20 datos interesantes sobre Svalbard

Compartimos los datos más interesantes sobre Svalbard, recogidos en nuestra expedición a ‘la última parada antes del Polo Norte’

Se dice que Svalbard es el último gran desierto de Europa. Este archipiélago de hielo, roca y permafrost se encuentra a medio camino entre Noruega y el Polo Norte y, por lo tanto, no tiene trabas. Con una superficie de 24.209 millas cuadradas (62.700 kilómetros cuadrados), Svalbard comprende nueve islas principales, la principal de ellas Spitsbergen, hogar de la capital de facto, Longyearbyen. Muy poco crece en Svalbard y está envuelto en la oscuridad durante gran parte del año, lo que lo convierte en uno de los lugares más hostiles de la tierra.

Si bien aparentemente forma parte de Noruega, Svalbard opera como una entidad separada con sus propias peculiaridades y costumbres. Aquí compartimos los datos más interesantes sobre Svalbard, recopilados en nuestra expedición de 8 días a la ‘última parada antes del Polo Norte’.

Datos interesantes sobre Svalbard

2. No hay árboles en Svalbard

Debido a las duras condiciones, no hay árboles ni arbustos altos en Svalbard. Menos del 10% de la masa terrestre tiene vegetación y las plantas que crecen allí rara vez superan los 10 cm de altura.
(Fuente: Universidad de Dartmouth)

3. Los osos polares superan en número a las personas en Svalbard

Uno de los datos más interesantes de Svalbard es que los osos polares superan en número a las personas: 3.000 frente a 2.100. Los avistamientos son más comunes en las islas al este de Spitsbergen, pero los osos polares se pueden encontrar en cualquier lugar. Por supuesto, no hay garantía de un avistamiento y los operadores turísticos no pueden ofrecer ‘safaris de osos polares’ o perseguir a estas criaturas en peligro de extinción.
(Fuente: Visita Svalbard, Visita Svalbard)

datos interesantes sobre svalbard: un oso polar representado en la nieve blanca
Estudio/Shutterstock Hay más osos polares que personas en Svalbard

4. La ciudad con el aire más limpio del mundo está en Svalbard

Ny-Ålesund en Svalbard tiene uno de los aires más limpios del mundo. Ubicado lejos de las principales fuentes de contaminación, ofrece un lugar ideal para que los científicos controlen la calidad del aire y midan el impacto de la humanidad en el planeta.
(Fuente: BBC)

5. Longyearbyen lleva el nombre de un empresario estadounidense

Longyearbyen significa ‘la ciudad de Longyear’ pero no es una referencia al paso del tiempo, que de hecho puede parecer largo en medio de la noche polar. Más bien, lleva el nombre del empresario estadounidense John Munro Longyear, quien estableció la primera mina de carbón de Svalbard.
(Fuente: BBC, Visita Svalbard)

6. La caza de ballenas devastó la vida silvestre en Svalbard

Los primeros humanos llegaron a Svalbard hace poco más de 400 años para cazar ballenas. La caza desenfrenada de ballenas diezmó la vida silvestre local y llevó a varias especies al borde de la extinción. La ballena de Groenlandia, la captura más popular, finalmente fue exterminada de las aguas alrededor de Svalbard.
(Fuente: Visita Svalbard, Museo de Svalbard)

El dirigible Norge fotografiado sobre Spitsbergen en 1926
Uso justo El dirigible Norge fotografiado sobre Spitsbergen en 1926

7. Svalbard ayudó a los exploradores a llegar al Polo Norte

El legendario explorador noruego Roald Amundsen lanzó su expedición de 1926 al Polo Norte desde Ny-Ålesund en Svalbard. Partió a bordo del dirigible Norge el 11 de mayo con Umberto Nobile, el diseñador y piloto del dirigible, y Lincoln Ellsworth, patrocinador de la expedición, junto con otros 13 hombres. Llegaron al Polo el 12 de mayo y volaron a Teller en Alaska. Fue el primer viaje verificado de cualquier tipo en llegar al Polo Norte.
(Fuente: Museo Fram)

8. Cualquiera puede vivir en Svalbard

Svalbard es parte de Noruega, pero el archipiélago no requiere visa, lo que significa que cualquier persona puede vivir y trabajar allí siempre que tenga un trabajo y un lugar para vivir.
(Fuente: BBC)

Datos sobre Svalbard: Longyearbyen, la ciudad más septentrional del mundo vista desde arriba
Ana Flasker/Shutterstock Longyearbyen tiene residentes de 50 naciones

9. Longyearbyen tiene residentes de 50 naciones

Teniendo en cuenta lo anterior, Longyearbyen es el hogar de personas de 50 naciones, lo que lo convierte en uno de los lugares más diversos del mundo.
(Fuente: BBC)

