El cambio climático está interrumpiendo la escalada en los Alpes

Ha sido un verano largo y caluroso en muchas partes del mundo, incluida Europa. Numerosos países han visto temperaturas récord, con el mercurio subiendo rutinariamente por encima de los 40ºC en lugares que nunca antes habían experimentado ese nivel de calor. Esto ha causado numerosas interrupciones en la vida en todo el continente, lo que ha obligado a los europeos a buscar refugio del clima cálido de cualquier manera que puedan.

La ola de calor ha tenido un profundo impacto en los Alpes, en particular, provocando que los picos que suelen tener nieve durante todo el año expongan sus cumbres por primera vez en la historia. Los glaciares a lo largo de la cordillera se han retirado rápidamente durante todo el verano, cambiando completamente los paisajes allí. De hecho, la situación se ha vuelto tan difícil que escalar los Alpes se ha vuelto casi imposible, lo que ha provocado que algunas montañas icónicas se cierren por completo.

escalada en los alpes
Crédito de la foto: Ldh98 a través de WikiMedia

Las escaladas clásicas están fuera de los límites

El clima inusualmente cálido comenzó en mayo, pero ha continuado durante todo el verano. Varias olas de calor significativas azotaron Europa en junio y julio, y el pronóstico para agosto promete más de lo mismo. Las altas temperaturas incluso han causado problemas en la altura, lo cual es particularmente inusual. Esto ha llevado a un derretimiento sin precedentes en algunas de las montañas más conocidas del mundo, lo que ha llevado a las compañías de guías a cancelar los viajes en el punto álgido de la temporada turística.

La escalada en los Alpes siempre ha sido una actividad popular para los viajeros de aventura, pero en este momento, algunos de sus picos más destacados están prohibidos. Tanto el Matterhorn como el Mont Blanc están cerrados a las escaladas guiadas y no es probable que vuelvan a abrir hasta el otoño. En el Jungfrau en Suiza, la situación es tan mala que los guías han cancelado las subidas por la primera vez en un siglo.

Después de dos años de cierres por COVID, los servicios de guías en Francia, Italia y Suiza esperaban con ansias volver a la normalidad en 2022. Desafortunadamente, el clima cálido no ha mejorado su suerte, ya que ahora enfrentan desafíos renovados para mantenerse en el negocio como las montañas se sofocan en el calor.

escalada en los alpes
Crédito de la foto: Camptocamp.org

Condiciones inseguras

El calentamiento de las laderas superiores de picos como el Matterhorn y el Jungfrau hace que esto sea increíblemente inseguro. Con la nieve y el hielo desaparecidos, la montaña es más propensa a caídas de rocas y avalanchas, lo que hace que incluso las rutas clásicas de escalada y senderismo sean más inestables. Un colapso del glaciar Marmolada en Italia en julio resultó en la muerte de 11 personas. Ese trágico evento está directamente relacionado con el aumento de las temperaturas.

Las compañías de guías tradicionales que operan en los Alpes reconocieron estos peligros desde el principio, y algunas cancelaron recorridos a principios de junio. Pero eso no ha impedido que algunos alpinistas sigan escalando en los Alpes. Muchos se dirigen a las montañas por su cuenta, sin ningún tipo de guía, a pesar de las terribles advertencias de los lugareños y la posibilidad de ser multados.

La situación se ha vuelto tan peligrosa que el alcalde de una ciudad francesa emitió comunicado de prensa condenando las acciones. Incluso tomó la medida inusual de cerrar dos de los refugios de montaña más populares de toda la región para evitar que «pseudo-alpinistas» sin preparación y mal equipados intentaran escalar.

¿Una anomalía o la nueva norma?

Durante décadas, los climatólogos nos han estado advirtiendo sobre el impacto del cambio climático y el calentamiento global. Durante años, muchas personas descartaron esas preocupaciones como una hipérbole exagerada. Incluso hoy en día, hay muchas personas que todavía no ven el cambio climático como una amenaza para el planeta, a pesar de que muchos datos sugieren lo contrario. Con eso en mente, la gran pregunta es si este verano es una anomalía o se convertirá en la nueva norma.

No hay duda de que el planeta ha comenzado a calentarse. Los datos recopilados por científicos de todo el mundo de una variedad de estaciones meteorológicas han registrado aumentos sutiles, pero innegables, en las temperaturas durante las últimas dos décadas, y muchos de los años más cálidos registrados ocurrieron en los últimos años. Eso llevaría a muchos expertos a sugerir que es probable que las olas de calor que estamos experimentando ahora sean más frecuentes en el futuro, y que las temperaturas también continúen aumentando.

Lo que sí sabemos en este momento es que la escalada en los Alpes se ha interrumpido por completo y no es probable que vuelva a la normalidad hasta finales del otoño como muy pronto. Es triste ver que esto suceda en el lugar de nacimiento del alpinismo, pero algo me dice que el alpinismo en estas icónicas montañas está a punto de cambiar de manera dramática y profunda.

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