De mochilero por el Trans Catalina Trail {Guía de planificación completa de 2022}

Con un terreno montañoso, impresionantes vistas al océano y una isla mística cautivadora, el Trans Catalina Trail es una experiencia de mochilero completamente única – a diferencia de cualquier otra cosa en los Estados Unidos. En esta publicación, compartimos todos los detalles que necesita para planificar su propio viaje de mochilero por Trans Catalina Trail.

Una carpa instalada en la playa con vista al océano al atardecer.

El Trans Catalina Trail (TCT) ha estado en nuestra lista de deseos de mochileros durante mucho tiempo. Al crecer en el sur de California, Megan ha estado yendo a la isla Catalina con su familia durante los últimos 20 años. Me uní a ellos los últimos veranos y obtuve una nueva apreciación del tamaño y la escala de la isla. (Alerta de spoiler: es enorme) Si bien hemos realizado muchas caminatas de un día alrededor del extremo oeste de la isla, siempre fantaseábamos con recorrer toda la isla a lo largo del TCT.

Por supuesto, generalmente visitábamos el fin de semana del Día del Trabajo, cuando la isla está muy caliente, seca como yesca y cubierta con 50 tonos de marrón. El sendero es implacablemente empinado y expuesto casi todo el camino. Sería absolutamente brutal intentarlo durante el verano. Entonces sabíamos que si queríamos caminar, tendríamos que hacerlo a principios de la primavera. Y este año, una combinación de buen momento, suerte y ajetreo de última hora nos permitió caminar por el sendero en marzo.

Si bien el Trans Catalina Trail tiene más «apoyo» que una típica caminata por la naturaleza, estar ubicado en una isla significa que hay una gran cantidad de logística interesante para planificar. Tuvimos que hacer MUCHA investigación en preparación para esta caminata y queríamos compartir lo que descubrimos con todos ustedes.

Entonces, si está interesado en escalar el TCT usted mismo (algo que recomendamos encarecidamente), tenemos toda la información que necesita a continuación para comenzar. Pero, si solo desea leer sobre nuestra experiencia, también está bien. Tenemos notas completas de seguimiento día a día en la parte inferior.

Vídeo de la ruta Trans-Catalina

Planificación previa al viaje: itinerario, reservas de campamentos y transporte

Planificación de itinerario

El Trans-Catalina Trail tiene aproximadamente 40 millas, o 46 millas si incluye el circuito a Starlight Beach. Puedes descargar un mapa de la ruta aquí. Starlight Beach ya no es parte del Trans-Catalina Trail «oficial», aunque originalmente se incluyó y muchos excursionistas lo agregan a su viaje, al igual que nosotros.

Su itinerario se regirá por algunas cosas: su velocidad y capacidad de caminata, el horario del ferry y la disponibilidad del campamento. Hay varias maneras de unir el sendero. Aquí hemos delineado las distancias entre varias secciones del sendero para que pueda comenzar a armar su ruta y tener una idea de qué tipo de kilometraje diario verá.

Mapa del Camino Trans Catalina con lugares para acampar y kilometraje.

De Avalón a Blackjack: 10.7 millas
Blackjack a Little Harbour: 9.5 millas
Little Harbour a Two Harbors: 5.2 millas
Two Harbors to Parsons Landing (elige tu propia aventura)
Two Harbors a Starlight Beach a través de Silver Peak Trail: 8.2 millas y Starlight Beach a Parson’s a través de Old West End Road: 4.3 millas (12.9 millas en total)
O Dos puertos a Parsons Landing a través de Fenceline Rd: 7 millas y De Parsons a Starlight Beach a través de Old West End Road y de regreso a Parson’s: 8,6 millas (15,6 millas en total)
O Dos puertos a Parsons a través de Fenceline Rd: 7 millas (saltar Starlight Beach)
Parson’s a Two Harbors (carretera): 7.5 millas (y relativamente plano)

Aquí hay un mapa de elevación del Sendero Trans-Catalina creado en base a nuestra caminata real. Esto debería ayudar a dar una idea del tipo de cambios de elevación que verá a lo largo del sendero.

Perfil de elevación del Sendero Trans Catalina

Si bien el sendero se puede recorrer en 3 días/2 noches, la planificación de un viaje de 4 días/3 noches o incluso de 4 días/5 noches permitirá mucho tiempo para disfrutar del sendero a un ritmo más manejable. A continuación se muestran algunos itinerarios de muestra con kilometraje diario para cada uno. El sendero se puede caminar de este a oeste (como se establece en los itinerarios a continuación) o se puede caminar en sentido inverso (lo que hicimos nosotros, vea nuestras notas al final de esta sección).