10. Se desaconseja morir en Svalbard

Uno de los hechos más citados sobre Svalbard es que no puedes morir allí porque el permafrost no solo conserva los cadáveres, sino que a veces los empuja a la superficie. La verdad es que las autoridades preferir no moriste en Svalbard. Los entierros en ataúdes no están permitidos debido al permafrost, por lo que los pacientes en estado crítico generalmente son trasladados en avión a Noruega continental.
(Fuente: Noruega hoy)

El último cementerio de Longyearbyen
atlas y botas El último cementerio de Longyearbyen

11. Se desaconseja dar a luz en Svalbard

Del mismo modo, se desaconseja dar a luz en Svalbard debido a la falta de instalaciones médicas. Las mujeres con un embarazo avanzado son trasladadas en avión a Noruega continental un mes antes de la fecha de parto.
(Fuente: semana de noticias)

12. El aeropuerto de Longyearbyen está construido sobre permafrost

La pista del aeropuerto de Longyearbyen está construida sobre permafrost. Desde su finalización en 1975, ha sufrido desniveles provocados por hundimientos por deshielo. Varias reconstrucciones han apuntalado la superficie, pero un estudio de 2018 sugiere que un tercio de la infraestructura construida del Ártico corre el riesgo de sufrir daños por permafrost en los próximos años.
(Fuente: Universidad de Ciencia y Tecnología de Noruega, BBC)

La Bóveda Global de Semillas de Svalbard protege contra un cataclismo global
Marcin Kadziolka/Shutterstock La Bóveda Global de Semillas de Svalbard protege contra un cataclismo global

13. La Bóveda Global de Semillas de Svalbard protege contra un cataclismo global

Longyearbyen es el hogar del Bóveda Global de Semillas, una instalación segura que almacena más de 1,1 millones de muestras de semillas en caso de que un cataclismo global provoque la pérdida de todos los cultivos. Por razones obvias, la Bóveda Global de Semillas no está abierta a los visitantes, pero tours organizados llevará a los clientes cerca de su entrada.
(Fuente: Bóveda Global de Semillas de Svalbard)

14. El sol de medianoche de Svalbard dura cuatro meses

‘Sol de medianoche’ se refiere al fenómeno en el que el sol no se oculta en el horizonte ni siquiera a medianoche. En Svalbard, el sol de medianoche dura cuatro meses, desde el 19 de abril hasta el 23 de agosto, lo que significa que no hay oscuridad en absoluto.
(Fuente: Visita Svalbard)

Peter y Kia bebiendo cócteles a medianoche bajo el sol: una de las razones para visitar Svalbard
atlas y botas Peter y Kia disfrutando del sol de medianoche en Svalbard

15. La noche polar de Svalbard dura dos meses y medio

Del mismo modo, la noche polar dura dos meses y medio en Svalbard, desde mediados de noviembre hasta finales de enero, tiempo durante el cual no hay luz.
(Fuente: Visita Svalbard)

16. No puedes viajar fuera de los asentamientos de Svalbard sin armas

Uno de los hechos más crudos sobre Svalbard es que cualquier persona que viaje fuera de los asentamientos debe llevar medios para asustar a un oso polar. No es necesario que lleve un arma, pero la oficina del gobernador de Svalbard recomienda que lo haga. Es importante tener en cuenta que matar a un oso polar es ilegal, y los incidentes se examinan minuciosamente en casos de defensa propia.
(Fuente: Gobernador de Svalbard)

Cuidado con los osos polares firman en Longyearbyen, la ciudad más septentrional del mundo
atlas y botas Cuidado con los osos polares: se aplica a todo Svalbard

17. Svalbard tiene solo 25 millas de carretera

Para una masa de tierra tan grande, Svalbard tiene solo 25 millas (40 km) de carreteras. Los diferentes asentamientos no están conectados por carretera y, por lo tanto, solo se puede acceder a ellos en barco en verano o en moto de nieve en invierno.
(Fuente: BBC)

18. Svalbard es uno de los lugares más seguros del mundo

Svalbard es uno de los lugares más seguros del mundo y prácticamente no tiene delincuencia. Longyearbyen fue noticia en 2018 cuando un ciudadano ruso intentó robar el banco local. Lo llevaron a Noruega continental y lo sentenciaron a 18 meses en una prisión de Tromsö.
(Fuente: Gobernador de Svalbard, Revista exterior)

Charranes árticos en Svalbard
atlas y botas Un charrán ártico en Svalbard

19. Los gaviotines árticos migran de la Antártida al Ártico

Cada año, Ártico los charranes migran de la Antártida a Svalbard y viceversa. No vuelan en línea recta, lo que hace que su viaje sea incluso más largo que la distancia de 30 000 km (18 641 millas) desde el Círculo Polar Ártico hasta el Círculo Polar Antártico. Como resultado, su migración es una de las más largas de cualquier animal en la tierra.
(Fuente: National Geographic)

20. En Svalbard, las calles no tienen nombre

Las calles de Longyearbyen tienen números en lugar de nombres en aras de la simplicidad.
(Fuente: Visita Svalbard)


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Imagen principal: Vaclav Sebek/Shutterstock

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