Aventura al aire libre en Tobago que incluye observación de tortugas y desove de tortugas

Tobago es una pequeña isla de 116 millas cuadradas con una población de 54.000, a solo 33 kilómetros al noreste de Trinidad en el Caribe. Ha sido descrita como la última de las islas vírgenes del Caribe, lo que la convierte en un excelente lugar para unas vacaciones en el Caribe, especialmente para alguien que ama las actividades recreativas de vacaciones y la aventura al aire libre. La isla está rodeada por algunos de los arrecifes de coral más ricos y coloridos del Caribe, con 40 especies de corales y más de 600 especies de peces. Estas comunidades acuáticas son algunas de las vistas más espectaculares de la tierra.

Cualquiera que practique snorkel en los arrecifes de Tobago tiene buenas posibilidades de ver tortugas marinas nadando entre los arrecifes, ya que Tobago es el hogar de la tortuga carey y la tortuga verde. Las tortugas carey reciben su nombre por su pico que se parece al pico de un halcón, aunque algunas personas se refieren a ellas como tortugas buey. Las tortugas carey prefieren vivir en las aguas claras y poco profundas de las bahías costeras y en el interior de los arrecifes de coral donde comen esponjas, corales y otros invertebrados. Estas tortugas pueden pesar hasta 200 libras con un caparazón elíptico duro hecho de placas superpuestas de color ámbar y con rayas marrones, negras, amarillas o rojas. Desafortunadamente, ese hermoso caparazón hace que las tortugas carey sean cazadas porque el caparazón se puede usar para hacer una variedad de artículos ornamentales y algunas personas aprecian la carne para comer. Esta cacería ha provocado que la tortuga carey sea incluida en la lista de especies en peligro de extinción.

La otra tortuga vista regularmente por quienes bucean en el océano frente a Tobago es la tortuga verde y también está en la lista de especies en peligro de extinción. Las tortugas verdes prefieren vivir en aguas cálidas y poco profundas donde hay abundancia de pastos marinos, ya que se alimentan de pastos marinos y algas. Las tortugas marinas verdes pueden pesar hasta 400 libras y tienen un caparazón ovalado duro de color marrón oliva con rayas verdes y marrones. Está en peligro de extinción porque su caparazón también es apreciado y por la caza para su carne.

Para cualquiera que practique esnórquel en los arrecifes de Tobago, la observación de tortugas es un evento agradable. Sin embargo, cada año se lleva a cabo un evento aún más visualmente dramático cuando estas tortugas llegan lentamente a las playas de Tobago para poner sus huevos y este se convierte en el mejor momento para observar tortugas. Las tortugas carey y las tortugas verdes se unen en sus actividades de anidación a las gigantes tortugas laúd.

La tortuga laúd es la más espectacular visualmente de las tortugas que anidan en Trinidad y Tobago debido a su tamaño. Los adultos pueden variar en tamaño desde 600 libras hasta 2,000 libras. Las tortugas laúd se llaman así porque tienen un caparazón gomoso oscuro que se asemeja al cuero con siete crestas estrechas. Estas tortugas gigantes vagan por los océanos comiendo medusas, sin embargo, la tortuga laúd hembra siempre regresa a la misma playa donde nacieron para poner sus huevos. Las tortugas laúd macho nunca regresan a tierra después de entrar al mar al nacer.

En la playa, la tortuga hembra cavará una cámara de huevos con sus aletas y luego pondrá entre 80 y 100 huevos. Después de la puesta, la tortuga laúd hembra cubre la cámara con arena y luego alisa el área para disimular la cámara. Una hembra visitará y pondrá hasta ocho veces durante la temporada de anidación.

La temporada de anidación de tortugas en Tobago se extiende de enero a septiembre, y la temporada entra en pleno apogeo a partir de marzo y el período pico para la anidación de tortugas es mayo y junio, ya que estos meses tienen la mayor concentración de anidación de tortugas. La anidación tiene lugar durante la noche, aunque ocasionalmente se ven algunas tortugas durante el día.

Las playas apreciadas por estas tres tortugas para anidar son aquellas con un perfil empinado respaldado por una cima arenosa plana, ya que el perfil empinado permite que las tortugas lleguen más fácilmente del agua a la cima arenosa durante la marea alta. La mayoría de las playas de anidación de tortugas se encuentran en la costa de sotavento (oeste) de Tobago, siendo la acertadamente llamada Turtle Beach el principal sitio de anidación. Sin embargo, Turtle Beach no es el único sitio de anidación y las otras playas incluyen Grange Beach, Little Back Bay, Stonehaven Bay, Courland Bay, Castara Bay, Englishman’s Bay, Parlatuvier Bay, Bloody Bay y Man-O-War Bay (Charlotteville). En la costa de Barlovento, las playas donde anidan las tortugas incluyen Anse Bateau (Speyside), Starwood Bay (Speyside) y Pinfold Bay cerca de Goodwood.

Las principales playas de tortugas de Grange Bay, Stonehaven Bay, Grafton Beach, Turtle Beach y Courland bay son playas protegidas de tortugas por la noche, por lo que debe ir con un guía turístico certificado para observar tortugas en esas playas.

Ver la eclosión de las tortugas aunque no sea tan dramático como la anidación también es una actividad agradable. Las tortugas jóvenes comienzan a eclosionar aproximadamente 60 días después de la puesta de los huevos. Tan pronto como nacen, las tortugas jóvenes trepan por la arena hasta la playa e inmediatamente se dirigen al agua. Al entrar al mar, las tortugas jóvenes se dirigen a aguas profundas.

Ver el desove y la eclosión de las tortugas es una gran adición a sus actividades de vacaciones y la isla de Tobago con sus playas vírgenes y variadas actividades al aire libre es un maravilloso lugar de vacaciones.

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