Itinerarios del sendero Trans-Catalina

3 Días/2 Noches
Día 1: Avalon a Blackjack 10.7
Día 2: Blackjack a Two Harbors 14.7
Día 3: Two Harbors hasta Parson’s y de regreso a Two Harbors 14.5 (saltando Starlight Beach)

4 Días/3 Noches
Día 1: Avalon a Blackjack 10.7
Día 2: Blackjack a Little Harbor o Two Harbors (9,5 o 14,7, respectivamente)
Día 3: Little Harbor o Two Harbors a Parsons (12.2 o 7, respectivamente)
Día 4: Regreso a Two Harbors (7.5mi en el camino)
*si quieres hacer la playa Starlight, hay dos formas de agregar esto:
Si está acampando en Little Harbor, puede caminar desde Little Harbor hasta Parsons por la carretera el día 3, por un día de 12.7 millas, luego caminar hasta Starlight Beach y regresar a Two Harbors a través de Silver Peak Trail el día 4 por un día de 12.9 día de milla)
Si está acampando en Two Harbors, camine hasta Parsons Landing el día 3 a través de Silver Peak Trail para llegar a la playa Starlight durante un día de 12,9 millas, luego, en el día 4, camine desde Parsons Landing hasta Two Harbors en la carretera durante un día de 7,5 millas)

5 Días/4 Noches
Día 1: Avalon a Blackjack 10.7
Día 2: Blackjack a Little Harbor 9.5
Día 3: Little Harbour a Two Harbors 5.2
Día 4: Two Harbors a Parsons Landing (a través de Silver Peak para incluir Starlight Beach) 12,9
Día 5: Parsons Landing a Two Harbors 7.5

Recorrimos el itinerario de 5 días/4 noches anterior, pero debido al horario del ferry y la disponibilidad del campamento en Parsons Landing, lo hicimos al revés: llegamos en ferry a Two Harbors, caminamos hacia Parsons Landing y luego caminamos hacia el este hasta el final. en Avalón. Descubrimos que este es un ritmo agradable para nuestro primer viaje de mochileros de la temporada. Nunca tuvimos que apresurarnos por la mañana, pudimos tomar muchos descansos durante el día y terminamos lo suficientemente temprano como para relajarnos en el campamento antes de que oscureciera. Puede leer nuestro informe de viaje día a día a continuación.

Si bien caminar por el TCT de Avalon a Parsons Landing es la dirección «clásica» en la que la mayoría de la gente camina, encontramos algunas ventajas de caminar por la ruta inversa. En particular, el primer día, Two Harbors hasta Parsons Landing, tiene un cambio de elevación mínimo, por lo que tiene la oportunidad de «calentar» para la caminata, en lugar de comenzar su caminata con un ascenso de 1,500 pies desde Avalon.

Una desventaja potencial de caminar en reversa es que se pasa de la parte más remota del sendero a la más poblada. No nos importó esto, pero pudimos ver dónde podría ser menos que ideal para algunos. Parsons Landing sería una última noche bastante épica en el camino, mientras que después de dormir en la playa durante tres noches, Blackjack sintió que le faltaba algo especial para la última noche (¡aunque no es un mal campamento!).

El mejor momento para caminar por el sendero Trans-Catalina

El Trans-Catalina Trail está abierto y se puede caminar durante todo el año. Sin embargo, le sugerimos que recorra el TCT a fines del invierno o la primavera por varias razones:

La mayor parte del sendero está expuesto sin sombra ni cobertura de árboles. En los meses de verano con máximos diurnos en los años 80 y 90, esto puede generar condiciones de caminata bastante brutales: hemos caminado secciones del sendero en julio y agosto, ¡así que estamos hablando por experiencia aquí! Incluso en la primavera, la naturaleza expuesta del sendero puede ser un desafío (me quemé con el sol mientras caminaba en marzo, a pesar de haberme puesto protector solar), pero las temperaturas más frías proporcionarán algo de alivio.

La primavera trae colinas verdes y flores silvestres. Si bien esto depende de la lluvia en un año determinado, te espera un placer si la isla está en flor. Vimos de todo, desde arroyo púrpura y altramuz plateado hasta pincel rojo, girasoles amarillos y amapolas amarillas, blancas y naranjas. Los meses de verano son secos, por lo que las flores desaparecen y las colinas pasan del verde al dorado.

Es más barato hacer el recorrido en invierno y primavera (dependiendo de las fechas exactas) ya que los campamentos tienen tarifas más bajas en temporada baja desde finales de octubre hasta principios de marzo.

Las ciudades (y los campamentos) son más tranquilas fuera de temporada. Hemos escuchado que el campamento Two Harbors en particular puede ser un poco ruidoso en el verano, pero lo compartimos solo con un puñado de otros mochileros en marzo.

De Por supuesto, el senderismo de la temporada de primavera no está exento de desafíos. Es más probable que llueva (como nos pasó a nosotros), las temperaturas nocturnas son más bajas, el horario del ferry es más limitado y el bar en Two Harbors está cerrado durante la semana, por lo que es posible que deba perderse su mundo. famosa leche de búfala 😉

Una carpa instalada en un acantilado del océano en Two Harbors Campground.

Reservas de camping y permisos de senderismo

Se requieren reservaciones para acampar. No se permite acampar disperso o en el campo en la isla fuera de los campamentos establecidos. Puede ver una lista de todos los campamentos en el Trans-Catalina Trail a continuación.

Las reservas de camping se pueden realizar a partir del 1 de enero para el año en curso. Puede reservar campings a través de Reserve su sitio.

