Blue Carbon Lab está restaurando ecosistemas perdidos

El socio de Intrepid Foundation, Blue Carbon Lab, está trabajando para mitigar el cambio climático mediante la regeneración de humedales costeros amenazados en todo el sureste de Australia.

Cuando se trata de conservación, las selvas tropicales y los arrecifes reciben mucha atención. Pero hay muchas otras áreas con biodiversidad que juegan un papel fundamental para ayudar a hacer del planeta un lugar habitable. Los ambientes de humedales son uno de esos ecosistemas pasados ​​por alto en los que los científicos se están enfocando ahora.

Como parte del programa de restauración de humedales costeros de Victoria, la Universidad de Deakin Laboratorio de carbono azul está aprovechando técnicas de investigación innovadoras para aprender más sobre cómo los ecosistemas de humedales, como manglares, marismas y praderas de pastos marinos, están mitigando los impactos del cambio climático.

Las especies introducidas y la limpieza de tierras para la agricultura y otros usos están provocando la destrucción generalizada de los hábitats de humedales en el área de Port Phillip Bay en Victoria, por lo que el trabajo de Blue Carbon Lab es absolutamente esencial.

Superhéroes del secuestro de carbono

Un grupo de personas que trabajan en un humedal cubierto de hierba en un día soleado

Plantar árboles que secuestran carbono puede ser una forma popular de moderar las emisiones de carbono, pero existe una forma más eficiente de reducir el carbono: restaurar y proteger los humedales costeros. El carbono capturado por los océanos y los ecosistemas costeros se denomina carbono azul.

“El poder de los ecosistemas como las praderas de pastos marinos y las marismas saladas es que almacenan carbono en el suelo con el tiempo. No solo almacenan carbono durante la vida de un árbol (que puede ser de 50 a 100 años); los humedales en realidad almacenan carbono en el suelo a lo largo de escalas de tiempo de miles de años”, explica el Dr. Paul Carnell, científico marino de Blue Carbon Lab.

Si bien no es un juego de suma cero (la plantación de árboles y la preservación de los bosques siguen siendo vitales), la restauración de los humedales ofrece mucho por su dinero si desea donar su tiempo o dinero a una causa de conservación con el máximo impacto.

“Los ecosistemas de carbono azul devuelven carbono al suelo de 20 a 50 veces más rápido por hectárea que un bosque terrestre. Por lo tanto, estos ecosistemas son muy eficientes para retener el carbono y devolverlo al suelo de donde provino”, dice Paul.

Pero, ¿cómo se miden las capacidades de almacenamiento de carbono de estos ecosistemas? La extracción de muestras de suelo es un método utilizado para analizar la cantidad de carbono que se ha acumulado en un ecosistema a lo largo del tiempo. Blue Carbon Lab ahora está utilizando la tecnología de extracción de muestras del suelo para desentrañar los misterios que se esconden dentro del lodo.

“La gente podría estar familiarizada con el concepto de tomar muestras de hielo en la Antártida para reconstruir líneas de tiempo históricas. De hecho, puedes hacer lo mismo en los humedales costeros. Cuando tomamos muestras de las marismas, los pastos marinos o los manglares, podemos ver qué ha cambiado en ese ecosistema a lo largo del tiempo”, explica Paul.

Un ecosistema, muchos beneficios

Además de almacenar carbono, los humedales costeros de Victoria también sirven como hábitat para muchas especies de animales nativos, incluido el loro de vientre naranja en peligro crítico de extinción, una de las pocas especies de loros migratorios en el mundo.

“Los loros de vientre naranja dependen en gran medida de las marismas costeras. En invierno, vuelan hasta aquí desde Tasmania, solo para pasar tiempo en las marismas de la bahía de Port Phillip y sus alrededores. Es un hábitat crítico para ellos y, potencialmente, parte de la razón por la que no les ha ido tan bien es el declive histórico de ese hábitat”, dice Paul.

El área también es de gran importancia para los propietarios tradicionales de Wadawurrung. Antes de la colonización, en la zona habrían proliferado especies autóctonas de plantas y animales. En estos días, los conejos, las plantas introducidas y las malas hierbas están alterando el equilibrio.

Las conversaciones con los propietarios tradicionales revelaron que la erradicación de malezas y otras especies invasoras en este importante sitio cultural ayudará a restablecer las conexiones con el país. “Estas plantas no nativas son solo otro recordatorio de la colonización europea del área”, dice Paul.

Llamando a todos los científicos ciudadanos

Un grupo de personas sosteniendo un marco y sonriendo cerca de un arroyo

Si bien la comprensión científica es crucial para salvar estos ecosistemas, no necesita un doctorado para contribuir a la conservación y regeneración de los humedales costeros.

Paul explica que los programas de ciencia ciudadana de Blue Carbon Lab ayudan a fomentar la conciencia de la comunidad sobre la importancia de los diferentes ecosistemas. Es importante destacar que los científicos ciudadanos (unidos por el hashtag #bluecarbonarmy) apoyan al equipo de Blue Carbon Lab para completar el trabajo de campo que luchan por encajar en sus apretadas agendas.

“Lo que realmente me gusta de nuestros programas de ciencia ciudadana es que no solo recopilamos datos por el bien de los datos. Recientemente se publicaron varias publicaciones científicas utilizando datos de nuestro programa. Este asombroso ejército de personas en realidad está ayudando a hacer avanzar la ciencia”, dice Paul.

El personal de Intrepid asistió recientemente a un taller de ciencia ciudadana en Point Lillias, aproximadamente a una hora de Melbourne. Después de recibir la bienvenida de los propietarios tradicionales de Wadawurrung, el grupo ayudó a los investigadores a monitorear la vegetación e identificar malezas invasoras como el cardo de alcachofa y la maldición de Paterson, que representan una amenaza para las especies de plantas nativas.

Paul agrega que los datos recopilados por este proyecto de ciencia ciudadana informarán los esfuerzos de restauración en el futuro. “Desde la colonización europea, hemos perdido cerca de la mitad de nuestras marismas costeras en Port Phillip Bay. Pero con la ayuda de fondos de La Fundación Intrépidospodemos hacer este gran trabajo sobre el terreno para restaurar estos ecosistemas perdidos”.

¿Quieres apoyar el Laboratorio de Carbono Azul? Puedes, a través de The Intrepid Foundation. Obtenga más información aquí.

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