Día Mundial del Medio Ambiente 2022: derrotando la deforestación

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Hasta donde sabemos, solo hay una Tierra. El Día Mundial del Medio Ambiente nos recuerda ese hecho y llama la atención sobre nuestras prácticas ambientales dañinas, como la deforestación rampante.

“Una sola Tierra. En el universo hay miles de millones de galaxias, en nuestra galaxia hay miles de millones de planetas, pero hay #SoloUnaTierra. Cuidémoslo”.

Ese es el pensamiento detrás de este año Día Mundial del Medio Ambiente, 5 de junio de 2022. Dirigido por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y celebrado anualmente el 5 de junio desde 1974, el Día Mundial del Medio Ambiente es la plataforma más grande a nivel mundial para familiarizar al público con los problemas ambientales. Ha involucrado a millones de personas en todo el mundo.

En este momento, estamos utilizando el equivalente a 1,6 Tierras para mantener nuestras formas de vida actuales, y los ecosistemas no pueden satisfacer nuestras demandas. El mundo está en una emergencia climática: “un código rojo para la humanidad”, según el secretario general de la ONU. La concentración de emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre en la atmósfera está causando estragos en todo el planeta y amenazando las economías, los alimentos, nuestra salud y nuestras vidas. El mundo está lejos de asegurar un aumento de la temperatura global por debajo de los 2 grados centígrados como se prometió en el Acuerdo de París.

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Si continúan las tendencias históricas de crecimiento, la producción mundial de plástico primario alcanzará los 1100 millones de toneladas para 2050. También hay un cambio preocupante hacia los productos de plástico de un solo uso, artículos destinados a desecharse después de un solo uso breve.

Además, los plásticos, incluidos los microplásticos, ahora son omnipresentes en nuestros entornos naturales. Desde la década de 1970, la tasa de producción de plástico ha crecido más rápido que la de cualquier otro material. En todo el mundo, se compran 1 millón de botellas de plástico cada minuto, mientras que cada año se utilizan hasta 5 billones de bolsas de plástico en todo el mundo. En total, la mitad de todo el plástico producido está diseñado para propósitos de un solo uso. Los plásticos se están convirtiendo en parte del registro fósil de la Tierra y en un marcador del Antropoceno, nuestra era geológica actual. Incluso han dado su nombre a un nuevo hábitat microbiano marino llamado «plastisfera».

El Día Mundial del Medio Ambiente tiene como objetivo recordarnos que toda la superficie de la Tierra es una serie de ecosistemas conectados, desde desiertos hasta océanos y turberas. A menudo, los ecosistemas distantes dependen unos de otros de formas inesperadas. Por ejemplo, cada año la selva amazónica es fertilizada por el fósforo contenido en unas 22.000 toneladas de polvo transportado por los vientos del desierto del Sahara, a miles de kilómetros de distancia.

Durante miles de años, las personas han coexistido con los ecosistemas; pero a medida que las poblaciones humanas crecieron, comenzamos a invadirlas y, en algunos casos, a superarlas, lo que provocó que su rica biodiversidad y su delicado equilibrio sufrieran. Eso, a su vez, ha limitado la capacidad de los ecosistemas para brindar servicios vitales a la humanidad.

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Todos los ecosistemas de la Tierra están conectados de alguna manera. Por ejemplo, la selva amazónica es fertilizada por el fósforo contenido en el polvo que transportan los vientos desde el desierto del Sahara en África, a miles de kilómetros de distancia.

Entonces, este año, para el Día Mundial del Medio Ambiente, echemos un vistazo a una de las biosferas más asombrosas de nuestro planeta: la selva amazónica. Primero, examinemos qué le está haciendo la deforestación a los animales que llaman hogar a la vasta región; y luego, pasemos a algunas noticias más esperanzadoras: cómo una iniciativa público-privada única ha reducido la deforestación para el cultivo de soya en la Amazonía, destacando oportunidades para esfuerzos similares en los trópicos y el mundo.