La mejor manera de reservar sus sitios es hacer clic en el botón verde «Reserva de senderos» en la sección Reserva de campamento a la izquierda de la página. Luego, seleccione el rango de fechas para todo su viaje y haga clic en «Reservar ruta». A continuación, podrá seleccionar su lugar de acampada para cada «escala», también conocido como cada noche.

Sin embargo, entre el Día de los Caídos hasta el 31 de octubre, muchos sitios requieren una estadía mínima de dos días al reservar en línea. Si su caminata está en esta ventana, puede usar el sitio de reservas para evaluar la disponibilidad del campamento y luego llamar al Centro de visitantes de Two Harbors al 310.510.4205 para hacer sus reservas; Quédate.

Puede registrarse en sus campamentos en Conservancy House en Avalon (8:30 a. m. a 4:30 p. m.) o en el Centro de visitantes de Two Harbors (8 a. m. a 5 p. m.).

Opciones de campamento del sendero Trans-Catalina

Barranco ermitaño: Este campamento está cerca del comienzo del sendero en Avalon. Si llega en un ferry tardío y planea comenzar el sendero a la mañana siguiente, este campamento sería una opción.

Veintiuna: Este es el campamento de mayor elevación en el TCT. Tiene baños de fosa, agua potable, una ducha fría al aire libre y cajas de bichos.

pequeño puerto: Este campamento es como su propia pequeña isla paradisíaca, con toneladas de palmeras y aguas cristalinas. Tiene baños de fosa, agua potable, duchas frías al aire libre y cajas de bichos. Básicamente, cada informe de viaje que leímos decía: «Ojalá nos hubiéramos quedado en Little Harbor», así que tomamos nota, y estamos muy contentos de haberlo hecho.

dos puertos: Este campamento está a ¼ de milla a pie del pequeño pueblo de Two Harbors. El camping tiene port-a-potties y agua potable. No hay cajas de bichos disponibles aquí.

Desembarco de Parson: ¡Con solo 8 sitios en este campamento, todo justo en la arena, Parsons es una experiencia de campamento única que no olvidaremos pronto! Dada su naturaleza remota, no hay agua potable disponible aquí a menos que organice un depósito de agua (un adicional de $ 25, consulte el Centro de visitantes de Two Harbors). El campamento tiene inodoros, orinales portátiles y cajas para bichos.

Permisos de Senderismo Sendero Trans Catalina

Se requieren permisos de senderismo, pero son gratuitos. Aplicar aquí e imprima en casa, o recoja uno antes de comenzar, ya sea en Conservancy House en Avalon (8:30 a. m. a 4:30 p. m.), o en el Centro de visitantes de Two Harbors (8 a. m. a 5 p. m.)

Logística de transporte: cómo llegar a la isla Catalina y volver

Mientras que la catalina expreso es esencialmente la única manera para que la mayoría de las personas lleguen y salgan de la isla, hay algunas opciones para enrutar su ferry. Catalina Express opera ferries desde San Pedro, Long Beach y Dana Point. Sin embargo, San Pedro es el único puerto que se extiende entre Avalon y Two Harbors. Long Beach y Dana Point solo llegan a Avalon.

¿Qué significa esto? Si no desea configurar un servicio de transporte entre puertos (en la isla o en el continente), querrá partir desde San Pedro. Lo malo es que sus días y horarios son limitados. Puedes encontrar los horarios aquí.

Si desea viajar fuera de Long Beach o Dana Point, deberá organizar el transporte entre Avalon y Two Harbors o entre puertos continentales. Hay dos opciones en la isla:

reserva el Transporte interior proporcionado por Catalina Transportation Services. Al momento de escribir (12/2022), el costo de ida comienza en $ 225 por transporte (puede acomodar hasta 7 personas).

toma el Paseo en lancha ciclónica, que se extiende desde finales de mayo hasta el 2 de octubre. En línea, el recorrido cuesta $36 por una tarifa de ida y vuelta. Sin embargo, si los llama, puede reservar un boleto de ida: 877.778.8322

Su otra opción sería tomar un Uber o Lyft entre los puertos del continente.

El ferry te costará alrededor de $84 por persona, ida y vuelta. Además, el estacionamiento en la terminal de San Pedro costaba $18 por día.

Risotto deshidratado en olla mochilera.  Un hombre está levantando la tapa.

Qué comer en el Camino Trans-Catalina

Empacamos una variedad de comidas caseras para mochileros, así como algunas comidas preparadas. Nuestros favoritos incluyeron:

↠ Chili Vegetariano Deshidratado (DIY)
↠ Risotto Deshidratado (DIY)
↠ Papilla de quinua, coco y frambuesa (DIY)
↠ Albaricoque Jengibre Avena (DIY)
Revuelto de desayuno de la casa de la montaña

Tenemos una serie de publicaciones detalladas sobre comida para mochileros donde puede obtener ideas adicionales:
↠ Más de 80 ideas de comida para mochileros
↠ 33 recetas ligeras para mochileros
↠ Guía de comida vegana para mochileros
↠ Guía de comida para mochileros sin gluten

Además, hay una serie de opciones de comida una vez que estás en la isla:

Avalón: Hay un Vons bien abastecido donde puede comprar comida o artículos de última hora si comienza su caminata en Avalon. Terminamos nuestra caminata en Avalon, así que nos detuvimos en The Sand Pit (está en el camino de regreso a la ciudad) para su hora feliz diaria: $1 Tacos y $2 cerveza. ¡La manera perfecta de terminar una caminata!

