Conoce al líder intrépido que se siente más a gusto en las montañas de Nepal

Enfréntate al campamento base del Everest o a la cordillera de Annapurna, y es posible que te encuentres siguiendo, literalmente, los pasos de Phurba Sherpa. Esta es una época ajetreada del año para el líder de Intrepid, de 27 años, pero en un raro día libre en Katmandú, dedicó algo de tiempo a conversar sobre montañas, turismo y por qué nunca se aburrirá de ser guía.

Phurba admite, al comienzo de nuestra conversación, que ha sido una temporada muy agitada. Está llegando al final de un período de descanso de cuatro días y mañana conocerá a su próximo grupo. Desde Katmandú, viajarán a Lukla, la puerta de entrada al Everest, antes de comenzar la caminata de regreso de doce días al campamento base. “Está muy, muy ocupado, con viajes seguidos”, dice, “pero estoy muy feliz de volver a ser guía. Ha sido un largo tiempo.»

Conoce al lider intrepido que se siente mas a gusto

Phurba comenzó a trabajar con Intrepid hace una década como portera a los 17 años. Fue ascendido a asistente de guía en 2016 y tomó otros dos años de entrenamiento, gran parte de ellos en las montañas, para convertirse en un líder en toda regla. Explica que el equipo a menudo ascenderá de porteador a asistente de guía, y de asistente de guía a líder, “Porque necesitamos personas con un buen nivel de inglés y experiencia en la montaña. Es difícil encontrar a alguien con ambos”.

Phurba ha trabajado increíblemente duro para llegar a donde está, pero como muchos otros, su carrera como guía quedó en suspenso cuando la industria turística de Nepal se detuvo durante la pandemia. “No había turistas, así que regresé a Lukla, mi pueblo, para ayudar a mi familia con la agricultura”, dice.

Puede que no hubiera ningún turista a quien guiar, pero Phurba logró mantener sus habilidades montañeras a punto, recorriendo de cinco a diez kilómetros de senderos la mayoría de los días, a pesar de la gran elevación de Lukla (2860 metros). Estos tampoco fueron trotes ligeros; Phurba ha competido en el maratón del Everest, desde el campamento base hasta Namche Bazaar, tres veces hasta ahora, ubicándose quinto en las ediciones de 2016 y 2018 de la legendaria carrera. En este punto, es más un tahr del Himalaya (una especie de cabra montés) que un ser humano, lo cual es útil cuando te pagan para liderar caminatas a los picos más altos del mundo.

Un sendero de hombre que atraviesa una montaña nevada en Nepal

“Como sherpa, nací y crecí en las montañas”, dice. “He crecido viendo muchos extranjeros y senderistas. Hay tantas montañas, cascadas y selvas, y me siento verdaderamente bendecida y orgullosa de compartir estos momentos y experiencias con los viajeros. Quiero darles una experiencia única en la vida”.

Ahora que los viajeros han regresado al Himalaya, Phurba está facilitando experiencias únicas en la vida. Recuerda a una mujer de 77 años, «Miss Fiona», que recientemente viajó con él al campamento base. “Me sentí tan feliz de verla completar el viaje sin ningún problema. Sin dolores de cabeza, sin problemas en absoluto. Fue un gran logro para ella y para mí también. Me encantó jugar un papel en hacer realidad su sueño”.

Un guía de montaña con mochila y gafas de sol sostiene una botella de agua.

No son solo los viajeros los que se benefician de estar en las montañas; para Phurba, los imponentes picos en el techo del mundo inspiran su propio crecimiento. “Me siento empoderado cuando estoy en el Himalaya”, dice. “Cuando me expongo, enfrento mi miedo y acepto desafíos mientras garantizo la seguridad de todos. He aprendido tantas cosas y mis habilidades de comunicación y lenguaje están mejorando y creciendo en cada viaje. Aprendo más en cada viaje debido a los diferentes idiomas, orígenes y culturas”.

Es este aprendizaje constante y la naturaleza cambiante del Himalaya lo que motiva a Phurba a continuar explorando las montañas. “Nunca me aburro de la naturaleza”, dice. “Incluso en la misma caminata, el clima y el paisaje cambiarán y siempre habrá gente nueva. Siempre estoy aprendiendo y nunca me aburro”.

Un hombre con una camiseta roja y una mochila apunta a lo lejos.

Él es, sin embargo, filosófico acerca de su futuro. Dada su edad, deberían quedar muchos viajes a la montaña, pero la vida, señala, a menudo tiene otros planes. “Cuando era joven, le dije a mi maestro que quería ser médico o piloto o estar en el ejército. Pero la vida toma un camino diferente. Estoy muy feliz ahora, pero nunca se sabe lo que va a pasar”.

Entonces, es apropiado que Phurba vea el destino, en este caso, el campamento base, como secundario al viaje. “En el primer día de un viaje, explico que la caminata no se trata solo de llegar al destino. Se trata más de crear buenos momentos y recuerdos en el camino. Por la noche, nos felicitamos mutuamente y dedicamos tiempo a aprender sobre la cultura, la religión y Nepal. Queremos asegurarnos de que los visitantes sepan que Nepal es más que montañas. Y Base Camp, no se trata de ser saludable o joven; al final, es una mentalidad positiva lo que te hace exitoso”.

¿Phurba Sherpa te ha inspirado para conquistar una montaña? Da el primer paso y echa un vistazo a nuestras caminatas al Campamento Base del Everest y al Annapurna.

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