Aventura a través de la cueva Sullivan Indiana 1973

Era tiempo de convención en Indiana y esta sería mi primera convención de la NSS (Sociedad Nacional de Espeleología). John Wallace, Jack Pace y yo volamos a Indiana en el pequeño avión de John. Aterrizar un avión pequeño en un aeropuerto comercial fue bastante emocionante, nos dirigieron hacia la pista desde un costado mientras aterrizaban aviones grandes y en el último momento nos hicieron hacer un giro brusco de 90 grados y aterrizar lo más rápido posible. A continuación, rodar a toda velocidad hasta la vía de rodaje más cercana para salir de la pista antes de que aterrice otro avión.

La convención de 1973 se llevó a cabo en la Universidad de Indiana en Bloomington y fue un gran éxito, coronada por nuestro orador del banquete Roger Brucker relatando la emocionante historia del descubrimiento de la conexión de cuevas Flint-Mammoth, convirtiéndolo en el sistema de cuevas más grande del mundo. También estaba emocionado por ganar el tercer lugar en el concurso de prusik. Subí 100 pies de cuerda de nailon, en un minuto y cuarenta y dos segundos en el grupo de edad de 30 a 39 años. ¡Creo que puede haber solo tres concursantes en este grupo de edad!

Una de las cuevas abiertas a los asistentes a la convención fue Sullivan Cave. Los tres decidimos echar un vistazo a la cueva. Entramos en la cueva a través del pequeño pasaje angosto por una corta distancia antes de conectarnos con el pasaje Backbreaker. Este era un pasaje largo con una altura de techo de alrededor de 3 a 4 pies. Esto intersectaba finamente el paso del tronco principal en la «T». Siguiendo el pasaje principal a la izquierda hasta el pasaje Mountain Room, luego una corta distancia hasta Mountain Room. Pasamos un rato explorando la Habitación de la Montaña y cuando nos disponíamos a salir aparecieron unos espeleólogos muy mojados. Después de hablar con ellos, compartieron que habían entrado en la cueva a través de la entrada Speed ​​Hollow.

Esta fue una elección muy tentadora, salir por otra entrada y evitar ese largo viaje de regreso por el pasaje Backbreaker. Dejaron un buen rastro fácil de seguir ya que estaba mojado por su paso. Recorrimos aproximadamente la mitad de la distancia que habíamos recorrido hasta ahora y llegamos a una habitación llamada la Habitación Espiral. Cruzando sobre un suelo de piedra variable a través de un pequeño paso, encontramos la boca de acceso.

Mirando hacia la boca de acceso, todo lo que podíamos ver era agua. Apagamos nuestras luces y dejamos que nuestros ojos se acostumbraran a la oscuridad y luego nos inclinamos hacia la alcantarilla lo más lejos posible. Había un resplandor de luz muy leve que brillaba desde el otro lado del lago subterráneo. John cayó primero y no pudo tocar el fondo. Después de luchar por un tiempo, finalmente encontró un lugar donde podía tocar el fondo. Todos los seguimos, nos metimos en el agua fría y nos dirigimos hacia la luz lo más rápido posible.

A medida que chapoteábamos en el agua, las olas alcanzaban el techo y nos empapaban por completo, las orejas, los ojos y todo. Ya no había vuelta atrás, solo tomamos aire entre olas y continuamos. Cerca de la salida, el pasaje se hizo más bajo hasta que nos arrastramos en el agua con solo unas pocas pulgadas de espacio de aire. Cuando salimos del agua y salimos a la luz del día, seguro que se sintió bien.

Ahora teníamos otro problema. No sabíamos dónde estábamos. No había camino a la vista, solo un campo abierto y las colinas boscosas. Ni siquiera sabíamos en qué dirección habíamos ido en la cueva. Después de explorar el campo, encontramos la carretera principal y adivinamos la dirección a seguir. Fue toda una aventura, pero creo que trataremos de planificar un poco mejor la próxima vez.

Deja un comentario