Aeropuerto en el cielo: 2 millas al oeste de Blackjack Campground, el restaurante en Airport in the Sky fue la comidilla del sendero. Todos los que pasamos (ya que estábamos caminando en reversa, nos encontramos con muchos de los excursionistas que estábamos en el sendero que se dirigía al oeste) nos dijeron que nos detuviéramos allí para comer hamburguesas de bisonte. No es alguien que deje pasar la «comida adicional» en un viaje de mochilero, programamos nuestra llegada para el almuerzo y quedamos gratamente sorprendidos por la calidad y la frescura de la «comida del aeropuerto» en un lugar relativamente remoto. Si estás allí a la hora del almuerzo, podemos recomendarte la hamburguesa de bisonte y los tacos de falda de bisonte. O, si acampa en Blackjack y va de excursión al oeste, escuchamos que su menú de desayuno también es excelente.

Dos Puertos: Hay una parrilla y una pequeña tienda general en Two Harbors que abren todos los días (la tienda vende combustible y comidas de Mountain House. También es muy cara). Los fines de semana fuera de temporada, o todos los días en verano, el Harbor Reef también sirve comida y tiene un bar completo.

Agua en el TCT

Hay una serie de lugares a lo largo del sendero para llenarse de agua potable. trajimos nuestro filtro de agua por costumbre, pero no lo necesitaba. Puedes ver todas las fuentes de agua en este mapapero para resumir, estos son los puntos del sendero donde puedes encontrar agua:

↠ En el pueblo de Avalon, milla 0
↠ Embalse de Haypress, milla ~5.5
↠ Campamento de Blackjack, milla 10.7
↠ Aeropuerto en el cielo, milla ~13
↠ Little Harbor, milla ~19
↠ Two Harbors, milla ~24.5 (en el campamento o en la ciudad en el bar & grill)

La única sección notable del sendero que no tiene agua potable se encuentra entre Parson’s Landing y Two Harbors. Tendrá que llevar suficiente agua para que le dure toda la sección o pagar para que se almacene agua en el campamento Parsons Landing (si se hospeda allí). El costo es de $25 e incluye 2,5 galones de agua, así como un paquete de madera y un iniciador de fuego. Esto es adicional a su reserva de campamento. Deberá comprar la llave del casillero en el Centro de visitantes de Two Harbors cuando se registre para recoger su permiso de campamento.

Seguridad TCT

animales: Los dos animales que querrás tener en cuenta en el TCT son los búfalos y las serpientes de cascabel. Puede leer sobre la seguridad de las serpientes de cascabel aquí. Catalina Island Conservancy tiene una gran hoja de seguridad de búfalos que se puede encontrar aquí.

¡Usa bastones de senderismo! Por lo general, tengo una actitud de tómalos o déjalos con respecto a los bastones de trekking, pero realmente creo que son una debe para el TCT. Hay muchas secciones empinadas cuesta arriba y cuesta abajo y tener postes para ayudar con la estabilidad nos impidió múltiples caídas y resbalones por la ladera (sin mencionar ayudarán a que las colinas sean más fáciles de caminar ya que ayudan a quitar la carga de las rodillas).

Almacenamiento de alimentos: No se requiere bote de osos. Todos los campamentos, EXCEPTO Two Harbors, tienen cajas para bichos, por lo que aún querrá tener un plan para almacenar su comida si acampa en Two Harbors. trajimos nuestro botes de oso porque siempre lo hacemos, pero una alternativa más ligera sería una bolsa de bichos.

Proteccion solar: El TCT es un sendero expuesto con poca sombra del sol. Querrá asegurarse de empacar un sombrero, ropa protectora contra el sol y protector solar.

Mantente hidratado: Una vez más, este es un sendero cálido y seco la mayor parte del año y es increíblemente fácil deshidratarse. Asegúrese de tener una capacidad de recipiente de agua lo suficientemente grande para transportar el agua adecuada para llegar a la siguiente fuente de agua. Además, considere llevar electrolitos para agregar a su agua. Realmente desearíamos haber traído tabletas nuun con nosotros (¡aprendimos nuestra lección y ahora siempre están en nuestros paquetes de senderismo!)

Notas de la ruta—Informe día a día

Día 1: San Pedro >> Dos Puertos >> Parsons

El puente Vincent Thomas formaba un arco sobre su cabeza como una autopista en el cielo. Filas de grúas descargando enormes portacontenedores. Fue una sensación extraña comenzar un viaje de mochilero en la expansión industrial Blade Runner-equse del Puerto de Los Ángeles. Nuestra ropa de senderismo y bastones de trekking parecían fuera de lugar con el resto de los estibadores y trabajadores portuarios. Pero cuando abordamos el ferry a Catalina encontramos a nuestra gente.

El comienzo de la primavera es el mejor momento para caminar por el sendero Trans Catalina y, a juzgar por la vestimenta de las personas, diríamos que al menos la mitad de nuestros compañeros pasajeros del ferry planeaban hacer algún tipo de caminata en la isla.

