El escalador de 80 años Kris Machnick nos recuerda que nunca es demasiado tarde

Kris Machnick no va a permitir que una pequeña cosa como un cumpleaños se interponga en el camino de sus metas. Celebró su vuelta más reciente alrededor del sol entrenando duro en Pacific Edge Climbing Gym en Santa Cruz, California, una parte integral de su preparación, que también incluye CrossFit, levantamiento de pesas, actividad aeróbica y trabajo de resistencia, para una próxima expedición de escalada en hielo. en Hemsedal, Noruega. Por supuesto, ella todavía hizo tiempo para celebrar con amigos y familiares más tarde ese día; después de todo, solo cumples 80 años una vez.

Escalar en Noruega es un regreso a casa para Machnick, que se crió en Kristiansund N., ubicado a 63 grados al norte del ecuador. Nació en la cúspide de la Segunda Guerra Mundial, y su pequeña ciudad, técnicamente un trío de islas, fue casi diezmada por los bombarderos alemanes poco después de que comenzaran los combates. Machnick, el mayor de seis hermanos, recuerda una infancia que pasó jugando a la rayuela y andando en bicicleta a la sombra de alambres de púas y refugios antiaéreos.

El escalador de 80 anos Kris Machnick nos recuerda que

Machnick listo para enfrentarse a Guinness Gully.

Machnick no tuvo la oportunidad de participar en las famosas actividades al aire libre de Noruega (senderismo, esquí, escalada) hasta que se mudó al otro lado del mundo. Emigró a los Estados Unidos a los 20 años, en busca de oportunidades profesionales que no estaban disponibles en su país, y poco después conoció a su ahora esposo. Los dos aprovecharon el clima de California y las oportunidades recreativas, creando una vida que incluía pasar mucho tiempo al aire libre, desde correr maratones hasta caminatas en el Parque Nacional Yosemite.

Durante esas aventuras, tanto en casa como mientras caminaba por el extranjero, Machnick a menudo soñaba con agregar la escalada a su repertorio. Disfrutaba el tiempo que pasaba al aire libre, sin estar encadenada a su escritorio, pero amaba especialmente las montañas. ¿Por qué no encontrar la manera de pasar más tiempo allí? Sin embargo, no se vinculó hasta después de su retiro, cuando se encontró con un grupo de escaladores durante un viaje a Cuba que ayudó a resucitar su curiosidad por el deporte. Machnick visitó un gimnasio de escalada por primera vez poco después; comenzó a escalar al aire libre unos años más tarde a los 64 años.

Aunque no lidera («Creo que empecé demasiado tarde y no quiero esa responsabilidad»), Machnick ahora dice que la escalada en hielo es su actividad favorita. “Creo que lo que me gusta de la escalada es que es un deporte que requiere algo de reflexión y resistencia en lugar de tener tanta velocidad”, dice. “Me gusta la escalada en hielo porque es más técnica. Tienes que tener mucho equipo, pero me encanta el hielo, la nieve y estar en las montañas”.

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Sentirse victorioso en el Rock N Roll Ridge de Lofoten.

Mientras encontraba alegría mientras luchaba en rutas de hielo cada vez más difíciles, Machnick también observaba con tristeza cómo familiares y amigos cercanos perdían sus propias batallas. Su hermano mayor murió por complicaciones de la enfermedad de Parkinson en 2012; Durante los siguientes seis años, no solo le diagnosticarían la enfermedad a su hermana, sino que Machnick también perdería a otros tres amigos cercanos y parientes por la enfermedad de Alzheimer y la demencia con cuerpos de Lewy.

Sabiendo que la investigación bien financiada es crucial para encontrar formas de prevenir y desarrollar curas para estas enfermedades, Machnick se dio cuenta de que podía aprovechar su nueva pasión y su condición de escaladora mayor en un esfuerzo de recaudación de fondos. En enero de 2018, lanzó la proyecto 8 por 80donde prometió escalar ocho rutas de hielo y roca alrededor del mundo para fines del invierno de 2019, con la esperanza de recaudar $100,000 para contribuir a la investigación del Parkinson y el Alzheimer en el camino.

El primer ascenso de Machnick para el proyecto fue Whorehouse Hoses (WI4/5), ubicado justo al norte de Silverton, Colorado, al final de una aproximación larga y de gran altitud en las montañas de San Juan. A partir de ahí, completó Bridal Veil Falls (WI5) en Keystone Canyon, en las afueras de Valdez, Alaska, y realizó otras dos rutas durante un viaje a Lofoten, un archipiélago noruego ubicado al norte del Círculo Polar Ártico.

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Sintiendo alegría en Red Rocks.

Desafortunadamente, resultó herida durante el último viaje, sufriendo múltiples desgarros del menisco en la rodilla. El período de recuperación, junto con la falta de acceso debido a los incendios forestales en las áreas que planeaba escalar, presentó contratiempos, pero Machnick se mantuvo comprometida y viajó a Canadá tan pronto como su rodilla se lo permitió. Allí, se encontró con el escalador. sarah hueniken y agregó dos escaladas más a su lista de proyectos, Guinness Gully (WI4) y Louise Falls (WI5) cerca de Lake Louise en las Canadian Rockies.

Su rodilla aún no está completamente curada, pero Machnick sigue escalando. El viaje de este mes a Noruega y una escalada de celebración del Monte Tamplais, ubicado justo al norte de San Francisco, marcarán la finalización de su proyecto 8 por 80. Si bien espera tener éxito en sus esfuerzos de recaudación de fondos, e incluso podría programar una ronda adicional de escaladas para lograrlo, ese no ha sido el único objetivo del proyecto. “Estoy celebrando mi propia vida saliendo y haciendo estas escaladas”, dice Machnick. “Me da mucha alegría tener la salud y el interés de hacer esto”.

También espera influir en otros para que consideren la importancia de la buena forma física como un componente de la salud mental y animarlos a perseguir sus propias metas en la vida. “Algo que me inspira es que la gente común sale y hace lo suyo”, dice Machnick. “Ser felices y satisfechos, y no sentirse intimidados o inútiles porque no pueden lograr algunas de las cosas que ves que hacen las celebridades y las estrellas del deporte”.

Machnick admite que es un poco más difícil perseguir sus propios objetivos de escalada a medida que envejece, pero ha descubierto algunos ajustes que lo hacen posible. “Lo que es difícil para mí es que a medida que envejeces, tu capacidad aeróbica disminuye. No hay nada que puedas hacer al respecto”, dice ella. “En lo que estoy trabajando es en ser más eficiente; hay que hacer las cosas metódica y correctamente, para no desperdiciar energía”.

¿Y para aquellos que quieran seguir sus gélidos pasos? “Creo que tienes que empezar donde estás, hacerlo por ti mismo y no compararte con alguien que tiene 20 años”, dice Machnick. “En lugar de retroceder y sentir dolor por las cosas que has perdido, solo tienes que mirar hacia adelante”.

Todas las fotos cortesía de Kris Machnick



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