5 experiencias comunes que enfrentan los viajeros negros (y cómo las navego)

Perderse en el transporte público. Sintiendo nostalgia. Equipaje desaparecido. Estas son experiencias comunes que todos los viajeros enfrentan en algún momento u otro. Viajar siendo negro es diferente.

Como en la mayoría de los otros aspectos sociales de la vida, los viajeros negros se enfrentan y se preocupan por una serie de otros problemas, interacciones y escenarios incómodos.

Mientras viajo, a menudo me encuentro navegando por experiencias que, desafortunadamente, son muy comunes entre la comunidad de viajes negra.

Miradas y tocamientos no solicitados.

No hay nada como pasear por las calles de Sarajevo, Bosnia y Herzegovina, sentir cada par de ojos en tu espalda, y luego que el empleado de la panadería te acaricie la mano después de pagar…

Una niña sonriente con una camiseta roja en Cappadocia, Turquía

A pesar de la contribución de la comunidad negra global a la cultura pop y el aumento en el acceso a los viajes en las últimas décadas, todavía existen muchos lugares en el mundo donde los lugareños nunca han visto a una persona negra. Los conserjes de hotel, los camareros y otros a menudo quedan fascinados por nuestros diferentes tonos de piel, diferentes texturas de cabello y peinados dinámicos.

Si bien sentirse como un pez en una pecera nunca es cómodo, creo que el 90 % de las miradas son positivas y no tienen matices maliciosos. Utilizo estas experiencias como un vehículo para abrir conversaciones sobre por qué Estoy visitando un destino en particular y trato de aprender más sobre las historias de fondo de los lugareños. Este simple cambio de perspectiva me permitió conocer a mi guía turístico en Capadocia, Turquía, y a un grupo de jugadores locales de waterpolo en la playa Danče en Dubrovnik, Croacia, de manera más genuina, abierta y sin prejuicios.

Reconozco que viajo porque tengo curiosidad por conocer otras culturas. La gente local a menudo me mira porque sienten curiosidad por mí y mi cultura también.

Gente tomando tu foto

El momento incómodo cuando estás recorriendo los antiguos terrenos de Éfeso, Turquía, y un adolescente señala su teléfono. Crees que quieren que les tomes una foto, pero en realidad quieren una foto CONTIGO…

Una chica con un top negro y jeans sentada en el suelo frente a una antigua ruina en Turquía

Cuando viajo a lugares con pocos rostros negros en la sociedad, espero que me tomen una foto en algún momento u otro. Vivimos en una era digital en la que las personas quieren documentar cada momento de sus vidas. Por esta razón, no sorprende que los lugareños quieran tomarme fotos a mí o a otros viajeros negros, como cuando un grupo de niñas en edad escolar primaria se me acercó en Pamukkale, Turquía, para pedirme una selfie.

Las fotografías son experiencias bastante personales e íntimas, por lo que creo que depende de cada viajero negro si acepta o no que le tomen una foto. También creo que tengo derecho a pedir a extraños que eliminen una imagen mía si no me pidieron permiso. Existe un vínculo histórico entre la fotografía y la explotación de los cuerpos negros, por lo que existe una delgada línea entre la curiosidad cultural y ser tratado como un animal en un zoológico.

Ser comparado con celebridades negras al azar

“Beyoncé/Serena/Rihanna, ¿eres tú?”

Nunca olvidaré las primeras palabras que me dijo mi anfitrión de Airbnb en Bihać, Bosnia y Herzegovina. “¿Alguien te ha dicho alguna vez que te pareces a Serena Williams?” A partir de ese momento, durante 72 largas horas, se refirió exclusivamente a mí como “Serena”.

Para él, yo era Serena, para otros Beyoncé e incluso para algunos Rihanna, a pesar de que había poco o ningún parecido entre estas celebridades y yo, excepto por el color de nuestra piel. Aunque estos comentarios envían un pequeño escalofrío por mi columna vertebral, entiendo que tienen la intención de ser halagadores y actuar como un punto de entrada de conversación entre personas aparentemente «diferentes». Los lugareños buscan formas de conectarse con los viajeros negros y, la mayoría de las veces, piensan que la raza es el único tema en común que podemos discutir. Para ejemplificar que los negros no son un monolito, trato de incorporar otros intereses, pasatiempos y temas en nuestras conversaciones para ayudar a construir conexiones significativas.

Microagresiones de otros viajeros

«Dónde estás De Verdad ¿de?»

No todos los viajeros son culturalmente sensibles o conscientes. Si bien viajar ofrece la oportunidad de relacionarse de manera reflexiva con otras culturas, algunos viajeros son víctimas de la ignorancia y eligen perpetuar los estereotipos. Mientras estaba sentado en el patio de un albergue disfrutando de la música y el ardiente atardecer rojo anaranjado en Hvar, Croacia, un compañero invitado que bailaba al ritmo melódico de Drake y Rihanna gritó al círculo de baile: “¡Apuesto a que Malia podría enseñarnos cómo hacer twerk! ”

Introduzca la microagresión; las interacciones o comportamientos cotidianos, sutiles e intencionales, aunque a veces no intencionales, que comunican algún tipo de sesgo hacia grupos históricamente marginados. Abordar constantemente cada caso de microagresión o estereotipo es molesto y, a menudo, agota mi preciosa energía reservada para hacer turismo, probar la cocina local y practicar el idioma. En general, las respuestas cortas y contundentes son mis mejores herramientas para ayudar a cambiar la conversación a un tema menos incómodo.

perfiles raciales

«Disculpe señorita, ¿necesita ayuda?»

Una niña con un vestido de colores brillantes sentada frente a un letrero en forma de corazón

Me complace informar que el 90 % de mis viajes están libres de racismo manifiesto. No he enfrentado mucha persecución racial, pero cuando viajas siendo negro, siempre existe la posibilidad de que te enfrentes a la discriminación. Mientras compraba en los grandes almacenes de lujo de Londres, los dependientes se acercaban a mí en línea recta y me preguntaban si necesitaba ayuda cada cinco minutos. Si bien el observador casual puede suponer que los empleados simplemente estaban haciendo su trabajo, los viajeros negros saben que la discriminación que enfrentamos a menudo toma la forma de ser mal recibidos o vigilados, y vigilados en exceso, en los espacios.

La hipervigilancia que rodea a los cuerpos negros en las tiendas comerciales tiene sus raíces en el estereotipo de que los negros son pobres, ladrones y fundamentalmente criminales. Es imperativo que los viajeros negros continúen hablando sobre los perfiles raciales que enfrentamos y que los viajeros no negros reconozcan las disparidades raciales en el componente de servicio del turismo. Un trato más justo para todos comienza con reconocer y modificar la forma en que hablamos y nos relacionamos con los demás.

Si quieres seguir las aventuras de Malia, puedes visitar su sitio web, alikaadventure.com o síguela en Instagram @alikaadventure.



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