguas superficiales alrededor del Ártico se congelan durante el invierno en una gruesa losa de hielo, lo que hace que el océano sea intransitable. A medida que la losa comienza a descongelarse en la primavera y el verano, se rompe en una impresionante extensión de hielo.

10. hacer el salto polar

Peter saltando desde el costado del Embarcacion
werner krusse Peter haciendo su zambullida polar

El Polar Plunge es un temible rito de iniciación para los visitantes de las regiones polares y consiste en saltar al agua casi helada (1-2°C). Hicimos una zambullida desde la costa como parte de nuestra expedición de 10 días a la Antártida, que fue divertida pero no tan emocionante como zambullirse desde el barco.

Estábamos encantados cuando el capitán anunció que podíamos hacer una zambullida polar desde el barco mientras el hielo flotante flotaba a escasos metros del casco. ¡Ciertamente fue diferente y sin duda más frío!

11. Contando araos por miles

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Miles de araos en los acantilados de Alkefjellet

Aproximadamente traducido como ‘Montaña de los pájaros’, Alkefjellet fue uno de los lugares más espectaculares que visitamos durante nuestro viaje. En nuestro crucero por la tarde en Zodiac, navegamos por debajo de imponentes acantilados que albergan aproximadamente 60.000 pares de araos de Brunnich. Estas robustas aves marinas se encuentran entre las más numerosas de Svalbard pero, a pesar de su número, deben soportar algunos adversarios astutos y tenaces.

12. Ver una cacería de zorro ártico

Un zorro ártico caza huevos de arao en los acantilados
atlas y botas Un zorro ártico literalmente lamiéndose los labios

Mientras estuvimos en Alkefjellet, fuimos testigos de uno de los mejores momentos de nuestro viaje: una cacería de zorro ártico. Estas criaturas se han convertido en excelentes asesinos. Su pelaje es blanco en invierno, pero se vuelve marrón grisáceo en verano para ayudar con el camuflaje.

Vimos cómo un zorro astuto saltaba por un acantilado imposiblemente empinado y se metía sigilosamente en un nido de huevos de arao. Arrancó uno entre sus dientes y saltó para enterrarlo. Momentos después repitió el truco, cada vez que envió una ráfaga de pájaros chillando. En total, logró cinco o seis muertes: el círculo de la vida se desarrolló ante nuestros propios ojos.

13. Inmensos glaciares

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Glaciares en abundancia

Como era de esperar, el hielo nunca está lejos en Svalbard, incluso durante el verano. De hecho, hay más de 2100 glaciares en Svalbard que cubren alrededor del 60% del área total. Algunas, como Austfonna en Nordaustlandet (la segunda isla más grande de Svalbard), son tan grandes que se clasifican oficialmente como casquetes polares; solo Groenlandia y la Antártida tienen capas de hielo más grandes.

Estas láminas de hielo que desafían el panorama son más sensacionales cuando se encuentran con el mar. Aquí, trozos de hielo del tamaño de un automóvil se desprenden audiblemente de la cara del glaciar y se precipitan hacia el mar, transformándose en icebergs de cuento de hadas esculpidos por las olas. Durante nuestro viaje, vimos docenas de esos glaciares, cada uno con su propia forma única, cada uno magnífico.

14. Grandes paisajes

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Svalbard realmente puede hacerte sentir pequeño

Durante nuestro viaje, visitamos algunos lugares impresionantes a lo largo de la costa oeste del archipiélago, todos navegables por la cálida Corriente del Golfo. A pesar de las aguas relativamente templadas, Svalbard representa la frontera de la expansión humana. En un planeta de casi ocho mil millones de personas, muy pocos labran una existencia en estas latitudes. Como tal, no hay rascacielos ni autopistas. De hecho, en su mayoría, no hay nadie. Solo naturaleza. El resultado es un interior lleno de paisajes que te hacen sentir claramente pequeño.

15. Kayak entre icebergs

Atlas y botas/Werner Kruse
Kayak en Hamiltonbukta

Kayak en Hamiltonbukta (Hamilton Bay) fue otro punto culminante del viaje. Después de ponernos un traje seco resistente, guantes gruesos y botines, nos dirigimos al fiordo y pronto estábamos remando en un entorno surrealista.

En un momento, nuestro guía nos detuvo y nos pidió que cerráramos los ojos por un minuto de tranquila reflexión. El único sonido era el tintineo de los trozos de hielo, conocidos como ‘pedazos de bergy’, que rebotaban entre sí. En una expedición llena de acción, estos preciosos momentos de quietud nos ayudaron a apreciar la verdadera magia y la magnitud de la naturaleza en el Ártico.