Mujer de pie en la cubierta del ferry Catalina Express.

El mar hacia Catalina estaba tranquilo y el viaje en ferry transcurrió sin incidentes. Esto fue muy afortunado para nosotros, ya que nos habíamos olvidado de empacar nuestro Dramamine. Ambos somos propensos a marearnos, y un estómago revuelto no es forma de comenzar un día de caminata. Afortunadamente, no sentimos el cruce en absoluto. El ferry se detuvo en Avalon, donde desembarcaron casi todos los pasajeros, antes de continuar hacia Two Harbors.

Debido a la forma en que funcionó con el horario del ferry y las reservas del campamento, íbamos a caminar por el TCT en «reversa». Esto significó comenzar en Two Harbors, caminar hacia el oeste hasta el final de la isla, luego regresar y caminar hacia el este hasta llegar a Avalon. También significaba que hoy iba a ser un día relativamente corto y fácil. Tanto mejor para nosotros, ya que estábamos lejos de estar en plena forma para hacer senderismo.

En Two Harbors, nos detuvimos en el centro de visitantes, que es una de las primeras estructuras que encuentras una vez que bajas del barco. Allí nos «registramos» en nuestras reservas de campamento, obtuvimos una orientación rápida de la vida silvestre en la isla y algunas actualizaciones sobre las condiciones del sendero. También descubrimos a dónde iba el dinero de las tarifas de nuestros campamentos: mapas en color impresos con láser y fotografías de los campamentos. Solo estaban entregando estas cosas a los excursionistas como si fueran dulces. Sí, eran muy bonitos, pero deben haber costado una pequeña fortuna imprimirlos. Así que si vas de excursión por el TCT, ¡no te vayas de la isla hasta que hayas recuperado parte de tu dinero en forma de mapas de colores!

Justo enfrente del centro de visitantes hay una tienda de alquiler de equipos con casilleros. Como planeábamos regresar a través de Two Harbors, alquilamos un casillero por $5 y escondimos parte de nuestra comida allí. No tiene sentido llevar comida para el día 4 hasta el extremo oeste de la isla y volver.

Una ladera verde de la isla Catalina que se encuentra con el océano.

Después de eso, salimos por la carretera de la costa hacia Parsons Landing. La mayoría de los que recorren el TCT en la dirección clásica de este a oeste, recorren este camino de regreso a Two Harbors al final. Hemos caminado este tramo de carretera antes en el verano y no teníamos muchas ganas de hacerlo en este viaje, pero terminamos disfrutándolo mucho. Había toneladas de flores silvestres en flor y el terreno plano y fácil fue un gran calentamiento para nuestras piernas.

No podíamos olvidar lo vívidamente verde que era todo. Caminamos por calas que habíamos visto en el verano que parecían tan secas como el desierto de Mojave pero ahora estaban cubiertas de exuberante hierba. Entre el agua turquesa y el vegetariano verde brillante, podríamos haber confundido fácilmente el paisaje con Hawai.

Una carpa instalada en la arena en el campamento de Parson's Landing con el océano de fondo.

Parson’s Landing es un campamento de playa primitivo con solo 8 sitios disponibles. Dado que la cala está bastante expuesta, los campistas anteriores han creado un refugio contra el viento con rocas en la playa. Nuestro sitio tenía un refugio contra el viento bastante decente, pero pensé que cualquier cosa que valga la pena hacer vale la pena exagerar. Así que pasé una cantidad considerable de tiempo reforzando nuestra posición, pero después de algunos derrumbes estructurales, es seguro decir que la mampostería no está en mi futuro.

Hombre creando un muro de rocas alrededor de una carpa.

Esa noche cocinamos una de nuestras recetas: Chile de Lentejas Rojas y Frijoles Negros Deshidratados. Fue una manera perfecta de culminar el primer día en el camino. Mañana sería mucho más difícil.

Día 2: Desembarco de Parsons >> Playa Starlight >> Dos puertos

Nos despertamos con un cielo rojo brillante y nos vino a la mente el viejo himno marino: Cielo rojo por la noche, delicia de los marineros. Cielos rojos por la mañana, los marineros toman nota.

Mujer en un sendero con vistas a la isla y al océano.  El cielo está lluvioso y ella lleva un chubasquero.

Acortamos nuestra rutina de desayuno matutino para poder desarmar rápidamente nuestra carpa. Tan pronto como terminamos de cargar nuestros paquetes, los cielos se abrieron y comenzaron a descargar, como si fuera una señal. Fue mala suerte, por supuesto, pero cronometramos nuestra parte perfectamente. Hoy iba a ser nuestro día más largo de Parson a Starlight Beach y luego de regreso a Two Harbors sobre Silver Ridge Trail. E íbamos a tener que caminar la mayor parte bajo la lluvia.

El descenso hasta Starlight Beach fue empinado. Probablemente no podríamos haberlo logrado sin bastones de trekking. La parte final del sendero se había erosionado por completo, lo cual estaba bien ya que la marea estaba alta y no había mucha playa de la que hablar de todos modos. A pesar de las condiciones, habíamos llegado a la parte más occidental (accesible) de la isla.