La deforestación estresa a los animales

Muchos de nosotros nos sentimos ansiosos por la destrucción del mundo natural. Pero no somos los únicos bajo estrés. Al analizar las hormonas que se acumulan en el pelaje, los investigadores han encontrado que los marsupiales y roedores que viven en áreas más pequeñas del Bosque Atlántico de América del Sur están bajo más estrés que aquellos que viven en bosques más intactos.

los Bosque Atlántico es el segundo bosque más grande de América del Sur (después de la selva amazónica). Se extiende desde el noreste de Brasil hacia el sur a lo largo de la costa brasileña, hacia el noroeste de Argentina y luego hacia el este de Paraguay. Una vez cubrió 463,000 millas cuadradas, un área más grande que California, Nevada, Oregón y Washington juntos. Desde la llegada de los colonos portugueses hace 500 años, partes del bosque han sido destruidas para dar paso a ciudades y tierras de cultivo. Hoy, queda menos de un tercio del bosque original.

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Los titíes de Brasil viven en una variedad de tipos de bosques. La pérdida de tales hábitats puede cambiar drásticamente sus vidas: la competencia por la comida y el contacto con los depredadores pueden aumentar, lo que se suma al estrés a largo plazo.

La destrucción del hábitat de un animal puede cambiar drásticamente su vida. Hay menos comida y territorio para todos, y el animal puede encontrarse en un contacto más frecuente con los depredadores o en una mayor competencia con otros animales por los recursos. Estas circunstancias pueden sumarse al estrés a largo plazo.

El estrés no siempre es algo malo: en pequeñas dosis, puede salvarle la vida. Si algo podría causarle lesiones o la muerte, la respuesta al estrés moviliza energía para enfrentar esa situación y hace que las cosas vuelvan a su estado normal. El estrés, en otras palabras, puede ayudarte a sobrevivir. Por ejemplo, si un animal se encuentra con un depredador, una avalancha de hormonas del estrés puede darle la energía que necesita para huir, y luego esos niveles hormonales vuelven a la normalidad. Pero cuando los animales se colocan en pequeños fragmentos de hábitat donde experimentan un estrés elevado durante períodos prolongados, eso puede provocar enfermedades y desregulación de varios mecanismos fisiológicos en sus cuerpos.

Para un estudio que fue publicado en la revista Informes científicos En febrero de 2021, los investigadores capturaron 106 mamíferos de los bosques del este de Paraguay, que han sido particularmente afectados en el último siglo, ya que fueron talados para la cría de ganado, leña y cultivo de soja. Los animales capturados incluyeron cinco especies de roedores y dos especies de marsupiales.

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Los investigadores analizaron el pelaje de las zarigüeyas ratón en áreas bien definidas de Paraguay. Encontraron más hormonas del estrés en su pelaje que en el de las zarigüeyas ratón de áreas más grandes del bosque. ©Renato Augusto Martins, Wikimedia Commons

Luego, los investigadores tomaron muestras del pelaje de los animales, ya que durante períodos de muchos días o semanas, las hormonas se acumulan allí y podrían presentar una imagen más clara de los niveles típicos de estrés que las hormonas presentes en las muestras de sangre. De vuelta en el laboratorio, los investigadores trituraron el pelaje hasta convertirlo en un polvo fino y extrajeron y analizaron las hormonas.

El equipo de investigación descubrió que los animales de áreas más pequeñas del bosque tenían niveles más altos de hormonas glucocorticoides del estrés que los animales de secciones más grandes del bosque. Eso no fue sorprendente, dada la medida en que algunas de estas áreas boscosas habían sido fuertemente impactadas por la fragmentación y la pérdida de árboles.

Este estudio no solo arroja luz sobre cómo los animales responden a la deforestación, sino que también podría conducir a una mejor comprensión de las circunstancias en las que los animales pueden transmitir enfermedades a los humanos. Los mamíferos estresados ​​​​pueden albergar virus y otras enfermedades, mientras que más y más personas viven cerca de estas áreas deforestadas y potencialmente las encuentran. Al destruir los hábitats naturales, estamos creando focos de brotes de enfermedades zoonóticas.

