Dos expediciones intentan el Paso del Noroeste este verano

Durante siglos, el Paso del Noroeste siguió siendo una conexión mítica entre el Atlántico Norte y el Océano Pacífico. Durante años, los exploradores buscaron esta ruta de navegación, y la mayoría de esos intentos terminaron en fracasos y desastres.

Pero gracias a veranos más largos y cálidos, el Paso del Noroeste se ha convertido en una realidad en los últimos años, invitando a una nueva generación de aventureros. Para el verano de 2022, la ruta ha visto dos expediciones independientes que intentan cruzar por sus propios medios, dándonos al resto de nosotros la oportunidad de seguir su progreso.

pasaje noroeste
Crédito de la foto: NASA

los vaqueros del ártico

La primera expedición a seguir este verano es los vaqueros del ártico. Este grupo comenzó como un trío de tejanos, West Hansen, Jeff Wueste y Rebekah Feaster, que intentaban remar el Paso del Noroeste de punta a punta en una sola temporada. Los tres son kayakistas extremadamente experimentados con muchos viajes de larga distancia en su currículum. Por ejemplo, Hansen remó una vez a lo largo del río Amazonas.

El trío de tejanos comenzó su viaje desde Pond Inlet en la isla de Baffin el 2 de agosto y viaja de este a oeste. Sin embargo, a pesar de su partida a fines del verano, han encontrado que el viaje es desafiante. Han experimentado fuertes vientos, olas onduladas y mucho hielo, todo lo cual ha supuesto un comienzo desafiante para la expedición. Tanto es así que Feaster fue forzado a retirarse del viaje, dejando a Hansen y Wueste para continuar sin ella.

Se espera que la ruta que reman los Arctic Cowboys cubra aproximadamente 3000 km (1864 millas). El equipo estima que les llevará aproximadamente 60 días completar esa distancia. Su mayor temor es terminar bloqueado por el hielo en un momento crucial, que esperan evitar. El mayor obstáculo para expediciones pasadas de esta naturaleza ha sido el estrecho de Bellot, que tiene 30 km (18,6 millas) de largo, pero tiene solo 1 km de ancho. Ese pasaje angosto puede llenarse de témpanos de hielo incluso en pleno verano.

Sigue el progreso de The Arctic Cowboys aquí.

pasaje noroeste
Crédito de la foto: Karl Kruger

Una travesía de SUP

El otro aventurero que intenta el Paso del Noroeste este verano es canadiense Karl Kruger. Pero a diferencia de sus homólogos estadounidenses, Krüger utilizará una tabla de remo para cubrir la distancia de 3000 km. Naturalmente, esa tabla SUP es de la variedad de expedición con mucho espacio para llevar equipo y suministros. Aún así, será un estilo de viaje muy diferente en comparación con los kayaks, especialmente cuando se trata de fuertes vientos y olas.

El enfoque de Krüger también difiere en otro aspecto. Se dirige de oeste a este para cruzar el Paso del Noroeste, que comenzó el 25 de julio. El remero canadiense inició su viaje desde la aldea inuvik de Tuktoyaktuk en los Territorios del Noroeste y ya avanza a lo largo de la costa norte de Canadá.

Hasta ahora, no ha habido muchas actualizaciones sobre el progreso de Karl, pero Informes ExWeb que enfrentó fuertes vientos desde el principio. Esto lo ha llevado a un comienzo lento y le ha impedido remar, obligándolo a ponerse un arnés y tirar de su embarcación. Con suerte, las condiciones mejorarán pronto y podrá usar la tabla de SUP para el propósito previsto.

Sigue el progreso de Karl Krüger aquí.

La Logística del Paso del Noroeste

Ambas expediciones finalmente se están poniendo en marcha después de haber sido retrasadas por COVID en los últimos años. Cada uno se sumergió en el agua a fines de julio, que es cuando el Ártico canadiense está en su punto más cálido y gran parte del hielo en el Paso del Noroeste se ha derretido. Una vez en el agua, sin embargo, el viaje se convierte en una carrera contra el tiempo. En esta parte del mundo, las condiciones cambian rápidamente y, a fines de agosto, el hielo puede comenzar a formarse nuevamente. 2022 ha sido un verano cálido, por supuesto, por lo que podría retrasarse. Además, el cambio climático ha ayudado a mantener la ruta abierta más tiempo cada año. Aún así, el equipo estadounidense siempre ha planeado terminar este desafío en una sola temporada y está haciendo todo lo posible para lograr ese objetivo.

Seguiremos de cerca el progreso de ambos intentos de cruzar el Pasaje del Noroeste y proporcionaremos actualizaciones a medida que avanzan. Deberíamos tener una idea de si alguno tiene éxito o no a mediados o finales de septiembre.

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