Hicimos un brunch rápido en Mountain House para celebrar: Sartén de desayuno y Galletas y salsa. Con nuestros estómagos llenos y nuestra moral levantada, nos dispusimos al arduo trabajo que teníamos por delante.

Desde Starlight Beach, tuvimos que retroceder para tomar el Silver Ridge Trail. De pie en la parte inferior de la misma, el sendero parecía imposiblemente empinado. La pendiente implacable desaparecía en un banco de niebla, por lo que ni siquiera podíamos ver la cima. ¡Hablando de intimidar! Pronto descubriríamos que Catalina Island no cree en las curvas. (Gastaron todo el dinero en tinta para impresoras láser). Solo ascensos rectos, empinados e implacables.

Fue una caminata agotadora hasta la cima, pero al menos la lluvia paró una vez que nos metimos en la niebla. Habíamos visto áreas menores de erosión de senderos a lo largo del camino, pero hacia la cima de Silver Ridge, nos encontramos con los efectos de un deslizamiento masivo de colinas.

Una sección de 100 pies del sendero había desaparecido por completo por la ladera de la montaña, dejando un enorme agujero de al menos 50 pies de profundidad. Tuvimos que trepar a su alrededor y hacer un amplio bucle alrededor del área. (Nota: Esto fue de nuestra caminata de 2019 y el sendero ha sido restaurado. Es un buen recordatorio de por qué es importante verificar dos veces con los guardabosques/centro de visitantes antes de comenzar su caminata para conocer las condiciones actuales del sendero).

A medida que avanzábamos, las nubes comenzaron a desmoronarse a nuestro alrededor. Vimos destellos del Océano Pacífico a nuestra derecha, la bahía de Los Ángeles a nuestra izquierda y, ocasionalmente, el sol. En la intersección de Silver Ridge Trail y Fence Line Rd encontramos una pequeña mesa de picnic donde paramos para almorzar. Nos gusta mantener nuestros almuerzos de senderos simples, así que comimos una mezcla de frutos secos, salami duro, queso Babybel y una barra Trader Joe’s Trail Nugget Pro.

Mujer senderismo en Cat Harbor en el Trans Catalina Trail

El descenso a Two Harbors fue tan empinado como el ascenso a la cordillera. Nuevamente, tener bastones de trekking nos salvó aquí. Mientras salía el sol, nuestra ropa y equipo aún estaban húmedos. A pesar de tener calcetines de lana de secado rápido, sabíamos que todo esto de revolcarse bajo la lluvia no iba bien para nuestros pies. Así que llegamos rápido a la ciudad con la esperanza de secar todo.

Si bien puede ser un lugar bastante animado durante el verano, Two Harbors es muy tranquilo durante la temporada baja. El ferry no funciona los martes y jueves en invierno, por lo que si estás allí en uno de esos días, como estuvimos nosotros, solo estás tú y los residentes de la ciudad.

El campamento de Two Harbors está a ¼ de milla de la ciudad y tiene vista a la cala. Armamos nuestra carpa con el sonido de los ladridos de las focas y los trabajadores amarrando. Sacamos todo a secar, nos cambiamos los calcetines y regresamos a la ciudad.

Two Harbors instaló recientemente un destino frente a la playa estilo centro turístico llamado The Harbor Sands. Piense en una playa de arena blanca acordonada, cabañas privadas con servicio de botella y DJ y música en vivo. Este lugar está atestado en verano, pero estaba desierto cuando estuvimos allí.

Así que fuimos a la tienda general, compramos cajas altas de nuestras macrocervezas favoritas, las llevamos a una de las cabañas vacías y levantamos los pies. Las oportunidades de tratarnos así realmente distinguen al sendero Trans Catalina de otras caminatas en la naturaleza.

Día 3: Dos Puertos >> Pequeño Puerto

Una mujer escalando una colina empinada y sinuosa en el sendero Trans Catalina

Tuvimos un comienzo flojo para el día siguiente. Fue una caminata corta hasta Little Harbor, así que nos tomamos nuestro tiempo para prepararnos. Una “mañana de dos tazas de café”, como nos gusta llamarlo. Cuando nos juntamos, eran cerca de las 10 a.m. Pero si bien las millas fueron cortas, la elevación fue todo lo contrario. Entonces, tal vez debería haber estado en orden un comienzo más temprano.

Fue un verdadero esfuerzo salir de Two Harbors, especialmente bajo el sol del mediodía. Pero una vez que regresamos a la cresta, disfrutamos de algunas de las mejores vistas de todo el viaje. Hermosas vistas panorámicas del océano Pacífico. Podíamos ver exuberantes valles debajo salpicados de parches de flores silvestres. Y debajo de eso, calas llenas de agua azul turquesa. Nos encontramos con otra mesa de picnic en un lugar absolutamente impresionante para el almuerzo. El mapa de papel que obtuvimos del centro de visitantes en realidad lo denota con un logotipo de Instagram. #compañeros

Mujer en un sendero con vistas a Little Harbor en la Isla Catalina

A partir de ahí, fue un descenso un tanto incompleto, lo que parecía un sendero de ciervos reutilizado, hasta Little Harbor. No tomamos una copia impresa a color con láser del campamento de Little Harbor, pero definitivamente deberíamos haberlo hecho. Está más disperso de lo que piensas y hay un poco de elevación para negociar si vas al área equivocada. Al final del día, no estábamos interesados ​​en ninguna caminata de «bonificación».