17. Superando las cumbres del Ártico

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En la cima de una pequeña colina en Alicehamna

Hay 1.258 montañas con nombre en Svalbard y miles más sin nombre. El pico más alto del territorio es Newtontoppen (Pico Newton) a 1.713 m (5.620 pies). Si bien no tuvimos la oportunidad de abordar grandes escaladas durante nuestro viaje, subimos algunas colinas moderadas durante nuestros aterrizajes en Ytre Norskoya, Faksevagn y Alicehamna. Las cumbres de estas minimontañas estaban marcadas con simples crucifijos o túmulos y ofrecían impresionantes vistas panorámicas de las montañas, bahías y glaciares circundantes.

18. Posando focas

Una foca posa al sol: una de las razones para visitar Svalbard
atlas y botas Una foca posa al sol

Svalbard es el hogar de varias especies de focas, incluidas las de barba, arpa, anillada y de puerto. Con sus gruesas capas de grasa aislante, las verdaderas focas (también conocidas como focas sin orejas) están bien adaptadas a estas aguas heladas. A diferencia de sus parientes antárticos, las focas árticas son cazadas sin descanso por un depredador terrestre: los osos polares.

Como tal, rara vez se ven focas árticas descansando en tierra. En cambio, prefieren descansar sobre hielo marino, icebergs o, como vimos con frecuencia, sobre rocas solitarias. Aquí, cambian constantemente, vigilando su entorno en busca de osos polares furtivos. Vimos varias focas durante el viaje, cada una adoptando la misma pose.

19. Una ventana al oscuro pasado de Svalbard

Los restos de una estufa de grasa en Magdalenefjord: una de las razones para visitar Svalbard
atlas y botas Los restos de una estufa de grasa en Magdalenefjord

Svalbard fue descubierta por el holandés Willem Barentsz en 1596 y, pronto, los informes de la gran cantidad de ballenas, focas y morsas en sus aguas llegaron a la gente de mar en Europa. En 1612, la caza sistémica de ballenas en Svalbard había comenzado a provocar la aniquilación de las poblaciones locales de ballenas. Los números hasta el día de hoy aún no se han recuperado.

La evidencia de la herencia ballenera de Svalbard se puede encontrar en muchos lugares, incluidos los restos de estufas utilizadas para hervir la grasa en Magdalenefjord y Smeerenburg. Lamentablemente, Noruega continúa para cazar ballenas: uno de los dos países restantes (el otro es Japón) después de Islandia Anunciado que cesaría sus prácticas comerciales de caza de ballenas para 2024.

20. Visitar el asentamiento más septentrional del mundo

Svalbard: los imprescindibles

Qué: Una expedición de 8 días a Svalbard, la última parada antes del Polo Norte con Albatros Expediciones.

Dónde: Nos alojamos en una suite con ventana panorámica en el Océano Atlántico. El futuro de Albatros Expeditions viajes al ártico, sin embargo, estará a bordo del nuevo Ocean Albatros. Con un total de 95 camarotes y suites, todos con vistas despejadas al mar, la mayoría con su propio balcón, el Ocean Albatros será uno de los barcos más ecológicos para aventurarse en el Ártico.

El Ocean Albatros tiene dos restaurantes, un área de bienestar, un bar, un comedor en la cubierta abierta y un moderno salón de conferencias, así como una sauna panorámica única y 12 cabinas individuales dedicadas sin un suplemento individual.

Cuando: La mejor época para visitar Svalbard es de junio a julio, cuando el sol de medianoche está alto en el cielo y la luz del día nunca termina. De junio a julio también es el mejor momento para ver osos polares en Svalbard.

Cómo: Visitamos en una expedición de 8 días a Svalbard, la última parada antes del Polo Norte. Los precios comienzan en $ 6,590 USD por persona en base a dos personas compartiendo.

Se pueden encontrar descuentos y promociones cerca de las fechas de salida. Controlar vida de aventura y Crucero Noruega en los Estados Unidos, o pie salvaje, Redada o Viaje a Audley en el Reino Unido.

Los precios incluyen todos los cruceros y desembarcos en Zodiac, Polar Plunge, alquiler de botas de goma, guía y conferencias, todas las comidas a bordo y té y café las 24 horas. La excursión en kayak es adicional, al igual que el acceso a Internet, aunque ten en cuenta que hay muy poca cobertura dado lo lejos que estarás al norte.

Volamos de Londres a Oslo y nos unimos al vuelo chárter de Albatros Expeditions a Longyearbyen. Reserve sus vuelos internacionales a través de skyscanner por los mejores precios.


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Imagen principal: Atlas y botas

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