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Más de 6500 millas cuadradas de la vegetación nativa del Cerrado brasileño han sido taladas para plantaciones de soya en los últimos 11 años, según Global Canopy y el Instituto Ambiental de Estocolmo, dos ONG. ©Amazonia Real, Wikimedia Commons

Reducir la deforestación es trabajar en la Amazonía

En 2006, Paz verde, una red global de organizaciones independientes que utilizan las comunicaciones y las protestas pacíficas para denunciar los problemas ambientales y promover soluciones verdes, lanzó una campaña denunciando la deforestación causada por la producción de soya en la Amazonía brasileña. El año anterior, el cultivo de soja se expandió a más de 600 millas cuadradas de bosques recientemente talados. La destrucción, dijo Greenpeace, tenía que parar.

En respuesta, las principales empresas de soja de la región firmaron el Moratoria de la soja amazónica (ASM), comprometiéndose a no comprar cultivos cultivados en terrenos recientemente despejados. La deforestación cayó en los años siguientes, pero nadie había medido el impacto agregado de la moratoria. Pero en un estudio publicado en la revista científica Alimentos naturales en diciembre de 2020, investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison cuantificaron los efectos del ASM y documentaron cómo logró su éxito.

Los investigadores descubrieron que el acuerdo evitó la deforestación de miles de millas cuadradas durante su primera década. De hecho, en una década, la ASM salvó casi 7,000 millas cuadradas de bosque, un área más grande que el estado de Connecticut. Es más, la política no pareció obstaculizar el crecimiento agrícola ni impulsar la deforestación a otros sectores o regiones.

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La Moratoria de la Soya Amazónica (ASM, por sus siglas en inglés) ha mantenido la deforestación en porciones de la región aptas para la soya a niveles que son un 35 por ciento más bajos de lo que habría ocurrido sin la ASM.

Casi al mismo tiempo que se adoptó la Moratoria de la Soya Amazónica, el gobierno brasileño estaba ampliando sus regulaciones contra la deforestación. Las pólizas cubrían la Amazonía legal, una gran área administrativa que incluye no solo la selva amazónica, sino también partes del bioma Cerrado, una región expansiva de bosques tropicales y sabanas al suroeste de la selva tropical.

Afortunadamente, la moratoria tenía tres características clave que el equipo pudo usar para distinguir sus efectos de las acciones del gobierno: entró en vigencia en mayo de 2006, estaba restringida a la selva amazónica y se aplicaba específicamente a las tierras despejadas para la producción de soya. Entonces, los investigadores pudieron comparar la deforestación entre ecosistemas después de la adopción de la ASM y entre ubicaciones con diferente idoneidad para la producción de soya para aislar el impacto de la moratoria.

Los autores del estudio encontraron una reducción en la deforestación por encima y más allá de lo que podrían atribuir solo a las políticas gubernamentales. Estiman que entre 2006 y 2016, la deforestación en porciones de la Amazonía aptas para la soja fue un 35 % menor que lo que habría ocurrido sin la MAPE.

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Ubicado entre la Amazonía, la Mata Atlántica y el Pantanal, el Cerrado es la región de sabana más grande de América del Sur. Hay más de 10.000 especies de plantas, casi la mitad de las cuales no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. ©A. Duarte, Flickr

A los científicos y conservacionistas les preocupaba que la MAPE pudiera incitar a los productores de soya a comenzar a plantar en pastos, lo que empujaría a los ganaderos a talar más bosques, esencialmente pasando la responsabilidad a un sector diferente. Sin embargo, el estudio sugiere que esto no sucedió. Eso probablemente se deba, al menos en parte, a campañas similares que apuntan a detener la deforestación en el sector ganadero. Estos esfuerzos comenzaron en 2008 y resultaron en acuerdos similares de deforestación cero en la industria ganadera. El equipo de investigación también vio poca evidencia de que la ASM estaba empujando la deforestación hacia el bioma Cerrado cercano, aunque este riesgo sigue siendo una preocupación.