Hombre en una carpa en la playa en Shark Harbor, Isla Catalina

De hecho, obtuvimos una reserva de campamento en Shark Harbor, una sección lateral más apartada de Little Harbor. Por tercera noche consecutiva, pudimos acampar justo en la playa en un lugar increíblemente pintoresco. Este fue el primer y único campamento en el que nos alojamos en el lado del Pacífico de la isla, así que pudimos ver la puesta de sol justo sobre el océano.

Hombre cocinando sobre una estufa de mochilero en la playa

Esa noche hicimos nuestro Risotto de Champiñones Deshidratados para la cena. Fue otra comida exitosa para coronar otro día extraordinario.

Día 4: Puerto pequeño >> Blackjack

Un grupo de mujeres acampaba junto a nosotros en Shark Harbor y caminaban por el TCT en la otra dirección. Nos pusimos a conversar y nos dijeron que se habían quedado en Blackjack la noche anterior (que es hacia donde nos dirigíamos) y que el terreno era bastante accidentado. También nos dijeron que si podíamos hacerlo funcionar, definitivamente deberíamos parar en la cafetería del aeropuerto para almorzar. Este informe en el camino fue una de las ventajas inesperadas de caminar por el camino en «reversa». Recibimos muchas recomendaciones e información de los excursionistas que venían de donde nos dirigíamos.

Mujer mirando Little Harbour desde el sendero en la isla Catalina

Con nuestros pies todavía sensibles y sabiendo que teníamos un terreno accidentado por delante, salimos de Little Harbor bastante temprano en la mañana. Al igual que las últimas tres mañanas que pasamos al nivel del mar, tuvimos una escalada difícil para volver a subir a la cordillera. Pero nos impulsaron los pensamientos de este mítico café del aeropuerto.

Cuando comenzamos a acercarnos al aeropuerto, notamos algunos pasteles de vaca grandes en el camino. Los habíamos visto por toda la isla, pero se veían inquietantemente frescos.

La isla Catalina es famosa por tener bisontes, comúnmente conocidos como búfalos americanos. Los bisontes definitivamente NO son nativos de la isla Catalina. Se introdujeron en 1924 para el rodaje de una película y, de acuerdo con la actitud indiferente hacia el medio ambiente en ese momento, los bisontes nunca se retiraron.

Sin depredadores naturales y con abundancia de pasto, la población de bisontes creció a lo largo de los años, en un punto hasta un total de 600 animales. Hoy en día hay aproximadamente 150 bisontes en la isla, y su población se controla mediante el control de la natalidad.

Siguen siendo un gran atractivo para el turismo, razón por la cual la conservación de la isla no tiene planes de eliminarlos a pesar de su enfoque agresivo para el manejo de especies no nativas en la isla. Se les considera oficialmente «visitantes indultados».

Mirando el sendero que teníamos delante, vimos un bisonte macho muy grande que caminaba hacia nosotros. Hicimos ruido para hacerle saber que estábamos allí, pero él parecía imperturbable.

Esperamos para ver si se desviaría del camino, pero no lo hizo. Habíamos leído que a los bisontes les gusta continuar en la dirección de su viaje, y es mejor apartarse de su camino y fuera de la vista. Pero estábamos en una cresta y no había muchas rutas de escape, así que tuvimos que salir del camino y escondernos detrás de un parche de cactus.

Cuando el bisonte pasó, nos miró perezosamente con una mirada de «ustedes son idiotas» y siguió caminando. Regresamos al sendero y continuamos. Más vale prevenir que lamentar, cuando se trata de un animal de 1600 libras con cuernos.

Llegamos al aeropuerto justo a la hora de comer. Apodado el Aeropuerto en el Cielo, fue construido en el medio de la isla a una altura de 1,602 pies, presumiblemente la única sección de tierra relativamente plana en la isla.

Si bien el aeropuerto en sí estaba bastante adormecido (no hay vuelos comerciales programados), el restaurante adyacente, DC-3, estaba lleno de gente. Las furgonetas de enlace habían traído turistas desde Avalon. Los excursionistas de Trans Catalina Trail estaban haciendo una parada en boxes. Incluso la tripulación del aeropuerto escuchó la campana del almuerzo. El menú era impresionante y la calidad de la comida también. Tacos de pechuga de búfalo, ensaladas de aspecto serio, perritos calientes de búfalo, salsa fresca y galletas de chispas de chocolate increíbles. Mucha gente nos ha dicho que es la mejor comida de toda la isla.

Después del aeropuerto, no pasó mucho más hasta que llegamos al campamento de Blackjack. Ubicado en un bosque de pinos, este fue nuestro primer campamento sin playa. A una altura de 1,600 pies, hacía un poco más de frío una vez que se ponía el sol. Se sentía mucho más como una experiencia tradicional de mochilero en la naturaleza.

Una carpa instalada en Blackjack Campground

Esa noche nos instalamos en nuestra tienda de campaña para nuestra última noche en el camino. Empezamos a hablar de lo fácil que era dormir sabiendo que en la isla no había osos, leones de montaña, coyotes ni ningún otro animal que pudiera asustarnos por la noche. Literalmente, en medio de esta conversación, escuchamos un aullido áspero de los arbustos detrás de nosotros. Suena como un cruce entre un pájaro gato y un coyote. No pudimos ubicar el sonido de inmediato, por lo que, por supuesto, nos asustamos. Los aullidos cesaron, pero unos minutos más tarde escuché el débil repiqueteo de pies correteando por el exterior de la tienda de campaña.

Saqué la cabeza de la tienda con un faro y vi fugazmente a nuestros visitantes: un par de Island Foxes estaban investigando nuestro campamento. Él Zorro de la isla es una subespecie de zorro nativa de las islas del canal y solo crece hasta aproximadamente el tamaño de un gato doméstico. Ellos usan ladridos audibles para señalarse unos a otros. Cazan lagartijas, ratones, cangrejos, pero estos zorros claramente buscaban si les dejábamos un refrigerio fácil en nuestro campamento (gracias a las cajas de bichos de metal en el campamento, no lo hicimos). Incluso después de 4 días en el camino, la vida silvestre de la isla todavía nos sorprendía.

Día 5: Blackjack >> Avalón

Hombre haciendo café de campamento en una mesa de picnic con una carpa al fondo

La niebla había entrado durante la noche y el exterior de nuestra tienda estaba cubierto de condensación. Entonces, en lugar de esperar a que se seque al aire, se me ocurrió mi propio método de secado novedoso tratándolo como una capa y corriendo por el campamento. Con todo completamente seco, empacamos y comenzamos nuestro último día de caminata. Tuvimos un viaje en ferry a las 5:00 p. m. desde Avalon de regreso al continente, por lo que no podíamos darnos el lujo de demorarnos demasiado.

Hombre cruzando un arroyo a lo largo del camino

Obtuvimos nuestro primer vistazo de Avalon alrededor de la hora del almuerzo, lo que me llevó a creer que teníamos mucho tiempo para hacerlo. Pero por la forma en que funciona el sendero, en realidad tienes que dar la vuelta a la ciudad antes de caer en ella. Entonces, aunque podíamos verlo, teníamos un camino por recorrer antes de poder llegar a él.

¡En nuestro camino hacia abajo, encontramos nuestro primer conjunto de curvas! Habíamos estado subiendo y bajando las laderas durante todo el viaje, por lo que fue agradable terminar en una sección del sendero que intentaba disminuir la pendiente. A medida que avanzábamos, nos cruzamos con mucha gente que acababa de iniciar la Trans Catalina y se dirigía en la dirección opuesta. Algunos de ellos parecían muy preparados, algunos notablemente menos. Lo más sorprendente fue una pareja que buscaba llegar a Little Harbor esa noche. Esperamos que lo hayan logrado.

Finalmente, llegamos a Avalon. Casi todo el mundo entra en la ciudad en ferry. Tuvimos la experiencia única de ingresar a la ciudad desde las montañas. Esta participación fue muy afortunada para nosotros porque paramos en el primer restaurante que vimos. El restaurante se llama Sand Trap, pero el único letrero que leímos fue Happy Hour: $1 Tacos y $2 cervezas. Dado que este lugar está tan alejado del resto de la ciudad, es un verdadero lugar para dormir: excelente comida, excelentes precios, no mucha gente. Más tarde supimos que prácticamente en cualquier otro lugar de Avalon, una cerveza cuesta $7.

Entonces, después de cargarnos con tacos y cerveza, nos dirigimos a la ciudad real. Es casi imposible traer un automóvil a la isla, por lo que todos manejan carritos de golf. Esto puede parecer lindo al principio, pero en realidad es una solución bastante inteligente. Un carrito de golf tiene capacidad para la misma cantidad de personas que un automóvil (4), pero ocupa la mitad del espacio. Fue increíble ver cuántos carritos de golf cabían en el estacionamiento de Vons.

Cuando abordamos el ferry para partir, estábamos emocionados y tristes por salir de la isla. Sabemos que pudimos conocer a Catalina en un momento realmente único. Pocas personas pueden verlo tan exuberante y verde como nosotros. En unas pocas semanas, todo volverá a ser marrón y dorado. Así que tratamos de absorberlo todo una última vez y apreciar la suerte que tuvimos de estar allí.

Afuera, en medio de la bahía, con el ferry regresando a toda velocidad a San Pedro, tuvimos la oportunidad de mirar hacia atrás a la isla. Fue una locura ver toda la isla a la vista desde un solo punto de vista. Ahora, cada vez que estemos en Los Ángeles y miremos hacia la Isla Catalina, veremos algo más que una pequeña silueta llena de baches en el horizonte. Recordaremos esa semana que pasamos caminando sobre casi cada uno de esos «baches» y qué experiencia tan increíble fue esa.

Mujer caminando por un sendero rodeado de cactus y artemisa

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