Aunque a algunos legisladores brasileños les preocupa que los compromisos ambientales estrictos puedan debilitar el crecimiento económico, la producción de soya en la Amazonía ha seguido creciendo desde la adopción de la MAPE. Aumentó de 4,9 millones de toneladas de producción en 2006 a 17,2 millones de toneladas en 2019. En última instancia, la moratoria ha demostrado que la expansión de la soja es posible sin deforestación.

Para comprender mejor cómo se podría aplicar este tipo de política de conservación en otros lugares, los científicos buscaron identificar exactamente qué contribuyó a la efectividad de la moratoria. Resulta que una de las fortalezas de la ASM es que fue una decisión casi unánime entre todos los compradores de soja de esa región. Los signatarios representan alrededor del 90 por ciento de todas las compras de soya en ese sector, y esta alta participación de mercado aseguró que el acuerdo transformaría la práctica agrícola. Si los agricultores querían vender su soja, tenían que cumplir con las políticas establecidas por la ASM.

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La moratoria de la soja amazónica muestra que la expansión de la soja es posible sin talar los bosques. La demanda mundial constante de soja de deforestación cero seguirá desincentivando nuevas deforestaciones.

Otro factor que contribuyó al éxito de la ASM fue la cooperación de agencias gubernamentales, ONG sin fines de lucro (organizaciones no gubernamentales) y empresas privadas. La participación empresarial agregó una sanción directa al mercado que desalienta la deforestación. La participación de organizaciones medioambientales, como Greenpeace, The Nature Conservancy y Fondo Mundial para la Vida Silvestre, impulsó la confianza de que el acuerdo no era simplemente una forma de lavado verde. Finalmente, las inversiones públicas en sistemas de monitoreo satelital y registros de propiedad locales proporcionaron la columna vertebral para monitorear y hacer cumplir la moratoria.

En 2016, las partes involucradas optaron por renovar el ASM indefinidamente. Si bien esto representa una gran victoria para la agricultura sostenible, el éxito continuo del acuerdo aún enfrenta obstáculos. Algunos agricultores han planteado objeciones a la ASM, diciendo que los requisitos que van más allá de las leyes forestales del país equivalen a una violación de la soberanía de Brasil. Y aunque las tasas de deforestación ahora son el doble de lo que eran en su punto más bajo en 2012, todavía son dramáticamente más bajas que en 2003 y 2004. Sin embargo, el aumento puede reflejar los esfuerzos del actual presidente Jair Bolsonaro para debilitar la economía del país. protecciones forestales.

Aún así, la combinación única de formulación de políticas públicas y privadas de la ASM puede hacer que las ganancias ambientales sean más resistentes. La demanda global constante de soja de deforestación cero seguirá desincentivando nuevas deforestaciones a pesar del debilitamiento de las políticas públicas.

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“Una sola Tierra. En el universo hay miles de millones de galaxias, en nuestra galaxia hay miles de millones de planetas, pero hay #SoloUnaTierra. Cuidémoslo.”—Día Mundial del Medio Ambiente 2022

A medida que un número creciente de empresas importantes de todo el mundo se comprometen a reducir su impacto ambiental, surge la pregunta de cómo traducir esos elevados objetivos en acciones concretas. El ASM proporciona un ejemplo de lo que es posible cuando las empresas toman medidas agresivas y transparentes hacia la sostenibilidad de la cadena de suministro. Brinda esperanza de que los actores privados, como usted y yo, puedan desencadenar mejoras significativas en la forma en que la sociedad interactúa con nuestro medio ambiente.

Al darnos cuenta de que no tenemos una Tierra y media

Desafortunadamente, no tenemos 1,6 Tierras, la cantidad que estamos usando ahora mismo. Solo hay una sola Tierra 1.0.

Así que, como nos pide el Día Mundial del Medio Ambiente, cuidémoslo. Este año, el 5 de junio, considere lo que puedes hacer para proteger su hogar. Por todos nosotros.

Esto es para encontrar sus verdaderos lugares y hábitats naturales,

Dulce

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